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Asunto:[LEA-Venezuela] GENOMA HUMANO EL MAYOR NEGOCIO QUE HA VISTO LA HUMANIDAD 1/1
Fecha:Jueves, 22 de Febrero, 2001  22:12:31 (-0400)
Autor:Amigos en Defensa de la Gran Sabana.AMIGRANSA/ Orinoco Oilwatch <amigrans @............ve>

 
RED POR UNA AMERICA LATINA LIBRE DE TRANSGENICOS 
 
Boletin No. 47 
Quito, 20 de febrero de 2001 
 
 
Tal como lo senialamos en el boletin anterior, hoy continuamos 
entregandoles informacion relativa al Genoma Humano. Ahora 
hemos traducido un articulo de Mae Wan Ho, publicado luego 
de la presentacion del borrador del proyecto Genoma Humano 
en Julio del 2000. Hace algun tiempo les ofrecimos un resumen 
de este, ahora les presentamos el texto integral. 
 
Cordialmente, 
Elizabeth 
Ana Lucia 
 
============================================= 
 
GENOMA HUMANO EL MAYOR NEGOCIO QUE HA 
VISTO LA HUMANIDAD 
Mae-Wan Ho, Institute of Science in Society and Dept. of 
Biological Sciences, Open University, Walton Hall, Milton 
Keynes MK7 6AA, UK 
 
LA VENTA DEL GENOMA HUMANO 
"Hoy dia, hemos aprendido el lenguaje que permitio a Dios 
crear la vida"  De esa manera, el Presidente Clinton anuncio que 
el mapa del genoma humano habia sido finalizado, el 26 de junio 
del 2000 (1). 
 
El Proyecto Genoma Humano (HGP) -un consorcio 
internacional de laboratorios de investigacion que trabajan con 
fondos publicos, liderados por los Estados Unidos- y Celera - 
una empresa privada del mismo pais-, hicieron el anuncio 
conjunto que, finalmente el mapeo de la primera secuenciacion 
completa del genoma humano habia sido completado.  Craig 
Venter, Director de Celera, se refirio a este hecho como "este 
es un dia historico en los 100.000 anios de historia humana, 
pues es la primera vez que el ser humano es capaz de leer las 
letras de su propio texto".   Para no quedarse atras, el director 
del consorcio publico, Francis Collins llamo al mapeo del 
genoma humano, como "la revelacion del libro de la vida". 
 
Craig Venter dijo que con sus descubrimientos se podia curar 
definitivamente el cancer, lo que le asegura a Celera un lugar en 
el mercado de la inversion privada, mientras que Francis Collins 
senialo que "el mundo real estaba empezando".  De esa manera 
estaba justificando, los fondos publicos que este proyecto 
recibira en su segunda fase. 
 
El Investigador frances, Roger-Gerard Schwartzenberg, llamo al 
evento como "la victoria de aquellos que quieren que el 
conocimiento permanezca libre" (2). 
 
En realidad, este es la mayor venta que se ha hecho en toda la 
historia de la humanidad, disfrazada con los mas elegante 
vestuarios. 
 
El genoma humano ha sido secuenciado separada e 
independientemente con grandes fondos publicos de Estados 
Unidos y Europa.  El Gobierno de Estados Unidos solo ha 
puesto tres mil millones de dolares en la iniciativa. Pero, a pesar 
de que el proyecto ha funcionado con fondos publicos, la 
intencion de las empresas privadas de explotar sus resultados no 
ha parado. 
 
En marzo del 2000, Clinton y Blair hicieron una declaracion 
ambigua en la que llamaban al libre acceso a los datos del 
genoma humano, este anuncio hizo que en ese dia las acciones 
de las empresas biotecnologicas cayeran en un 20%.  En las 
siguientes semanas, funcionarios de la administracion Clinton 
aclararon que ellos todavia apoyaban las patentes sobre "nuevos 
genes relacionados con el cuidado de salud" 
 
El mapa genetico de Celera estara disponible eventualmente en 
el Internet, y la empresa va a reclamar regalias sobre cualquier 
aplicacion farmaceutica comercial de sus descubrimientos.  En 
contraste, la secuencia de genes y el mapa genetico producido 
por el consorcio publico han sido depositados, luego de 24 
horas de haber sido completado, en GenBank, una base de 
datos publica que se inicio a principios de los 80, cuando 
comenzo la secuenciacion del genoma humano, y cuyo acceso 
es totalmente gratuito. 
 
Celera mantiene su propia base de datos completamente secreta 
aunque se ha beneficiado de la informacion depositada en la 
base de datos publica durante todo el tiempo en que ha estado 
haciendo sus investigaciones;  de esta forma ha reducido 
considerablemente el tiempo y los esfuerzos necesarios para 
alcanzar sus objetivos. 
 
Celera  no es la unica empresa que ha tenido acceso a la 
informacion depositada en el Genbank del proyecto HGP (3). 
Otras como Incyte han utilizado esta informacion para construir 
su catalogo de genes y sus patentes. Hasta ahora se le han 
otorgado por lo menos 500 patentes y hay unas 7000 en 
espera.  La empresa Human Genome Science ha recibido mas 
de 100 patentes y hay unas 20.000 patentes de secuencias 
genicas esperando la aprobacion de la oficina de patentes de 
Estados Unidos (4). 
 
Los Gobiernos de la Union Europea y Estados Unidos junto con 
las empresas privadas, estan jugando al libre acceso a la base 
de datos del genoma humano con el argumento de que las 
secuencias en bruto no sirven para nada.  Durante la reunion de 
los Ministros de Investigacion del G8 en Bordeaux a finales de 
junio, en la que participaron como invitados Mexico, Brasil, 
China e India todos estaban de acuerdo en que las secuencias 
de ADN -los datos fundamentales- no pueden ser patentados, 
ya que son descubrimientos y no invenciones (5).  Esto 
pareceria ser un avance comparado con la situacion imperante 
en Estados Unidos, donde se han otorgado mas de 4 millones 
de patentes a secuencias del genoma humano (6), la mayoria de 
las cuales son secuencias cortas de ADN sin una funcion 
conocida. 
 
La Oficina de Marcas y Patentes de Estados Unidos (USPTO) 
en Diciembre de 1999 restringio los criterios en sus nuevas 
directivas para permitir patentar genes; bajo la Seccion 101 
"utilidad", y la seccion 112 "requisitos de la peticion escrita" (7). 
En las guias de utilidad, la USPTO pide "utilidad especifica”, 
entonces, los fragmentos de ADN o secuencias de expresion 
(EST) van a necesitar una descripcion de sus utilidades 
especificas para poder ser patentadas (aunque millones de 
patentes ya han sido otorgadas). Similarmente, de acuerdo a las 
actuales directivas europeas sobre invenciones biotecnologicas, 
genes y secuencias de genes pueden ser patentados, si tiene una 
"aplicacion industrial". 
 
Sin embargo, una "aplicacion industrial" puede ser identificada 
por comparacion de secuencias similares registradas en la base 
de datos publica.  Un caso notorio es el de la patente otorgada 
a Human Genome Sciences del gen CCR5 en febrero en 
Estados Unidos.   La empresa aislo el gen usando secuenciacion 
automatizada por computadora y usando un software que 
determino que el gen codificaba un tipo de receptor de 
membrana celular que captan seniales quimicas en el cuerpo (8). 
Pocos meses mas tarde, un cientifico del centro de investigacion 
del SIDA Aaron Diamond en Nueva York descubrio que del 
virus del SIDA requiere de ese receptor para entrar en las 
celulas.  Una medicina que puede bloquear el receptor podria 
ser entonces una importante arma en contra de la mortal 
enfermedad. 
 
Otra aplicacion industrial por la que se han otorgado muchas 
patentes es: "asociacion con la condicion X", donde X puede ser 
cualquier cosa entre el cancer y la criminalidad. 
 
Hay unos 740 genes patentados para hacer pruebas en el 
mercado,  entre ellos BRCA1 y BRCA2, genes ligados al 
cancer del seno en la mujer.  Anios despues de que fueron 
puestos en el mercado, los cientificos todavia no estan seguros 
hasta que grado estos genes contribuyen realmente a aumentar 
el riesgo del cancer del seno. 
 
 
LA FIEBRE DE ORO DE LA "BIOINFORMATICA" 
 
El GenBank publico tiene secuencias de mas de 7 mil millones 
de unidades de ADN, mientras que Celera dice que tiene 50 
terabytes de datos almacenados, lo que equivale a 80.000 
discos compactos. 
 
Las secuencias brutas son secuencias de las 4 letras  - A, T, C y 
G - lo que corresponde a 3 mil millones de bases presentes en el 
genoma humano.  Es imposible acceder a estos datos si no se 
tiene un software especial que le de sentido a estas secuencias. 
Se estan desarrollando y poniendo en el dominio publico 
software, pero el acceso a las bases de datos de las empresas 
privadas esta disponible solo despues de pagar una 
subscripcion. Incyte lanzo un programa genomico en marzo que 
permite a los investigadores ordenar secuencias de mas de 
100.000 genes on-line. Entre los subscriptores a las bases de 
datos se incluyen las empresas farmaceuticas gigantes tales 
como Pfizer, Bayer y Eli Lilly. La subscripcion a los datos de 
genes de Celera, gene notes, costara entre USD  $5 a $15 
millones, y para academicos, entre $2000 a $15000 al anio. 
 
La primera ola de la fiebre de oro de la 'bioinformatica', que es 
el resultado de una fusion de la tecnologia informatica y  la 
biologia, (9) promete transformar la informacion bruta en 
conocimiento para hacer medicinas mas lucrativas.  La 
bioinformatica es un negocio que mueve alrededor de $300 
millones, y se espera que en 5 anios alcance los $2 mil millones. 
 
Una de las operaciones basicas de la bioinformatica es investigar 
la similitud u homologia entre nuevas secuencias y otras 
existentes en las bases de datos, lo que permite a los 
investigadores predecir el tipo de proteina que codifica, y su 
funcion, de esta forma la secuencia podra ser patentada.  Sin 
embargo, no hay ninguna garantia de que haya una homologia en 
la funcion. 
 
Con el entendimiento de la estructura de las proteinas, es 
posible conducir investigaciones para determinar inhibidores y 
activadores especificos antes de que se hagan experimentos 
bioquimicos en el laboratorio.  Solo se ha determinado la 
estructura del 1% de las proteinas (usando cristalografia de 
rayos X).  Algunas empresas bioinformaticas tienen una gran 
cantidad de usuarios entre las empresas biotecnologicas y 
farmaceuticas, a quienes proveen servicios de consultoria y 
software. Lion Bioscience, en Heidelberg Alemania, tiene 
contratos con Bayer por unos  $100 millones para construir y 
manejar la bioinformatica en todas las divisiones de Bayer. 
 
Consorcios en el Internet como la empresa Double Twist en 
Oakland, California y e-Bioinformatics en Pleasanton, 
California, tienen un mercado importante.  Estas empresas on- 
line permiten al usuario acceder a varios tipos de base de datos 
y usar programas para manipular los datos. Las empresas 
farmaceuticas grandes han establecido departamentos enteros 
para integrar bases de datos entre departamentos. 
 
Cerca de la bioinformatica o siendo posiblemente parte de ella, 
esta la 'proteomica', esta se concentra en la codificacion de los 
genes.  Su objetivo  es el estudio de la relacion entre los genes y 
las proteinas y entre las proteinas entre si (10); hasta el 
momento ha atraido cientos de millones de dolares en capital de 
riesgo.  De acuerdo a Mark J. Levin, CEO de Millennium 
Pharmaceuticals en Cambridge, Mass., las grandes companiias 
farmaceuticas necesitan identificar entre 3 y 5 nuevas medicinas 
al anio para mantener su crecimiento en un 10-20% anual - el 
crecimiento minimo que los accionistas podrian tolerar. 
 
Millennium tiene el compromiso de entregar a Bayer 225 
posibles medicamentos en pocos anios.  Celera esta en 
negociaciones con GeneBio, la rama comercial del Instituto 
Suizo de Bioinformatica en Ginebra para lanzar una empresa 
dedicada a la decodificacion del genoma humano entero. Se 
estima que el numero de proteinas puede ser de alrededor de un 
millon. 
 
Hasta mediados de la decada de 1970, los cientificos asumian 
equivocadamente que un gen codificaba una proteina.  Hoy se 
sabe que la relacion entre genes - proteinas son muy 
complicadas, y que estas empiezan a ser procesadas y editadas 
antes de que los genes empiecen con el proceso de 
transcripcion (11). 
 
La proteomica ha desencadenado muchas innovaciones 
tecnicas, entre ellas el "Gene Chip", desarrollado por Affy- 
metrix en Santa Clara, California. Uno de estos artefactos 
permite investigar hasta 60 000 diferentes ARNs humanos. El 
Instituto Nacional del Cancer de los Estados Unidos ha 
examinado el ARN de varios tipos de canceres con esta tecnica, 
dentro del programa "Indice de Genes Tumorales Humanos", 
que incluye a laboratorios estatales y academicos asi como 
empresas privadas como Bristol-Myers Squibb, Genetech, 
Glaxo Wellcome y Merck. Hasta el momento se han 
identificado mas de 50.000 genes que son activos en uno o mas 
tipos de canceres. 
 
LA PRUEBA DE LA REALIDAD 
 
Es indudable que la secuenciacion del genoma humano es una 
tecnica comparable tal vez con la presencia humana en la Luna. 
Y es dificil no caer en el entusiasmo y ser capturado por las 
especulaciones de lo que se puede hacer cuando se junta este 
conocimiento con la informatica y la nanotecnologia. 
 
De acuerdo a John Bell de Oxford, en la proxima decada, se 
utilizaran ampliamente los analisis geneticos predictivos, tanto 
entre gente sana como enferma, en el diagnostico y manejo de 
los pacientes. 
 
Francis Collins, Director del Instituto Nacional de 
Investigaciones sobre el Genoma Humano,  dice que el mapeo 
genetico humano nos ayuda a entender como la genetica ha 
contribuido a las enfermedades humanas y ha desarrollar 
estrategias racionales para minimizar o prevenir enfermedades 
genotipicas para siempre (12). 
 
¿Los analisis geneticos preventivos van a acabar con la industria 
de seguros?  Esto es algo que preocupa a muchos (13). 
Aparentemente, durante una conferencia de la industria 
organizada en Boston, varios ejecutivos de empresas 
preocupadas con esta problematica acordaron que la genomica 
creara un nuevo tipo  de politicas de salud publica en los 
Estados Unidos, porque estas nuevas tecnologias senialaran que 
personas tienen predisposicion para un tipo de enfermedad, y 
cuales no. Entre los panelistas estuvo Craig Venter quien 
mantuvo que "especialmente defectos en el genoma podrian 
determinar si se puede o no dar un seguro de salud a una 
persona". 
 
"Lo bueno de la genomica es que podremos identificar una 
enfermedad incurable cuando esta en sus fases iniciales cuando 
aun es tratable y hasta curable”.  Y se dice tambien que la 
genomica dara a luz a una nueva generacion de medicinas que 
trabajaran mas efectivamente pues estaran diseniadas para la 
composicion genetica de cada persona. La mala noticia es que 
la genomica sera como una bomba de tiempo que en algun 
momento explotara. 
 
Pero, ¿que tan confiable seran las pruebas geneticas en predecir 
lo que sucedera con un individuo? En el New England Journal of 
Medicine (12) dos genetistas medicos advierten que "el manto 
genetico" puesto en todas las enfermedades puede ser 
comparado con "el traje nuevo del emperador".  Como lo han 
dicho ya muchos cientificos, la mayoria de las enfermedades son 
complejas, y hacer una correlacion directa entre genes y 
enfermedades no es tan adecuado cientificamente.  Puede haber 
una asociacion entre una enfermedad y un "marcador genetico" 
(que es un gen del que no se conoce su funcion) pero por el 
azar;  se ha probado que en algunos casos esa asociacion es 
falsa.  Aunque muchos genes asociados con enfermedades han 
sido mapeados en regiones en cromosomas especificos, no se 
han encontrado marcadores geneticos claros para enfermedades 
como asma, hipertension, desorden bipolar, esquizofrenia y 
otros desordenes, a pesar de los esfuerzos que se han hecho al 
respecto. 
 
Se han tenido mejores resultados en investigaciones sobre 
susceptibilidad a cancer al seno, colon, un tipo raro de diabetes 
tipo II, y la enfermedad de Alzheimer pero en cada uno de estos 
casos, la susceptibilidad ha sido del 3%, y esto es porque el 
riesgo de contraer una enfermedad depende no solo de los 
genes, sino tambien del medio ambiente.  El problema de 
identificar genes de susceptibilidad se debe ademas, a que son 
muchos los genes implicados en una enfermedad, por lo que es 
muy dificil encontrar el suficiente numero de pacientes que sean 
objeto de investigacion. 
 
Holzman y Marteau concluyen que, "en nuestra carrera por 
cobijar la medicina con el manto de la genetica, estamos 
perdiendo otras probabilidades de mejorar la salud publica". 
 
 
 
 
 
 
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AMIGRANSA.   Sociedad de Amigos en Defensa de la Gran Sabana 
Direccion:   Apartado Postal 50460.Caracas 1050-A. Venezuela 
Tel y Fax   +58 2 992 1884 / Tel +58 2 693 9480 
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Comite Ejecutivo: Ing Alicia Garcia S., Lic. Maria Eugenia Bustamante Rivas, 
Arq. Ligia G.de Parra, Lic.Carolina Aular G., Arq. Andreina A.de Zegarra 
 
La Sociedad de Amigos en defensa de la Gran Sabana es una 
asociacion civil sin fines de lucro,constituida en abril de 1986 
para la preservacion, conservacion y defensa del patrimonio ecologico 
y cultural de la Gran Sabana-Parque Nacional Canaima ( Tierra de Tepuis) 
y de todas aquellas areas pertenecientes al Macizo Guayanes. 
De igual manera apoyamos los derechos de los Pueblos indigenas 
que habitan estos territorios ancestrales y la defensa que hacen 
para preservarlos junto a su cultura milenaria 
 
Nos hemos sumado a esta causa por un profundo amor a la naturaleza 
y porque estamos convencidos que el repeto al mundo natural y a 
las leyes ecologicas, son una de las vias primordiales hacia 
el bienestar y la supervivencia de la humanidad. 
 
AMIGRANSA la integran un grupo de profesionales de distintas 
disciplinas,jovenes, estudiantes y una amplia red de colaboradores 
formada por habitantes de la Gran Sabana, cientificos y otros amantes 
de la naturaleza. El trabajo en AMIGRANSA esta basado en el voluntariado. 
 
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