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Asunto:[LEA-Venezuela] Concesiones en espera reavivan polémica carbonífera en Zulia
Fecha:Martes, 26 de Junio, 2007  06:34:08 (-0400)
Autor:Jorge Hinestroza <jlhinestroza @.....com>

Pese a la oposición del propio jefe de Estado, hay proyectos por activarse

"Entre el bosque y el carbón, me quedo con el bosque, con el río, el 
ambiente ¡Que se quede ese carbón allá abajo!" dijo el presidente Hugo 
Chávez el mes pasado y los grupos ambientalistas que hacen vida en el estado 
Zulia cantaron victoria.

Sin embargo, la coletilla de la expresión presidencial, según la cual "si 
algún día se desarrolla una tecnología para sacar el carbón sin romper el 
bosque será una reserva para el futuro", le ha dado suficientes razones a 
los organismos estatales responsables de su explotación para considerar 
válida la posibilidad de que se concedan nuevos permisos.

Aurora Rodríguez, representante del Ministerio de Industrias Básicas y 
Minería en el estado Zulia, dijo hace dos semanas a medios regionales que 
las carboneras Cosila (Complejo Siderúrgico del Lago) y Caño Seco esperan 
por permisión para iniciar actividades. Incluso descartó que estas empresas 
no estuvieran al día con la normativa vigente, al señalar que sus 
concesiones no están caducas.

Consultada por El Universal, Rodríguez prefirió hablar a título personal 
como profesora de Geología del Instituto Universitario Tecnológico de 
Maracaibo. No se aventuró a defender al carbón, pero tampoco lo condenó. "No 
veo inconvenientes en que se entreguen nuevas concesiones, pero no estamos 
presionando para que eso ocurra. Es una decisión ministerial, en la cual no 
tenemos injerencia".

Sobre el estatus de esas concesiones en proceso, dijo que en ningún caso se 
entregará un permiso sin consenso de las autoridades o sin autorización del 
Ministerio del Ambiente.

La lucha por el carbón en el Zulia no es nueva. En la medida en que estas 
explotaciones han desplazado a numerosas etnias indígenas de sus territorios 
originales y han producido cambios en el equilibrio ecológico de las zonas 
afectadas, la oposición a esta actividad ha ganado adeptos, al punto en que 
constantemente se observan marchas y movilizaciones en protesta por el 
carbón.

¿Quién es responsable?
Las más recientes oraciones del Presidente Chávez sobre el tema del carbón 
han propiciado una enorme controversia. Mientras Rodríguez lo tomó como una 
oportunidad para demostrar que se puede ejercer una minería responsable, 
Lusbi Portillo, profesor de la Universidad del Zulia y presidente de la 
sociedad ambientalista Homo et Natura, afirma sin miramientos que la minería 
le ha hecho un enorme daño ambiental al estado Zulia. "La minería anterior y 
la actual son ambas irresponsables. Se aproxima un genocidio indígena, 
además del ecocidio que ya se perpetró", refutó.

Rodríguez se explayó al señalar los cambios que ha propiciado el Mibam en 
los últimos dos años en la forma de ejercer la minería en general, mediante 
un mayor control de las empresas que tienen concesiones activas. En el caso 
del carbón, luego de que Petróleos de Venezuela traspasara en 2005 a título 
gratuito su filial Carbozulia a Corpozulia, es este último organismo el que 
concentra la mayor parte de las actividades carboníferas del país y es, 
además, el responsable de tres de los cuatro proyectos que están inactivos: 
Casigua, Socuy y Tokuko-Aricuiza.

"El presidente Chávez nunca condenó las explotaciones. Lo que debe hacerse 
es controlar la minería para que no cause estragos ni perjudique a las 
comunidades. Ha habido mejorías, queremos demostrar que la minería ha 
cambiado, que las empresas mineras tienen ahora una mayor conciencia 
ambiental", dijo.

Aunque Aurora Rodríguez aseguró que los proyectos en espera de aprobación 
están basados en actividades subterráneas de mucho menor impacto ambiental, 
documentos oficiales confirman que el proyecto de explotación de la mina 
Socuy, uno de los más ambiciosos con una inversión estimada en 60 millones 
de dólares y más de 3.300 hectáreas comprometidas, involucra la extracción 
de 570 millones de toneladas de reservas a cielo abierto.

Adicionalmente, expertos como Portillo afirman que la minería subterránea 
reemplaza la contaminación ambiental por un alto riesgo de explosiones para 
los trabajadores que ni siquiera en los países desarrollados se ha logrado 
controlar.

Argumentos de papel
Una de las carpetas que reposaban sobre el escritorio de Rodríguez da cuenta 
de una decena de proyectos sociales emprendidos por las empresas mineras en 
el estado Zulia. Las fotos que muestran la construcción de escuelas y la 
dotación de centros de salud en lugares prácticamente carentes de servicios 
hablan por sí solas.

Para Rodríguez, tampoco debe olvidarse que la minería contribuye al Producto 
Interno Bruto y genera un número importante de empleos. "Hay cosas en las 
que tienen razón los ambientalistas, pero la minería da trabajo y ahora las 
empresas están obligadas a hacer labor social. ¿Se le va a negar a una 
comunidad el beneficio de tener una minería controlada?".

No obstante, según cifras del Banco Central de Venezuela, la minería apenas 
aportó 0,64% del Producto Interno Bruto el año pasado con la generación de 
menos de 329 millardos de bolívares. Al cierre del primer trimestre de este 
año esa contribución, incluso, disminuyó, al representar 0,57% del PIB.

Para quienes la actividad minera sí significa un ingreso representativo es 
para los gobiernos regionales. Según cifras oficiales, la minería contribuyó 
con 33,3% de las entradas fiscales adicionales a la Gobernación del Zulia y 
con 41,15% del ingreso fiscal adicional de las alcaldías de Mara y Páez, un 
fenómeno que explica la posición favorable de estos organismos a la 
explotación del carbón.

Otro de los argumentos de Rodríguez es la poca cantidad de hectáreas que hoy 
están en explotación y que apenas representan 0,8% del territorio de las 
cuencas de Guasare, Socuy y Cachirí. "La deforestación tradicional (no 
relacionada con la minería) es más invasiva porque se hace sin control", 
aseguró.

Sin embargo, según información levantada por el Ministerio del Ambiente esto 
obedece a que al cierre de 2004 de las 13.750 hectáreas entregadas en 
concesión, sólo 1.763 (12,8%) estaban en ocupación para producir poco más de 
6 millones de toneladas de carbón al año, una cifra que, por cierto, muestra 
una sostenida curva ascendente.


Para alimentar puerto y empresas eléctricas
Un proyecto de grandes dimensiones podría nacer a partir de la explotación 
de carbón en el estado Zulia si se concreta Puerto América, una suerte de 
ruta del carbón que prevé beneficiar a los países andinos, región que 
concentra 75% de las reservas de este recurso en Latinoamérica.

Puerto América integraría a las islas Zapara y San Bernardo en un proyecto 
cuyo eje consiste en un gran puerto conectado a la zona minera a través de 
una vía ferroviaria de 80 kilómetros de longitud y una capacidad de carga de 
24 millones de toneladas al año que desembocaría en los municipios Mara y J. 
E. Lossada del estado Zulia.

Mientras el puerto de Maracaibo movilizó 50 millones de toneladas métricas 
en 2005, se estima que Puerto América estaría en capacidad de manejar hasta 
120 millones de toneladas de petróleo, carbón, productos petroquímicos, 
cemento, granos, turistas y mercancía seca para el año 2025.

Los proyectos carboníferos Socuy y Casila, hasta ahora inactivos, serían la 
fuente principal de alimentación desde Venezuela. Las reservas probadas 
conjuntas de estas minas suman 321 millones de toneladas y para explotarlas 
se requiere una inversión cercana a los 100 millones de dólares. Los 
gobiernos del Zulia y Holanda participaron en el plan maestro de este 
proyecto, cuya inversión total se estima en 2.300 millones de dólares. Se 
planificó que la empresa privada financiara la infraestructura y el Estado 
los rellenos, canales de navegación y su mantenimiento.

Las asociaciones ambientalistas del Zulia y las etnias indígenas que se 
verían desplazadas por el proyecto se han opuesto a su desarrollo, a lo cual 
ahora se suma el plan del Ministerio de Industrias Básicas y Minerías de 
destinar el carbón, que hoy se exporta en más de 90%, a la generación de 
electricidad en suelo nacional a través de empresas carboeléctricas que 
iniciarán operaciones en el país a mediano plazo.

Así lo dijo al diario Panorama la representante de ese despacho en el Zulia, 
Aurora Rodríguez.

El carbón como fuente de generación eléctrica está en desuso en el ámbito 
mundial, incluso en países con presupuestos comprometidos como Nicaragua, 
cuyo presidente, Daniel Ortega, declaró recientemente que entre las opciones 
de importar de Venezuela plantas eléctricas a fuel oil y aprobar un proyecto 
carboeléctrico se inclinaba por la primera opción por motivos 
ambientalistas.


[*] E-mail: mparraga@... 


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