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Asunto:[LEA-Venezuela] Biocombustibles: solución o agravantes?
Fecha:Miercoles, 15 de Noviembre, 2006  19:56:56 (-0400)
Autor:pefaur <pefaur @...ve>

Los biocombustibles solucionan o agravan el Cambio Climático?


El argumento de la “bondad” de los biocombustibles es que no contribuyen a
las emisiones de carbono. Pero el volumen de combustibles fósiles que la
civilización “petrolera” quema en un año contiene una cantidad de materia
orgánica equivalente a cuatro siglos de plantas y animales.

El volumen de combustibles fósiles que la civilización “petrolera” quema
en un año contiene una cantidad de materia orgánica equivalente a cuatro
siglos de plantas y animales.

La investigación de tecnologías de energía “limpias” incluye los
biocombustibles, como el etanol y el biodiesel, que se obtienen de aceites
de cultivos agrícolas convencionales (como soja y maíz) u otras
oleaginosas (en especial palma aceitera), caña de azúcar u otros cereales.

Frente al problema del calentamiento climático provocado por la enorme
emisión de carbono, los gobiernos de los países industrializados no se
plantean reducir la demanda sino que tratan de arreglarlo por el lado de
los suministros. La sustitución de petróleo por biomasa implica la
ocupación de enormes extensiones de tierra con monocultivos.

La Unión Europea desea que a finales de 2007, un 2% del uso del
combustible que ahora utiliza provenga del biodiesel, subiendo a un 6%
para 2010 y a un 20% para 2020. Pero es muy poco probable que dedique sus
suelos a este tipo de cultivos: el costo del biocombustible es bastante
más bajo si los cultivos energéticos se producen en otros países. Y no
solo por el costo. Como señala el periodista británico George Monbiot:
“Para mover nuestros coches y autobuses con biodiesel se requerirían 25, 9
millones de hectáreas. Existen en el Reino Unido 5,7 millones de
hectáreas. Si esto sucediese en toda Europa, las consecuencias sobre el
suministro de alimentos serían catastróficas: lo suficiente para inclinar
la balanza de ser excedentarios a ser deficitarios netos. Si, como algunos
ambientalistas reclaman, esto se tuviese que hacer a escala mundial,
entonces, la mayor parte de la superficie arable del planeta debería
dedicarse a producir alimentos para coches, no para personas. Estas
perspectivas, parecen, a primera vista, ridículas. Si no se pudiese cubrir
la demanda de alimentos, ¿no se aseguraría el mercado de que las cosechas
se utilizasen para alimentar personas, en vez de vehículos? No existen
seguridades al respecto. El mercado responde al dinero, no a las
necesidades”.

De manera que ha comenzado la etapa siguiente de la colonización y el
mundo industrializado apunta a los países del Tercer Mundo, donde las
empresas pueden apropiarse de grandes extensiones de tierra y mano de obra
barata y despreocuparse de los graves impactos ambientales que acarrea el
establecimiento de grandes plantaciones de monocultivos, de las que se
refinarán los biocombustibles, a expensas de bosques y de tierras aptas
para el cultivo de alimentos.

Así, las plantaciones de soja en Argentina van desplazando poco a poco a
los bosques de quebracho en el Chaco, mientras que en Paraguay reemplazan
Pantanal, Mata Atlántica y Chaco y en Brasil Bosque Amazónico, Pantanal,
Mata Atlántica, Cerrado y Caatinga. Entre 1990 y 2002, el área de palma
aceitera plantada a nivel mundial aumentó en un 43%. La mayor parte de
este crecimiento tuvo lugar en Indonesia y Malasia. Entre 1985 y 2000, las
plantaciones de palma aceitera han sido responsables de un 87% de la
deforestación de Malasia y hay planes de ocupar 6 millones de hectáreas
más de bosques. En Sumatra y Borneo, alrededor de 4 millones de hectáreas
de bosque se han convertido en tierra de cultivo de palmeras. En Indonesia
se ha desalojado de sus tierras a miles de indígenas y los trabajadores
indonesios de las plantaciones sufren el rigor de las condiciones de
trabajo y la brutal represión sindical (ver boletín del WRM Nº 109). Los
incendios forestales que tan a menudo cubren la región de humo son
provocados en su mayoría por los cultivadores de palmeras (ver boletín del
WRM Nº 97). Toda la región se está convirtiendo en un campo gigante de
aceite vegetal. En Uganda ha comenzado la destrucción de bosques
tropicales y tierras boscosas indígenas para la producción de palma
aceitera y azúcar, y desde que se talaron los bosques de la península
Bwendero, las islas Ssese están siendo destruidas por fuertes vientos y
salarios bajos (ver boletín Nº 109 del WRM).

El argumento de la “bondad” de los biocombustibles es que no contribuyen a
las emisiones de carbono; su combustión devuelve a la atmósfera el dióxido
de carbono que las plantas absorbieron cuando estaban creciendo en el
campo, con lo cual serían "neutrales en materia de emisiones de carbono".
Pero esto solo es verdad dependiendo de qué había en el suelo antes de que
se estableciera la plantación. La tala y quema de bosques para dar lugar a
las plantaciones de palma liberan enormes reservas de carbono. En los
bosques cenagosos, que crecen en turbas, una vez cortados los árboles, los
plantadores desecan el suelo. Cuando la turba se seca, se oxida y libera
aún más dióxido de carbono que los árboles.

Por otro lado, investigaciones de David Pimentel, profesor de la
Universidad de Cornell en Nueva York y Tad Patzek, profesor de ingeniería
química en la Universidad de Berkeley en California, revelan que con los
métodos de procesamiento actuales, se gasta más energía fósil para
producir el equivalente energético en biocombustible. Aun cuando las
investigaciones incluyen en sus cálculos la energía necesaria para
construir las plantas procesadoras, la maquinaria agrícola, y el trabajo
--que no se suelen incorporar en este tipo de análisis--, no incluyen los
costos del tratamiento de desperdicio y desechos, o los impactos
ambientales de los cultivos bioenergéticos intensivos como la pérdida de
suelos y la contaminación ambiental por el uso de fertilizantes o
plaguicidas. Todo esto da por tierra aquello de la neutralidad de los
biocombustibles en materia de emisiones de carbono.

Los biocombustibles no se plantean cambiar el modelo actual de producción
insustentable de energía destinada a un consumo insostenible y no harán
más que agregar nuevos problemas a la humanidad. Pero su peor pecado es
que se disfrazan de solución.

www.ecoportal.net

* WRM
Movimiento Mundial por los Bosques
http://www.wrm.org.uy








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