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Asunto:[LEA-Venezuela] TRANSGÉNICOS al día Nº 18
Fecha: 1 de Octubre, 2004  12:18:43 (+0200)
Autor:Jorge Hinestroza <vitae @.....net>

CENTINELA miembro de RAPAL-VE

rapalve@...

 
TRANSGÉNICOS al día
 

12 septiembre de 2004 #18

 

Este mes se dedica el boletín a algunas noticias recientes sobre FARMACULTIVOS
(cultivos modificados genéticamente para producir vacunas, anticuerpos, fármacos
y otros productos de uso médico) resumidas y traducidas por Lorna Haynes con
comentarios en letra cursiva. Si no quiere recibir el boletín, envíe un correo a
RAPAL-VE. Boletines anteriores están disponibles en la página web de RAPAL: www.rap-al.org

 

Este boletín contiene las siguientes  noticias: 

·         Drogas en Cultivos: la Desagradable Verdad  

Unión Europea Financia Farmacultivos 
Prof. Joe Cummins alerta sobre los riesgos de los “farmacultivos.” 
Prodigene abandona Plan para  Sembrar un Farma-Maíz 
Farma-Arroz  Parado en California 
Aceites omega–3 y omega-6 de Farmacultivos 
Un Nuevo Riesgo para La Salud y El Ambiente: 
Comentarios de Rissler, Científica de la Unión de Científicos Preocupados 
 

Drogas en Cultivos: la Desagradable Verdad  
Editor:  Nature Biotechnology, v22, p133, Feb. 2004 

El editor de esta prestigiosa revista científica comentó que muchas compañías
como Diversa, Dow, Epicyte, Samyang Genex, Meristem Therapeutics, Maxygeny
Prodigene están  desarrollando farmacultivos. El año pasado se sembró 130 acres
en EE.UU. El problema es que se corre el riesgo de que esos fármacos entren la
cadena alimentaria.  Las objeciones de los activistas son  válidas, pero no se
trata de una posición anti-OMG: todos debemos estar preocupados  sobre la posible
presencia en nuestros alimentos de estas sustancias potencialmente tóxicas.  El
editor compara esta situación  con la de un fabricante de fármacos que envuelve
sus medicinas en paquetes usados para caramelos. 

 
Unión Europea Financia Farmacultivos 
La Unión Europea (EU) ha invertido 12 millones de euros en Pharma-Plant para un
proyecto para desarrollar fármacos y vacunas usando cultivos  transgénicos  con
énfasis en productos (dicen) que beneficiarían a países subdesarrollados que
tendrán libre acceso a la tecnología. Se propone, en primer lugar, desarrollar un
anticuerpo que bloquearía la transmisión del virus HIV el cual se incorporaría en
una crema vaginal. Otro posible producto es una vacuna antirrábica  para
administrarla después de la mordida.  

 

Pharma–Plant es un consorcio de 39 científicos de 31 organizaciones en 11 países
de Europa y Sud Africa. El programa  desarrollará practicas de análisis y gestión
de riesgo basadas en los impactos para la salud y el ambiente y trabajará con las
autoridades regulatorias europeas.   

 

No se ha decidido sobre los cultivos a utilizar pero se prefiere plantas  en que
se expresan las nuevas proteínas en  cantidades  grandes en las semillas que son
fáciles de cosechar. Se está considerando tabaco, maíz, papa y tomate. Se propone
usar  plantas con esterilidad masculina para que no produzcan polen y así reducir
el riesgo de la contaminación genética. (Véase abajo: alerta de riesgos por Prof.
Cummins. Debido a la contaminación genética, se podría contaminar los alimentos
con los fármacos producidos  en los farmacultivos lo que constituye un enorme
peligro para la salud. Por tanto, se debe prohibir  usar cultivos alimenticios
para tales fines. Además. Como la presencia de estos fármacos en el ambiente
implica nuevos graves riesgos para la biodiversidad y los ecosistemas, se debe
confinarlos  totalmente aislados del ambiente.)  

http://news.bbc.co.uk/go/pr/fr/-/2/hi/science/nature/3887517.stm;
http://www.pharma-lanta.org/

 

Prof. Joe Cummins alerta sobre los riesgos de los “farmacultivos.” 

Los cultivos que se están usando para producir vacunas incluyen el tabaco, maíz,
tomate, arroz, papa y alfalfa. Generalmente se utilizan transgenes sintéticos en
que se ha modificado algunas bases para lograr mayor expresión en la planta. El
maíz es un cultivo preferido porque se puede concentrar la proteína transgénica
en los granos. Se ha liberado estos cultivos al ambiente en ensayos
experimentales ignorando las consecuencias para la salud y para el ambiente. 

Algunos Riesgos:

·         Se está usando OMG para producir anticuerpos cuyo insumo repetido
provoca una respuesta inmunológica. 

·         Se orienta la investigación a la producción de vacunas orales que
pueden provocar tolerancia oral si se repite la exposición lo que significa que
el sistema mucosa inmunológico dejaría de funcionar como defensa contra el
patógeno, contra el que la vacuna supuestamente actúa. Tolerancia oral a
patógenos es una de las grandes amenazas de la contaminación genética de los
alimentos con genes que transcriben vacunas. En el caso de vacunas contra ciertos
cánceres, la contaminación de cultivos alimenticios podría aumentar la
susceptibilidad de la población a dichos cánceres.

·         No se ha realizado estudios sobre la toxicidad de los genes sintéticos
(nucleares, cloroplásticos, virales) usados para la producción de vacunas orales.
Frecuentemente, los transgenes nucleares no producen suficiente proteína para
evocar una respuesta inmunológica oral.

·         Se ha liberado numerosos virus transgénicos al campo para infectar
plantas que luego expresan antígenos en niveles de 1% de la proteína soluble
total de la planta infectada. En algunos casos este nivel ha llegado al 10%. No
se ha asegurado el confinamiento de estos virus MG que pueden extenderse en el
ambiente vía vientos, agua, insectos etc. De esta manera, los virus MG
(transgénicos) pueden infectar cultivos y contaminar los alimentos con antígenos.

·         Existe el riesgo a largo plazo de la recombinación predecible de estos
virus MG para producir nuevos agentes virales patógenos. No se ha hecho esfuerzo
para monitorear estos peligrosos ensayos. 

·         Se ha liberado al ambiente numerosos anticuerpos terapéuticos
producidos por genes sintéticos incluyendo anticuerpos monoclonales de ratones
que confieren resistencia a herbicida. Estos inactivan el herbicida por
combinarse con ello, pero no lo destruyen así que presumiblemente se consume el
herbicida junto con el cultivo transgénico.

·         Se ha producido farmacultivos que expresan antígenos para tratamiento
de VIH y de la rabia pero no se discute el riesgo de la contaminación genética ni
de la recombinación de estos genes virales. 

·         Tecnologías para aumentar la expresión del transgen en la planta y así
la producción de antígenos incluyen el uso de combinaciones de varios promotores
pero no se ha evaluado su toxicidad. 

 

El uso de cultivos alimenticios como fábricas de fármacos es extremadamente
peligroso. Corremos el riego de causar un envenenamiento monumental de nuestro
sistema alimentario si no frenamos estas actividades con regulaciones estrictas. 

ISIS Press Release 31/08/04 http://www.i-sis.org.uk/

 

Prodigene abandona Plan para  Sembrar un Farma-Maíz 

REDALLT (Boletín 103) informa que  la empresa Prodigene no realizará pruebas de
campo con un maíz  modificado genéticamente para producir la proteína aprotinina
pulmonar bovina. Las intenciones de la empresa desencadenaron una serie de
protestas  de varias organizaciones en los EE.UU. incluyendo Sierra Club, Amigos
de la Tierra y organizaciones de consumidores. El sitio exacto donde se iban a
hacer las pruebas no fue revelado, pues estaba protegido como información
confidencial. La ONG, Amigos de la Tierra,  identificó varios problemas en la
solicitud presentada por Prodigene, incluyendo:


Peligro de Contaminación: Se dedujo, por la lectura del texto, que se trataba de
un área de 725 acres aproximadamente, lo que hubiese sido el campo experimental
más grande reportado en EE. UU para farmacultivos. El riesgo aumenta con el área
sembrada. 

El  polen puede contaminar otros cultivos de maíz  a varios kilómetros del
lugar. 

Las semillas pueden permanecer en el suelo o a las orillas de las carreteras y
germinar como maíz voluntario. 

Las semillas de maíz con esta modificación genética tienen ciertas ventajas
competitivas sobre el maíz convencional, pues la aprotinina tiene propiedades
microbicidas y por eso tienen menos posibilidades de ser comidas por insectos y
microorganismos que otros granos de maíz,  y por ende, mayor posibilidad de
sobrevivir.  Esto además asegura la supervivencia de la proteína aprotinina en el
suelo, con impactos desconocidos en la biología del suelo. Además, esta proteína
le otorga al grano de maíz resistencia a herbicidas, lo que permite la 
emergencia de plantas voluntarias, aun si se usan herbicidas para limpiar el
campo experimental.

Las semillas pueden dispersarse en el agua o al ser consumidas por aves o
mamíferos y ser desechadas, aún viables, en las heces.. 

Los desechos del maíz son otra fuente de contaminación de los transgenes

La maquinaria utilizada en la experimentación y la infraestructura de
almacenamiento así como los animales que consumen los cultivos son fuentes de
dispersión de genes. 

En cuanto a los riesgos a la salud, Prodigene sólo identificó la ingestión como
vía de exposición, pero otras vías son la inhalación o el contacto con la piel,
que constituyen riesgos para los trabajadores agrícolas en el campo experimental
o zonas agrícolas contiguas. La aprotinina  puede inducir hipertrofia del
páncreas, (lo que puede generar adenomas y carcinomas en el páncreas exócrino) y 
una elevación en la secreción de la tripsina pancreática. Tampoco se tomó en
cuenta los daños intestinales relacionados con la proteína, los cambios en la
modulación del nivel de hormonas, las actividades antimicrobianas a pesar de que
han sido reportados en la literatura, ni los efectos no esperados.

REDALLT Boletín 103: notrangénicos@... citando FoE.  2004. Comments on APHIS
Permit Application No. 04-121-01r ProdiGene Corn Expressing a Novel, Recombinant
Version of Bovine Lung Aprotinin  Elizabeth Allen. 2004. 

(En la siguiente página web se encuentra el estatus actual de todos los 1209
permisos para liberar OMG al ambiente en EE.UU: http://www.aphis.usda.gov/brs/status/relday.html )

 

Farma-Arroz  Parado en California 
En 2003, se autorizó  la siembra  de 93 acres (la siembra  más grande de
farmacultivos  hasta la fecha) de arroz  modificado genéticamente para producir 
versiones artificiales de las proteínas de la leche humana: lactoferrina,
lysozyma y alpha-1-antitrypsina. Friends of the Earth (Amigos de la Tierra),
Center for Food Safety  (Centro para la Seguridad de los Alimentos)  Consumers
Union (Unión de Consumidores) y Environment California (Ambiente California)  en
un informe de 22 páginas, señalan los  graves  riesgos para la salud y el
ambiente de farmacultivos y, en particular, el caso de un farma-arroz de la
Compañía Ventnia.  Exhortan a las autoridades a que se prohíban  tales cultivos.
El mencionado informe describe los impactos para la salud  que incluyen
infecciones bacterianas, problemas auto-inmunológicos y reacciones alérgicas que
no han sido evaluados. La solicitud para la siembra comercial en 2004 de 120
acres  en el sur de California fue negada  temporalmente por las autoridades 
federales y estadales. 

 

Numerosos expertos, incluyendo  un Comité de la Academia Nacional de Ciencias, 
han concluido que no se puede asegurar el confinamiento total de los transgenes
que expresan las drogas en los farmacultivos. A pesar de la evidencia de que las
farma-proteínas del farma-arroz de Ventnia tienen propiedades plaguicidas y
podrían interferir con la ecología del suelo, la agencia para la Protección del
Ambiente (EPA) no lo ha evaluado. La USDA (Departamento de Agricultura  de JUL)
no ha investigado la contaminación genética en campos adyacentes  ni otros
riesgos. 

http://www.foe.org/safefood/pharmrice.pdf.   

 

Aceites omega–3 y omega-6 de Farmacultivos 

Richard Black BBC 

Dr. Colin Lazarus de la Universidad de Bristol y sus colegas modificaron
genéticamente la planta Arabidopsis insertándole genes de algas y de un hongo
asociados a la producción de los aceites omega-3 y omega-6. Dr. Baoxiu Qi, de la
Universidad de Bath, afirmó que, en teoría, se podría insertar esos genes en
muchos cultivos. Estos aceites que, en la naturaleza, se encuentran
principalmente en peces grasosos (y algunas plantas) tienen beneficios para la
salud pero su disponibilidad está amenazada porque las poblaciones de peces están
disminuyendo debido a la pesca industrial y excesiva. Dr. Qi sugirió que se
podría aumentar el contenido de omega–3 en linaza o de omega-6 en colza o soya.
BASF financió parte del proyecto

http://news.bbc.co.uk/go/pr/fr/-/2/hi/science/nature/3714475.stm 

Trabajo publicado en Nature Biotechnology

 

Un Nuevo Riesgo para La Salud y El Ambiente: Los Cultivos Farmacéuticos
Resumen del  artículo de  Elizabeth Bravo 06/2004.  notransgenicos@...


El Centro por la Ciencia para el Interés Público publicó recientemente un
informe llamado “Sembrando secretos: la industria biotecnológica y los cultivos
farmacéuticos en Estados Unidos”.  Según dicho informe, entre mayo del 2003 y
abril del 2004, empresas privadas e investigadores públicos han presentado 16
peticiones para sembrar cultivos farmacéuticos a nivel experimental o para
comercialización a gran escala. De las 16 aplicaciones, el USDA ha otorgado ya 7
permisos y las otras 9 están pendientes.

 

Entre las peticiones se incluye una presentada por la Universidad Estatal de
Iowa para producir en plantas una vacuna humana o animal en contra de la diarrea.
Estos científicos de la universidad dicen que esto ayudará a prevenir la muerte
de miles de niños en el Tercer Mundo. Esta aproximación al problema de muertes
por diarrea es muy reduccionista, porque los niños mueren debido a problemas
estructurales como las condiciones de salubridad y otros relacionados. 

 

Hasta noviembre del 2002, los cultivos farmacéuticos se habían llevado a cabo
prácticamente en la clandestinidad. En ese año, Prodigene, una empresa
biotecnológica, contaminó una carga de soya con un maíz producido por esta
empresa, manipulado para que produzca una vacuna porcina. De esta manera, el gen
había entrado en la cadena alimenticia humana. La empresa tuvo que pagar una
multa y destruir miles de toneladas de soya contaminada. (Véase Transgénicos al
día #1 y  Fox, J Nat. Biotechnology 21, 3, 2003)


Los genes farmacéuticos pueden contaminar cultivos alimenticios convencionales,
o parientes silvestres de estos cultivos. El caso del maíz puede ser dramático,
sobre todo si se toma en cuenta que este es un cultivo de polinización abierta.
Para la región de América Latina la contaminación de nuestras variedades
tradicionales de maíz con genes farmacéuticos o industriales podría producir
serios impactos culturales y ambientales.


A partir de este incidente, la USDA requirió a las empresas biotecnológicas
solicitar permiso antes de proceder a establecer un cultivo farmacéutico. Sin
embargo, no se requiere realizar ningún tipo de evaluación de impacto ambiental.
Tampoco se ha establecido ningún tipo de restricción con relación a si estos
cultivos pueden ser usados como alimento humano o animal. El solicitante no
necesita aclarar si el cultivo será con fines experimentales o a nivel comercial
y a gran escala ni tampoco informar o contar con la opinión de sectores que
podrían estar afectados como los agricultores vecinos, los procesadores de
alimentos o el público en general. Paradójicamente, la empresa que más
solicitudes ha presentado es la propia Prodigene.  


El año pasado el Edmonds Institute denunció que el sitio web www.molecularfarming.com, presta servicios a empresas
farmacéuticas que quieren implementar este tipo de plantaciones en el tercer
mundo. Ellos se encargan de ubicar el lugar correcto y las condiciones para
establecer estas plantaciones, especialmente en el Tercer Mundo. Ofrecen
cuantiosas sumas a los agricultores para alquilar sus terrenos  para
farmacultivos y otros. Entre los socios de esta empresa que ofrecen alquilar sus
terrenos para este tipo de cultivo se incluye la Asociación de Tabacaleros de
Zimbabwe, organizaciones o empresas en India, Canadá, varios países de Europa y
Brasil. Es posible que esos cultivos ya existan y que  esto se mantenga como un
secreto. El tabaco es visto por las empresas como un cultivo que presenta muy
buenas condiciones para ser utilizado como fábrica viva, porque es de rápido
crecimiento, su cultivo es barato y las plantas producen mucha biomasa. Se
investiga la producción, por vía de la transgénesis del tabaco, de más de 100
productos. 


Sin duda, los cultivos farmacéuticos constituyen un nuevo riesgo para la salud
humana y el ambiente. ¿Qué impactos podría tener en una persona el alimentarse
involuntariamente granos de maíz o de arroz que poseen vacuna para la rabia, o
que tienen propiedades antibióticas, sin necesitarlas, sólo porque sus campos se
han contaminado con los genes de estos cultivos farmacéuticos?

(Véase también Informe  original en ingles i-sis.org.uk)

 

Comentarios de Rissler, Científica de la Unión de Científicos Preocupados (UCS):


" El problema en trasladar la producción de fármacos del laboratorio al campo es
que inevitablemente estas plantas terminarán en el sistema alimentario y causarán
reacciones médicas y alergias.”  ..... “No podemos ignorar la posibilidad de que
un grano de maíz  pudiese contener  suficiente proteína para exceder los limites
de seguridad. “  http://pewagbiotech.org/  “Una planta no-comestible, como
kenaf, utilizado para hacer papel, tal vez pudiese ser una opción viable.”  [The
Scientist, March 21, 2003]




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