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Asunto:Ponencia para el III Congreso Iberoamericano de Educaci ón Ambiental
Fecha:Viernes, 12 de Mayo, 2000  19:43:32 (-0400)
Autor:Geografía Viva <geoviva @.............net>

Amigos de la red: Con muy poco tiempo, pero si luego de un gran esfuerzo, les enviamos a todos el borrador de lo que proponemos que se presente como la parte que corresponde a las ONG dentro de la ponencia sobre el estado de la Educación Ambiental en el III Congreso Iberoamericano de Educación Ambiental. Les rogamos que nos envíen sus opiniones teniendo como fecha tope el 16 de mayo. Sabemos que es poco tiempo, pero también les aseguramos que hemos hecho un gran esfuerzo por  presentar una visión no parcializada del tema. Nuestros problemas de tiempo no sólo se deben a los plazos del evento, sino también a que uno de los autores debe viajar esta semana y también se nos han presentado problemas de salud. No confundamos entonces nuestras situación (estamos haciendo esto sin ningún lucro) con lo que suele pasar cuando el Estado dice "consultar"

 

GRACIAS

Pablo Kaplún

Educación Ambiental y ORGANIZACIONES No Gubernamentales en Venezuela

Antes de entrar en materia creemos necesario hacer una reflexión previa sobre la naturaleza y alcance de las Organizaciones No Gubernamentales (ONG).

Las instituciones definidas como "ONG" representan uno de los sectores sociales más heterogéneos y diversos que existen. Esta circunstancia se debe al hecho de que la propia definición basada en una negación (instituciones que no pertenecen al gobierno) describe a un complejo y heterogéneo conjunto de agrupaciones y colectivos sociales, con objetivos e intereses frecuentemente contrapuestos entre sí. En tal sentido entes tales como grupos de especialistas, instituciones semiautónomas del gobierno, fundaciones empresariales, grupos de base, grupos estudiantiles, organizaciones militantes e instituciones de servicio quedan arropados bajo la misma denominación. Huelga decir que esta situación ha traído no pocas tensiones y desencuentros.

A pesar de estos hechos, lo cierto es que este campo existe de hecho, con consenso colectivo o no, y el uso de las tres letras para definirnos es cada vez más extendido. En todo caso, el término intenta describir toda la gama de opciones que tiene la sociedad civil para organizarse y actuar de manera autónoma frente a los poderes que representan los gobiernos, los grandes intereses económicos y los partidos políticos.

Dentro de este amplio espectro, podemos considerar que el desarrollo del campo de las ONG en Venezuela es aún incipiente, si lo comparamos con la experiencia que han tenido otros países latinoamericanos, con mayor tradición de participación popular y con sociedades civiles mejor estructuradas.

Sin embargo, no cabe duda que en los últimos años, concretamente en la década de los 90, es mucho lo que se ha avanzado, tanto cualitativa como cuantitativamente en el desarrollo de las ONG en el país.

A pesar de lo cual, aún es necesario fortalecer las instituciones que conforman este colectivo en temas tales como la negociación internacional, la profesionalización de cuadros y el trabajo cooperativo y en alianzas.

La discusión conceptual sobre el campo de las ONG no puede agotarse en el espacio de esta ponencia; por lo contrario, queda abierta a distintas propuestas que permita la redefinición y clasificación precisa del sector de tal manera de facilitar la comprensión de este importante sector social.

Estado actual del campo de trabajo

Actualmente de las 134 organizaciones registradas en el Directorio de Organizaciones Ambientales sin Fines de Lucro de Venezuela118 (el 88%) dicen dedicarse a la EA. Este dato señala que este es un campo prioritario entre nuestras organizaciones, independientemente de la calidad de nuestro esfuerzo y de los resultados.

Con respecto a la distribución geográfica de estas instituciones en su mayor proporción están concentradas en la franja norte costera y región andina de Venezuela, principalmente en las siguientes entidades: Distrito Federal, Aragua, Carabobo, Miranda, Mérida, Trujillo y Zulia . En términos generales esta distribución coincide con las zonas de mayor concentración poblacional y con núcleos tradicionales de desarrollo social. Por otra parte es preocupante la ausencia o insuficiencia de organismos en zonas ecológicamente o socialmente relevantes.

Por otra parte, estas instituciones se orientan a una extensa de gamas de temas, siendo el área de conservación y manejo de recursos naturales el eje temático más importante. Es importante resaltar que dentro de estas existe una muy baja proporción hacia el trabajo ambiental en las zonas urbanas en las cuáles paradójicamente vive el 85% de la población del país.

Por otra parte a partir de una encuesta realizada en el marco de este trabajo a una pequeña muestra de ONG ambientales surgen los siguientes datos que consideramos preliminares :

  1. Una baja proporción de las ONG encuestadas dedica más de un 75% por ciento de sus actividades a realizar Educación Ambiental. En su mayoría esta es un complemento de otras actividades. Como reflejo, existe una muy baja proporción de ONG que dedican su esfuerzo principalmente a desarrollar programas de EA.
  2. El 50% de los encuestados manifestó que se dedican exclusivamente a la EA no formal y el 50% restante opinó que a las dos. Dentro de la EA no formal, los ítems más citados como áreas de acción fueron el apoyo a la gestión ambiental (17%), la Educación Comunitaria (25%) y las tareas de divulgación (17%).
  3. Los públicos a los cuáles se dirigen las acciones de las ONG encuestadas, son principalmente el ámbito escolar (tanto niños como docentes) y las comunidades organizadas. Es interesante como tema reciente es la mención de microempresarios y organismos públicos como audiencias de su trabajo.
  4. Con respecto a estrategias y técnicas educativas se utiliza una amplia gama de opciones. Los encuestados citaron 20 áreas distintas, los más citados incluyeron la producción de materiales impresos, y diversas modalidades de capacitación entre otros. Es notable, al menos entre los encuestados la poca proporción de uso de medios de comunicación de masas
  5. En la misma encuesta se precisan como las dificultades más comunes para s trabajo: la falta de recursos económicos y el poco apoyo dado por los organismos públicos.

Avances, éxitos y aportes al país.

Es posible indicar una amplia gama de avances y éxitos de la EA promovida por las ONG del país, pero el principal de estos éxitos, es el hecho de simplemente existir en un país donde los obstáculos son enormes a la hora de crear y mantener organismos de la sociedad civil. Además, hemos logrado efectuar un esfuerzo permanente y constante en comunidades, instituciones educativas, áreas protegidas entre otros espacios, lo cual, con los años se ha traducido en logros concretos en una amplia gama de temas ambientales. Esta acción perseverante se ha concretado en una creciente legitimidad ante la opinión pública, autoridades gubernamentales y empresas y en sensibilización y concientización de diversos segmentos sociales. Así mismo, se ha producido un avance lento, pero innegable, en la el logro de procesos donde las ONG han establecido propuestas y programas de alto nivel profesional.

Otro logro importante de las ONG es haber propulsado cambios en los patrones de concepción de la educación ambientalista como prioridad nacional. En tal sentido las propuestas de estas instituciones ayudaron a promover que la EA tuviese rango constitucional en la nueva Constitución de la República.

También muy lentamente empezamos a organizarnos en redes. Algunas de las iniciativas de coordinación se iniciaron al menos desde hace 20 años, pero este proceso no comienza a ser una necesidad realmente sentida para la mayoría de las organizaciones sino en los últimos 5 años.

Un plato repetido pero no por ello menos importante: las dificultades

Tal como señalamos anteriormente, la dificultad más común en cualquier conversación o evento donde participan ONG, es la escasez de recursos de todo tipo, pero, sin duda, especialmente económicos. Esto es una situación real y grave: la mayor parte de nuestras instituciones no cuentan ni remotamente con los recursos necesarios para llevar a cabo acciones que serían prioritarias de emprender. Esto a pesar de que muchas veces han demostrado capacidad de eficiencia más elevada que muchos organismos que sí cuentan con recursos.

Este proceso se ha agravado en los últimos años, ya que como consecuencia de la crisis económica del país han desaparecido o disminuido bruscamente muchas de las fuentes tradicionales de financiamiento de estas instituciones produciéndose un colapso en las ONG más pequeñas y económicamente débiles. Aunque no hay datos precisos específicamente sobre el sector ambiental, es muy indicativo que la red "Sinergia" reporte que en los últimos dos años han desaparecido 50% de las ONG del país.

Sin embargo, esta no es la única dificultad. Es notorio como por muchos años, la EA ha sido realizada por "enamorados" de este trabajo, que frecuentemente no cuentan con adecuada formación (a veces con ninguna) para desarrollar programas educativos ambientalistas basados en el uso de conceptos y metodologías sistematizados, adecuados y pertinentes. Por esta razón, en la práctica a veces somos poco eficientes. Sólo en los últimos años y de manera aún muy limitada se comienza a tener conciencia de la necesidad de formar cuadros técnicos para el desarrollo de estos programas. Tal situación sin duda responde a que tanto en el país como a escala mundial la EA es todavía un campo en desarrollo con ideas aún en proceso de consolidación, y donde aún los procesos y programas de profesionalización son incipientes (González Gaudiano, 1997). A pesar de este hecho, habitualmente hemos remediado la falta capacitación profesional con creatividad e imaginación, por lo cuál si comparamos nuestra situación con la de otros países quizás no estamos tan mal como pensamos.

Una situación también común que nos afecta (aunque este no es un mal exclusivo de nuestro sector) , es la falta de capacidad para el trabajo de largo aliento, la planificación y la sistematización de resultados. Habilidades que son muy necesarias para la realización de proyectos sociales. Así mismo, a menudo el entusiasmo y el apasionamiento inicial no se concretan en un esfuerzo continuado que nos permita lograr resultados más sólidos. Cuántos proyectos no fueron culminados o evaluados o no se puede conseguir ninguna referencia escrita sobre su desarrollo, eso sin pedir que la experiencia ganada se compartiera mediante algún tipo de publicación.

Otra dificultad es que frecuentemente sentimos es que los gobiernos no valoran a la EA como actividad prioritaria, ni a las ONG como actores fundamentales de estos procesos. En la encuesta realizada, la segunda dificultad en importancia mencionada fue la falta de apoyo por parte los organismos públicos, resultado que es cónsono con los arrojados en varios estudios anteriores. Para superar este problema es necesario que la Administración Pública comprenda la importancia de la participación de la sociedad civil en todos los procesos de gestión pública; y que somos algo más que utópicos incómodos, que cuestionamos los procesos de desarrollo, olvidándose de que es el mundo el que está en peligro si no se toma en cuenta nuestros planteamientos.

Otro problema que no podemos lamentablemente negar es que los ambientalistas (¿o ecologistas?) estamos divididos. En algunos casos por razones de fondo de tipo ideológico o por representar intereses contrapuestos, lo cual es normal en toda sociedad democrática. Pero también estamos divididos por asuntos menores, que muchas veces no pasan del campo de lo personal y lo trivial, y esto es un problema que limita nuestra acción incluso en momentos significativos de la actividad ambiental.

Finalmente, no podemos dejar de retomar aquí, pese a que lo citamos previamente, es el hecho de que se atiende demasiado a los temas de la conservación de la naturaleza y muy poco a los referidos con los temas socio-ambientales, particularmente los referidos a los problemas ambientales-urbanos.

 

Lecciones aprendidas en el proceso

Escribir estas breves líneas no ha sido fácil. Partíamos de muy poca data y menos tiempo disponible. Sabemos que no tuvimos tiempo ni los recursos para hacer una consulta más completa. Por lo que tuvimos recurrir principalmente a nuestra experiencia y a unas pocas referencias existentes. Por tal razón, estamos más que seguros que con lo escrito no representamos los planteamientos de todos los que componemos un sector de por sí grande y complejo y damos por hecho que con ello habrá quienes queden inconformes.

Estas reflexiones y confesiones son un reflejo de lo que ha sido el propio proceso de hacer educación ambiental desde el ámbito de las ONG. Este camino ha sido construido a partir de la necesidad y urgencia de crear ámbitos de acción relativamente independientes de los intereses de los gobiernos y las grandes corporaciones multinacionales, y esa premura no nos ha dado suficiente tiempo para la reflexión, la acción participativa y la sistematización de los logros y obstáculos.

Es por todo esto que creemos que la principal lección que surge de la experiencia, es reivindicar la importancia de que en la EA como en muchas áreas del quehacer social, es extremadamente importante que el trabajo sea el resultado de procesos de reflexión, y participación y no en actos de urgencia.

Propuestas de acción prioritaria.

Este es el punto de esta presentación en la que estamos seguros que hubiera hecho falta el aporte de todos los actores posibles. Estamos seguros que de aquí a la fecha del evento las ONG irán haciendo propuestas y sabrán hacer sentir su voz, por lo que, de una forma o de otra, no faltará el aporte del sector y su capacidad de propuesta.

Los autores consideramos que pueden ponerse en el tapete las siguientes ideas:

Crear un sistema permanente de consulta, orientación y seguimiento dirigido a hacer operativo el Artículo 107 de la nueva Constitución Nacional. Este sistema deberá crear planes de acción altamente participativos y procesos de coordinación entre los diferentes sectores (Gobierno – ONG – Empresas privadas) relacionados con la EA. Este sistema tendría como norte crear los mecanismos e instrumentos (normativos, económicos y organizativos) que aseguren que la EA realmente se vuelva parte de la vida cotidiana de nuestra población. Creemos que lograr esto ya sería un gran paso.

Complementario a la propuesta anterior, proponemos la creación de un mecanismo (por ejemplo un Fondo de Financiamiento) que brinde a las diferentes instituciones los recursos suficientes para la realización de proyectos y programas de educación ambiental.

Una propuesta hacia el interior de nuestro sector, es seguir profundizando el proceso participativo y de cooperación entre las instituciones que lo conformamos, para ello debemos establecer espacios de reflexión y discusión y fortalecer las redes y mecanismos de coordinación existentes.

Finalmente creemos necesario establecer un programa de capacitación continua en diferentes tópicos de educación ambiental dirigido a la formación conceptual, técnica y ética de los profesionales que trabajamos en ésta área.

 

Equipo de trabajo de la Ponencia: Pablo Kaplún ("Geografía Viva"-UNES), Alejandro Luy ("Tierra Viva"), Alejandro Álvarez ("EcoJuegos" – "FOVEA).

Referencias Utilizadas para Realizar esta Ponencia

Álvarez, A. (1998a). Veinte Años de Educación Ambiental en Venezuela: ¿Una Base Firme para el Desarrollo Sostenible?. Ponencia Presentada en el I Foro Educación Ambiental para la Venezuela del Siglo XXI. Caracas, Venezuela

Alvarez, A. (1998b). Diagnóstico Preliminar de la Educación Ambiental para la Conservación de la Biodiversidad en Venezuela. Ponencia Presentada en el Taller Nacional para la Conservación de la Biodiversidad en Venezuela. Guanare.

Hernández, A. 2000. Contribución y Participación de las ONG’s Ambientales en la Gestión de la Diversidad Biológica de Venezuela. Ponencia Presentada en el II Foro Taller "La Diversidad Biológica en Venezuela".

Red ARA. (2000). Directorio de Organizaciones Ambientales sin Fines de Lucro de Venezuela. Caracas.

Ruíz, D., Álvarez, A. y J. Benayas. 1999. Contrastes y expectativas: Una mirada a la situación de la educación ambiental en Venezuela. Tópicos en Educación Ambiental. 1(3): 31-45.

    Luy, A. (2000); Análisis de datos aportados por el  Directorio de Organizaciones Ambientales sin Fines de Lucro de Venezuela.

    Kaplún, P. (1998) "Educación ambiental desde las ONG: la participación como reto",ponencia presentada en  el I Foro Educación Ambiental para la Venezuela del Siglo XXI. Caracas, Venezuela.

    NOTA: Además de las fuentes citadas, se logró un pequeño muestreo de ONG y se realizaron algunas consultas en la red LEA y se pudo intercambiar via e-mail con algunas ONG.