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Asunto:[LEA-Venezuela] Monsanto y los suicidios agrarios
Fecha:Jueves, 21 de Diciembre, 2006  11:34:54 (-0400)
Autor:amigransa_orinoco oilwatch <amigrans @........ve>

Monsanto y los suicidios agrarios


----- Original Message -----
From: No Transgenicos
To: OGM ; OGM2
Sent: Thursday, December 21, 2006 10:52 AM
Subject: Monsanto y los suicidios agrarios


La jornada
20 de Diciembre de 2006

Monsanto y los suicidios agrarios en India

Alejandro Nadal


La revolución verde ha muerto. Sus híbridos y
variedades de alto rendimiento permitieron
aumentos significativos en la producción de
cultivos como el trigo. Pero su secuela de
efectos negativos no sólo no se extingue todavía, sino que se hace más
intensa.

El paquete tecnológico de la revolución verde
provocó una fuerte salinización de suelos, el
agotamiento y sobrexplotación de acuíferos y una
intensa contaminación con plaguicidas de todo
tipo. Lo más grave es que sembró la semilla de
una crisis económica, social y ambiental en la
vida de campesinos pobres que cobra más vidas
cada año. Un ejemplo es el de Anil Khondwa
Shinde, pequeño agricultor del distrito de
Vidarba, estado de Maharashtra (en la parte
centro occidental de India). Hace dos meses se
suicidó ingiriendo un potente insecticida. Tenía
31 años y murió en pocos minutos. La
desproporción entre costos de producción y precio
de venta no le permitieron pagar el crédito
extendido por los proveedores de insumos.

¿Un caso aislado? Para nada. El Ministerio de
Agricultura de India reconoce las siguientes
cifras: entre 1993 y 2003 ocurrieron 100 mil
suicidios de campesinos. Y entre 2003 y 2006
(octubre) se han presentado unos 16 mil suicidios
de campesinos cada año. En total, entre 1993 y
2006 hubo alrededor de 150 mil suicidios de
campesinos, ¡30 diarios durante 13 años!

El propio gobierno de Maharashtra acepta la cifra
de mil 920 campesinos suicidados en Vidarba entre
enero 2001 y agosto 2006. Las organizaciones
campesinas de ese distrito afirman que entre
junio 2005 y agosto 2006 ocurrieron 782 suicidios
de productores agrícolas. Para los últimos tres
meses, los datos indican que en promedio hubo un suicidio cada ocho horas.

¿Bajo qué condiciones se presenta una tasa de
suicidios de unos 30 campesinos diarios? Se dice
que la causa radica en el endeudamiento, pero la
razón última está en la imposición de una
tecnología agrícola completamente inadecuada,
tanto desde el punto de vista económico, como ambiental.

Anil Shinde había decidido sembrar algodón Bt, un
transgénico producido por Monsanto, que
supuestamente reduce la necesidad de plaguicidas
y aumenta la rentabilidad del productor. Shinde
no es una excepción. Cientos de campesinos que
han sembrado algodón transgénico en los estados
de Maharashtra, Andra Pradesh y Karnataka han
buscado la salida del suicidio frente a una
situación económica desesperada que empeora año con año.

Un elemento importante en esta historia es que el
algodón Bt de Monsanto ofrece algo de protección
frente al llamado gusano del fruto (Helicoverpa
zea), pero no frente a otras plagas (por ejemplo,
Spodoptera) que afectan este cultivo comercial en
India. Así que los productores que, como Shinde,
recurrieron al algodón de Monsanto buscando
reducir el costo en plaguicidas, se llevaron una
sorpresa, pues han tenido que seguir aplicando
estos insumos de todas maneras. Peor aún: la
trampa del endeudamiento se les vino encima más
rápidamente porque las semillas del algodón de Monsanto son más caras.

En muchos distritos los prestamistas locales de
antaño han sido remplazados por la red de
concesionarios y vendedores de insumos de las
grandes compañías, y sus métodos de cobranza han
sido denunciados con frecuencia. Cuando los
suicidios se agudizaron, el gobierno lanzó un
programa de "ayuda" que aseguraba el pago de unos
2 mil dólares para los familiares sobrevivientes,
pero ese dinero va directo a los bolsillos de los
acreedores y, de hecho, se ha convertido en un
incentivo perverso para que muchos productores se quiten la vida.

Pero los políticos son iguales en todos lados. El
ministro de Agricultura Sharad Pawar se regodea
viviendo en el pasado, hablando todos los días
sobre los triunfos de la revolución verde. El
mensaje al final de sus alocuciones es siempre el
mismo: India necesita los cultivos genéticamente
modificados para ayudar a los campesinos pobres a
salir de la pobreza y resolver el "problema del
hambre". Gracias a la política de apertura
neoliberal promovida por el gobierno, la
superficie dedicada al algodón transgénico en
Vidarba pasó de 0.4 por ciento a 15 por ciento en
tan sólo tres años. En ese lapso también aumentó
la tasa de suicidios agrarios, lo que convierte a
Monsanto en el peor asesino serial de la
historia. O si queremos jugar con las palabras,
tal como esta compañía juega con las vidas de
millones de campesinos, podemos describir a
Monsanto como el peor asesino cereal del planeta.

Miles de campesinos cuya forma de vida ha sido
destruida al caer en las garras de sus acreedores
han recurrido al suicidio como única escapatoria.
En el proceso han puesto al descubierto el
fracaso de un proyecto agrícola basado en
"soluciones" tecnológicas con múltiples efectos
negativos y relaciones sociales disfuncionales.
¿Por qué no corregir los daños de la revolución
verde en lugar de saltar a abrazar la tecnología de los OGM?

Las semillas de la destrucción quieren decirnos
algo. Pero este invierno, Nueva Delhi parece más
preocupada por la contaminación atmosférica que
por la tragedia que se desenvuelve diariamente en el campo.