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Asunto:Survival Uruguay: Somos el Pueblo Pemon....
Fecha:Martes, 23 de Mayo, 2000  22:28:22 (-0400)
Autor:Jose Rafael Leal <trastor @..........net>

http://www.internet.com.uy/evirtual/no5.htm#top

Somos los pueblos indígenas del este de Venezuela. La UNESCO declaró nuestro
territorio Patrimonio Universal de la Humanidad. Otros lo han llamado "El
Mundo Perdido".
Es una paraíso de montañas, selvas y el Salto del Ángel.

Pero el gobierno de Venezuela está destruyendo nuestro paraíso, e ingnorando
nuestras peticiones para evitarlo. La minería destruye nuestros ríos, los
bosques están siendo talados, nuestro hermoso hogar se está convirtiendo en
una planta de desechos industriales.

El gobierno llama a esto desarrollo.
Nosotros lo llamamos exterminio.

Por favor, ayúdanos a sobrevivir.
Únete a nuestra campaña.
http://www.internet.com.uy/evirtual/no5.htm#top


El Parque Nacional de Canaima en Venezuela es uno de los entornos naturales
más espectaculares del planeta. Majestuosos ríos serpentean alrededor de los
tepuyes, montañas de cimas planas que se alzan hasta 2.500 metros. Rápidos y
cascadas, como las renombradas Cascadas del Ángel, se precipitan sobre la
frondosa selva y vasta sabana. No es sorprendente que INPARQUES, el
Instituto Nacional de Parques de Venezuela, describa Canaima como un
'paraiso'. Tampoco puede asombrar que en 1994 el Parque Nacional de Canaima
fuera declarado por la UNESCO Patrimonio de la Humanidad.

Sin embargo, las cosas están cambiando en Canaima, y para los indígenas
pemón que lo habitan desde tiempo inmemorial.
Un proyecto para proveer electricidad al vecino Brasil, que el gobierno de
Venezuela califica de 'interés nacional y estratégico', podría conducir a la
destrucción de este paisaje rico y magnífico, y forzar a los pemón a
abandonar para siempre sus tierras ancestrales.

¿En qué consiste el proyecto?

En marzo de 1994 el Presidente Caldera de Venezuela y el Presidente Cardoso
de Brasil firmaron un acuerdo por el que Venezuela proveería electricidad al
estado de Roraima, al norte de Brasil, acuerdo que fue confirmado por un
memorandum de entendimiento firmado por ambos Presidentes en noviembre de
1997. En virtud de este acuerdo se construirán líneas de transmisión
eléctrica de unos 1.650 km de longitud, con el fin de conectar la presa de
Guri enVenezuela a la ciudad de Boa Vista, y posiblemente a Manaos, en
Brasil, con un coste estimado de 90 millones de dólares sólo para la parte
venezolana del proyecto.

Se ha pensado poco, sin embargo, en el impacto potencialmente devastador que
estas líneas de tensión y las infraestructuras relacionadas tendrán sobre
los indígenas pemón y el Parque de Canaima. El contrato para construir las
líneas de tensión, por ejemplo, fue concedido antes de que se hubiera
completado una Evaluación de Impacto Ambiental. Los pemón no han sido
consultados en ningún momento, y su oposición al proyecto les ha costado
amenazas e intimidaciones.

¿Por qué se oponen los pemón?

La Evaluación de Impacto Ambiental estima que el área de influencia del
proyecto se extenderá a lo largo de 8 km a ambos lados de las líneas de
tensión. Desde Las Claritas al norte de Canaima a Santa Elena en el sur, las
líneas se extenderán 218 km. Se construirán más de 500 torres, de entre 80 y
120 m de alltura. Algunas torres pasarán a 80m de las aldeas indígenas.
También se construirán más de 600 carreteras de acceso, junto con
alojamientos para los trabajadores y depósitos. En total, cada torre
afectará a un área de unos 100 m2.

Los indígenas pemón, y otros observadores, sospechan que el proyecto no
acaba con el suministro de electricidad a Brasil. Con el crecimiento de la
actividad minera hacia el norte y sur de Canaima, muchos temen que la
abundante electricidad de la presa de Guri sea todo lo que hace falta para
convertir Canaima en la última frontera para la minería.

Desde los años 80, el estado de Bolívar se ha convertido en blanco de las
compañías mineras, que han arrasado grandes extensiones de tierra al sur y
al norte de Canaima.
Las compañías disfrutan de beneficios fiscales y no tienen prácticamente
ninguna restricción ambiental. La Reserva Forestal de Imataca, el hogar de
10.000 pemón, akawaio, arawak, kariña y warao, no ha escapado a los estragos
de la minería.
El mayor río, el Caroní, ha sido contaminado. Los indígenas que viven allí,
como los de Canaima, nunca han sido consultados sobre la actividad minera en
sus tierras, pero han experimentado sus efectos.
Un pemón relató a Survival su experiencia:

'Nos han dejado huecos, aguas estancadas, han contaminado las aguas, secado
los ríos, las cabezas de los ríos, han bordeado la capa del sueloS muchas
enfermedades, que se producen de la contaminación, muchas enfermedades que
se traen de afuera, alcoholismo; ha llegado la prostitución a las
comunidades indígenas, entonces todo el dinero que de verdad podría servir
para beneficiar a las comunidades no es invertido en el desarrollo de las
comunidades.'

En 1998, el Alcalde del municipio de Sifontes, en el área de Imataca,
manifestó su preocupación al Ministro de Energía y Minería. En su carta,
acusaba a las compañías mineras de contaminar el cauce de los ríos, y de ser
causantes de malnutrición, malaria, cólera, fiebres y anemia. Los pemón,
dijo, se veían especialmente afectados. Para mayor escarnio, se lamentaba de
que las compañías ni siquiera pagan impuestos al municipio.

Este proceso de destrucción parece ir en aumento. En mayo de 1997 el
gobierno venezolano firmó el Decreto 1850, que abrió el 40 por ciento de la
Reserva Forestal de Imataca, un área de 3.6 millones de hectáreas de bosque
tropical, a la explotación minera. No es extraño que los pemón sean
prácticamente unánimes en su oposición a este decreto. 'La selva es la
fuente de sabiduría que necesitamos para sobrevivir' proclamó la Federación
Indígena del estado de Bolívar. 'Nuestra lucha contra un decreto (que
permitirá la minería en tierras indígenas) es una lucha en defensa de la
vida.'

Operaciones mineras en el área

Un empresario, Robert Friedland, ya ha adquirido concesiones en el interior
de Canaima a través de su compañía, VenGold. Otra compañía de Friedland, que
opera en la Reserva Imataca, es DiamondWorks. El singular talento de
Friedland para la minería destructiva es ya legendario, y le ha granjeado el
mote de 'hombre del cianuro'.

En las montañas rocosas de Colorado, a finales de los 80, la mina de oro de
Friedland en Summitville se convirtió en un sinónimo de destrucción
ambiental tras verter toneladasde cianuro al medio ambiente. Los costes de
limpieza se estimaron en más de 100 millones y Summitville es conocida como
uno de los diez lugares más tóxicos de los EEUU, habiendo sido descrita por
el Financial Times como 'una mina de oro que ha llegado a ser el epítome de
los peores aspectos de la minería moderna.'

A principios de los 90, Friedland había adquirido el control sobre la mina
de oro Omai de Guyana, la mayor en Sudamérica. Ello resultó ser otro
desastre. El 19 de agosto de 1995, la presa de aguas residuales de la mina
se quebró, arrojando al río Omai más de 1.800 metros cúbicos por hora de
agua y lodo contaminados con cianuro. En el tiempo que se tardó en cerrar la
mina, unos 1.820 millones de residuos tóxicos habían escapado, lo que supuso
el mayor desastre ambiental de Sudamérica. Las compañías implicadas - Golden
Star Resources y Cambior - han sido denunciadas por los afectados en los
tribunales canadienses. El fiscal general de Venezuela dictaminó que las
concesiones de Friedland eran ilegales, pero existe evidencia de queVenGold
podría recibir el visto bueno en cualquier caso.

La compañía canadiense Placer Dome, que opera la mina de Las Cristinas en la
selva de Imataca, al norte de Canaima, afirma 'diseñar, desarrollar y operar
las instalaciones de una manera ecológicamente responsable.' Quienes
tuvieron contacto con el incidente Marcopper en Filipinas, en el cual 2
millones de toneladas de residuos escaparon al medio ambiente, podrían
cuestionar esta presunción. Tres ejecutivos fueron finalmente procesados, y
aunque Placer Dome se ha retirado de Marcopper, la limpieza aún debe ser
completada. Mientras, en la mina Porgera en Papúa Nueva Guinea, los desechos
de la mina se arrojan de forma regular a los ríos de la región.

Al sur de Canaima, otra compañía canadiense, YellowJack Resources, comenzó
sus excavaciones en septiembre de 1993 en dos concesiones en el nacimiento
del río Caroní. Sus actividades han provocado la deforestación y
sedimentación del Caroní. La minería también ha ocasionado contaminación por
mercurio. Un estudio de 1991 a cargo de la Universidad Central de Venezuela
halló que la concentración de mercurio en el Caroní se econtraba 180 veces
por encima de los niveles máximos permitidos.

Continúa

¿Qué están haciendo los pemón para oponerse al proyecto?

Las cartas a Edelca, la compañía estatal de electricidad, solicitando
información sobre el proyecto, se han topado con un muro de silencio. Esto
resume en muchos sentidos la actitud de Edelca y del gobierno venezolano
hacia los pemón.Una reunión de líderes pemón el 6 de julio fue obstaculizada
cuando fueron conducidos por la fuerza ala capital, Caracas, para
encontrarse con Edelca y la Corporación de Desarrollo del Estado de Bolívar,
CVG. Durante la reunión, a los pemón se los amenazó con la intervención
militar si se oponían al proyecto. Este tipo de tácticas no ha frenado las
protestas de los pemón. En mayo de 1998, por ejemplo, una comunidad pemón
impidió la construcción de bases para las torres de alta tensión cerca de su
aldea, y en junio llevaron a Edelca los tribunales.

¿Quién está construyendo las torres de alta tensión?

Edelca ha contratado a dos compañías, la multinacional helvético-germana
Asea Brown Boveri (ABB), y la venezolana Vincler, para construir las torres
y subestaciones.

ABB es la mayor corporación de ingeniería eléctrica del mundo, empleando a
216.000 personas en todo el mundo, y con pedidos que sumaron 36 billones de
dólares en 1996. En ese año, estuvo al frente de un consorcio al que le fue
concedido un contrato por 5 billones de de dólares para construir la presa
de Bakun en Malasia, que amenazó con expulsar a miles de indígenas dayak de
Sarawak de sus tierras ancestrales.
Aunque el proyecto ha sido suspendido desde entonces, muchos de los dayaks
todavía se enfrentan a la expulsión. Göran Lindahl, Presidente de ABB afirma
que 'nuestros programas incluyen una demostración de buena ciudadanía y
buena voluntad dondequiera que operamos.' Los pemón y dayak han visto poca
evidencia de esa buena voluntad.

Vincler es propiedad de Vincenzo Clerigo, italiano de nacimiento. Clerigo
parece haber participado en otras dos compañías, Dell'Acqua y Sucre
Figarella. Dell'Acqua asfaltó la carretera que cruza el Parque de Canaima.
Sucre Figarella se vio implicada en la desastrosa presa de Caño Manamo, que
ha dejado a muchos indígenas warao del delta del Orinoco en escasez de agua
fresca.

La posición de la UNESCO La posición de la UNESCO en torno al estatus actual
de Canaima es ambigua. En un informe reciente afirma que el proyecto de
torres de alta tensión 'podría fomentar la minería y la tala en el parque,'
y señala que los indígenas pemón 'no fueron consultados sobre los planes, y
no se llevó a cabo una Evluación de Impacto Ambiental adecuada.' Sin
embargo, la UNESCO ha dejado abierta la posibilidad de redibujar las
fronteras de Canaima. Pronto enviará una misión a Venezuela para evaluar las
amenazas al Parque de Canaima.

El Parque Nacional de Canaima

El Parque Nacional de Canaima fue creado en junio de 1962. En enero de 1994
fue declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

Algunos de sus fabulosos tepuyes se alzan hasta 2.500 metros y miden cientos
de kilómetros cuadrados. Auyan-tepui, en la parte occidental del parque,
tiene un área de 700 kilómetros cuadrados. Muchas de las plantas que crecen
el las cimas de los tepuyes no se encuentran en ningún otro lugar de la
Tierra. El parque también contiene un gran número de especies amenazadas,
como osos hormigueros y nutrias gigantes, y jaguares.

El Proyecto Prodessur

El plan para jalonar Canaima con líneas de alta tensión desempeñará un papel
esencial en el proyecto Prodessur, ingeniado por el ex-Presidente Caldera,
para el desarrollo sostenible del sur de Venezuela. La propuesta Prodessur,
lanzada en 1994, habla de 'áreas de alto potencial productivo... en
penetración minera, agrícola, forestal y humana.' Habrá incentivos
económicos para el millón y medio de personas a las que se espera introducir
en los límites de Venezuela a lo largo de diez años, con la construcción de
nuevas carreteras y líneas de tensión.

No parece que Prodessur sea muy 'sostenible.' De hecho, podría suponer la
muerte de Canaima y ejercer enorme presión sobre los derechos territoriales
de los pemón.

Promesas incumplidas del Presidente Chávez

En su campaña electoral el Presidente Chávez hizo llegar un escrito a los
indígenas llamado 'Un compromiso para la historia', donde él se 'compromete
a saldar una deuda histórica con el más de medio millón de indígenas
agrupados en 28 etnias del país, en la memoria de los Padres Libertadores
Simón Bolívar y Antonio José de Sucre.' También se reunió con representantes
indígenas. Ellos se manifestaron en contra del decreto 1850 y del tendido
eléctrico. Sr Chávez dijo que él revocaría el decreto, pararía el tendido
eléctrico y examinaría alternativas. Sin embargo el gobierno anunció que el
decreto sólo será modificado y la construcción del tendido continúa.
La Federación Indígena de Bolívar ha declarado que el decreto debe ser
revocado y el tendido eléctrico suspendido hasta que sus derechos de
propiedad territorial sean reconocidos.

Los pemón

'Hasta que el gobierno reconozca nuestro derecho de propiedad de la tierra,
no aceptaremos ningún proyecto en nuestro territorio. No abandonaremo
nuestra tierra, y lucharemos hasta el final por ella.' Líder pemón

En Venezuela viven unos 21.000 pemón, que se concentran en la Gran Sabana,
un área espectacular de tierras altas, y en la cuenca del Alto Caroní y la
selva de Imataca. Gran parte de la Gran Sabana se halla dentro del Parque de
Canaima. El contacto de los pemón con la sociedad nacional se produjo en los
años 20, y han conservado su propia lengua y buena parte de su forma de
vida. Son habituales las reuniones comunales en las que se come y baila.

Los pemón cultivan mandioca, así como batatas , bananas, plátanos y piñas.
Su dieta se complementa con caza y pesca. Las palmeras les proporcionan
material para construir sus casas, y fruta. Algunas aldeas pemón de la
Sabana han desarollado un turismo a pequeña escala para obtener ingresos en
metálico.
Para los pemón, los tepuyes - o 'rocas petrificadas' en pemón - y cascadas
son sagradas y centrales en su sistema de creencias.

El impacto en los indígenas de Brasil

Con el flujo de electricidad barata hacia el norte de Brasil, no son sólo
los pemón quienes se enfrentan a un futuro incierto. Los 9.000 yanomami y
19.000 makuxí, wapixana, taurepang, ingarikó, y wai wai, que viven en el
estado de Roraima se enfrentan a una presión creciente sobre sus tierras a
medida que la abundante electricidad actúa como motor de dos proyectos
interrelacionados: el proyecto Brasil em Ação ('Brasil en Acción'), y los
planes para relajar las regulaciones mineras.

Brasil em Ação, la invención del Presidente Cardoso, convertirá el eje Boa
Vista-Manaos en un corredor de desarrollo, estimulando una actividad
económica sin precedentes y la emigración a un área de baja densidad de
población. Los planes para relajar la regulación minera están contenidos en
un proyecto de ley que aguarda aprobación congresual. Más del 60 por ciento
del Parque Yanomami ya ha sido parcelado para su explotación minera. Una
avalancha de minería ilegal en los años 80 y principios de los 90 provocó la
muerte de un 20 por ciento de todos los yanomami de Brasil. La minería
legalizada no parece ser menos mortal para los indígenas, o para sus
derechos territoriales.









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