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Asunto:[LEA-Venezuela] Empieza la era de la comida 'verde'
Fecha:Domingo, 25 de Marzo, 2001  16:39:35 (-0400)
Autor:vitae <vitae @.....net>

El País, Madrid, Domingo, 25 de marzo de 2001

CONSUMO
Empieza la era de la comida 'verde'

Las crisis de las 'vacas locas' y la fiebre aftosa disparan los beneficios
de la agricultura ecológica


    AMPLIAR


Estantería con productos ecológicos.(RAÚL CANCIO)



JOAQUINA PRADES | Madrid



Cultivar alimentos respetando el medio ambiente, críar gallinas en libertad
y dejar crecer naturalmente a los animales es un buen negocio. En plena
crisis de las vacas locas y la fiebre aftosa, las empresas españolas de
agricultura y ganadería ecológica han doblado beneficios. Tienen vendida
toda la producción hasta el año 2006 en el mercado exterior y están abriendo
hueco en el nacional. Pese a ser un consumo todavía minoritario, las grandes
multinacionales de la alimentación empiezan a aplicar en España una
tendencia consolidada en el resto de países de la Unión Europea: Alcampo ha
firmado un acuerdo para vender alimentos eco, y El Corte Inglés y la cadena
Eroski , entre otros, han decidido ampliar sus stands de comida libre de
hormonas y pesticidas.



'Con tanta epidemia alimentaria estamos viviendo un boom en la demanda de
productos ecológicos', afirma Ángeles Parra, secretaria de Vida Sana, una
asociación de agricultores y consumidores que fue creada en 1981 para paliar
la ausencia de normas del mercado interno y poder competir en el europeo.
Parra sitúa el inicio del buen momento que vive el sector verde en 1999,
cuando los consumidores europeos mostraron su rechazo a los alimentos
transgénicos. Pero es ahora, añade, cuando las previsiones más optimistas se
han visto desbordadas.


" El ministro Arias Cañete se ha distanciado de Alemania e Italia, que
pretenden incentivar los cultivos orgánicos a través de la PAC "





'No damos abasto', confirma Joan Picazos, pionero de la firma Central de
Productos Biológicos. Tanto él como Ángeles Parra creen que la crisis de las
vacas locas ha puesto fin a la 'paciencia resignada' de los consumidores y
que, 'por fin, se aprecia la existencia de un mercado alternativo'. 'La
gente', dice Picazos, 'ya sabe que puede seguir alimentándose bien sin
necesidad de adquirir productos de los que desconfía'.



¿Existe de verdad ese mercado alternativo en España? El consumo eco apenas
llega al 0,5% del total nacional, lejos del 6% de Francia, el 10% de
Alemania y el 30% de Dinamarca. No por falta de materia prima. España, con
381.000 hectáreas de cultivo ecológico, abastece a buena parte del mercado
europeo. Otras 100.000 hectáreas, principalmente en Andalucía y Extremadura,
están pendientes de permiso para transformar la producción intensiva en
ecológica, según datos del Ministerio de Agricultura. Estos futuros
empresarios verdes tienen que esperar un mínimo de tres años para que la
tierra libere los restos de pesticidas, plaguicidas y abonos químicos
empleados en la agricultura convencional. Tampoco son disuasorias las tasas
que gravan a los empresarios verdes: entre 30.000 y 50.000 pesetas para el
alta en el registro de cada comunidad autónoma, y entre el 1% o el 1,5% de
los beneficios. Con estos impuestos añadidos se financia la inspección.
Técnicos de las comunidades autónomas comprueban en visitas trimestrales que
la producción está en condiciones de superar los controles europeos previos
al sello eco; también verifican que se aplican las normas, más compasivas
que las del resto del sector, en el transporte y sacrificio de los animales.
Concluido el proceso, sólo el 10% de la producción se queda en España; el
resto, se exporta a la UE y, en menor medida, a Japón.



El problema, según los expertos consultados, radica en la distribución. 'Al
empresario verde le resulta más fácil facturar cuatro contenedores de
vegetales o carne hacia Holanda que 30 kilos a Cataluña o 20 a la Comunidad
Valenciana', comenta Ángeles Parra, quien cita estas dos autonomías porque
sus capitales figuran, junto con Madrid y Pamplona, a la cabeza del consumo
eco. Sin embargo, la reciente iniciativa de Alcampo de distribuir los
productos de los 400 empresarios verdes que integran el grupo Élafo
contribuirá a popularizar el consumo. El fundador de este grupo, José María
Márquez, cree que 'los grandes ya perciben que son alimentos rentables'.



Élafo dedica, entre otras, 6.000 hectáreas para ganado en la sierra de
Ávila. Las 1.500 vacas que allí pastan se alimentan de hierba y piensos de
cereal carentes de química. No reciben inyecciones de hormonas para acelerar
el crecimiento, ni los antibióticos a granel que otros ganaderos dan a sus
animales para paliar el deterioro del hacinamiento y las duras condiciones
de la crianza intensiva.



Desde la semilla a la mesa, el abono tiene que ser orgánico, preferiblemente
estiércol; el pienso, sólo vegetal. Plantas, insectos y determinadas
sustancias orgánicas actúan como plaguicidas. Si el alimento es procesado,
tampoco puede incluir ninguno de los 14 colorantes y conservantes
autorizados en la UE. Como contrapartida, resultan más caros, son más
pequeños, brillan menos y duran poco en la nevera.



El tamaño y el color no suelen importar a este tipo de consumidor, muy
sensibilizado ante la cantidad de fertilizantes y tintes que conlleva el
excelente aspecto de los vegetales tradicionales. La caducidad sigue siendo
un problema sin solución. El abaratamiento, sin embargo, es el objetivo de
las multinacionales verdes. La firma británica Iceland ha destinado este año
2.172 millones de pesetas para mejorar la red de distribución y competir en
precio en los comercios del Reino Unido, un país donde los recientes
escándalos alimentarios han quintuplicado la demanda de comida sin química.
Los supermercados de Marks&Spencer son los principales clientes de esta
empresa, que cumple los requisitos de la producción orgánica hasta tratar
las enfermedades de sus animales con homeopatía.



En España, 12.000 empresarios verdes mueven 20.000 millones de pesetas
anuales, repartidos en explotaciones de tipo familiar. Con el actual boom,
'hay empresas que empiezan a acercarse a los mil millones anuales de
facturación', comenta Joan Picazos. Este empresario señala que el objetivo
de todos ellos no consiste en ganar dinero exclusivamente, ya que también se
trata de 'una opción de vida', pero la rentabilidad les confirma que están
'en sintonía con el futuro'.



Retraso



Éste es un concepto que tiene muy presente José María Márquez, presidente de
Élafos, quien sigue atentamente la evolución europea. 'Alemania se ha
propuesto llegar al 20% del consumo ecológico antes de 2006. Sólo esta
previsión nos asegura las ventas. El centro y el norte de Europa caminan
también en esa dirección', comenta Márquez, que no se muestra muy optimista
sobre el mercado interior. 'España lleva un retraso espectacular', dice.
Este empresario de 38 años, que a los 15 fue enviado por sus padres a
Basilea para aprender técnicas de cultivo ecológico -'eran anarquistas
convencidos'-, recuerda que en 1935 Alemania creó su primera etiqueta de
'alimento sin química ni tóxicos', un año antes de que en España estallara
la guerra civil, periodo poco propicio para plantearse este tipo de
cuestiones. La guerra y lo que vino después 'explica muchas cosas', añade.



La Administración no sigue el paso de los ecos, pese a que en los últimos
cuatro años han duplicado la superficie de cultivo. El Ministerio de
Agricultura subvenciona su presencia en ferias internacionales. 'Lo venden
todo', comenta una portavoz ministerial. Su titular, Miguel Arias Cañete, no
promete nada. Más bien al contrario. Tras la decisión de Alemania, apoyada
por Italia, de dedicar la mayor parte de las ayudas oficiales para
incentivar la producción orgánica, el ministro Arias Cañete recordó en el
Club Siglo XXI de Madrid que en Alemania su departamento se denomina
'Ministerio Federal para la Protección de los Consumidores, la Alimentación
y la Agricultura', y que en Italia está también en manos de un ministro
verde. Y añadió que 'Suecia, Holanda y Dinamarca mantienen posiciones en el
sentido de reducir la protección de la PAC [Política Agraria Común], y Reino
Unido está en una situación difícil de calificar', por lo que España, según
él, tiene que 'coliderar con Francia el grupo de países que defiende una PAC
más o menos clásica', es decir, seguir subvenciando al agricultor o ganadero
que produce más en el menor tiempo posible.



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Más caros, más feos, más sanos

Son generalmente más caros y de peor aspecto que los productos
tradicionales, pero todos los días se agotan. Se puede comprobar en el
supermercado de unos grandes almacenes de Madrid, cuyas estanterías eco
lindan con las normales. Una bandeja de tomates de casi kilo y medio,
gordos, tersos y relucientes, procedentes de los invernaderos de Almería,
cuesta 652 pesetas; otra de 870 gramos de tomates biológicos, más pequeños y
sin la textura que proporciona la química, 566. La malla de limones
convencionales, 254 pesetas; la ecólógica, más del doble. Los huevos también
son diferentes: 199 pesetas por una docena procedente de gallinas
incentivadas para poner dos al día; 355 por la docena de 'huevos de gallinas
en libertad'; 375 por otra de aves criadas 'al aire libre, alimentadas
exclusivamente con cereales', de esas que ponen cuando les viene en gana,
que suele ser, en el mejor de los casos, huevo por día. En la carne de
pollo, sin embargo, apenas existe diferencia de precio. Medio kilo de pollo
de carne blanca vale 872 pesetas; practicamente lo mismo que el amarillo
criado en corral. La coliflor normal cuesta, excepcionalmente, 122 pesetas
más que la ecológica.
















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