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Asunto:[LEA-Venezuela] La revolucion del carbon
Fecha:Lunes, 16 de Febrero, 2004  16:44:57 (+0000)
Autor:letras director <periodicoletras @.......com>

Explotación en el Zulia ascenderá a 36 millones de toneladas anuales
La revolución neoliberal del carbón

Rafael Uzcátegui
<rafaeluzcategui@...>

Josefa había madrugado esa mañana. Frente a la hornilla sus callos 
acariciaban la taza de peltre mientras el café se calentaba y sus 
pensamientos relampagueaban como el chimborazo. Casi como un milagro de La 
Chinita. Ese día le entregarían los centavitos pa´la cooperativa y de boca 
del mismo Comandante. Por fin ella, el negro y los muchachos echarían 
pa´lante. Sobre la mesa de noche reposaba la invitación a la oficina de 
Corpozulia en El Menito, dónde junto a Carmen y Celia recibiría el cheque 
para comprar las Singer y comenzar a coser los uniformes de la Cooperativa 
de Costura Rafael Urdaneta, de la que ella era una de las fundadoras, y que 
había sido escogida por la compañía carbonera de la región. Una mano 
saboreaba el guayoyo, la otra alisaba por quinta vez su mejor vestido: el 
conjuntico beige que le había regalado El Negro con sus últimos aguinaldos 
de la Mina.

“Le estamos regresando el carbón al Zulia”. Con estas palabras el Presidente 
de la República anunciaba la transferencia de la propiedad del carbón 
explotado en la región, trasladando la empresa extractora Carbozulia de 
Pdvsa a la administración de la corporación de desarrollo de la región 
zuliana (Corpozulia). El anuncio se realizaba en un acto protocolar 
realizado en el Menito, Municipio Lagunillas el pasado 13 de noviembre 
(transcripción completa en 
http://www.venezuela.gov.ve/ns/aloc/rueda%20negocios%20zulia%2013nov03.doc), 
en dónde el primer magistrado era acompañado por ministros y personalidades 
diversas de su tren gubernamental.
La extracción del carbón tiene una historia en el Zulia de 14 años de 
explotación, embarque y traslado. En 1973 el Ministerio de Energía y Minas 
otorga las primeras concesiones y 3 años después se crea carbones del Zulia 
S.A. La extracción  ocupa el piedemonte de la Sierra del Perijá, desde el 
río Guasare hasta Río de oro y Casigua de el Cubo, generando una exportación 
valorada en 8 millones de toneladas métricas anuales. El mineral ha 
originado una visión de desarrollo que durante década y media ha generado 
cuantiosos dividendos, pero que igualmente ha sido duramente cuestionada por 
movimientos sociales y organizaciones ambientalistas de la región. Después 
del anuncio de Hugo Chávez, 14 organizaciones ambientalistas (Homo et 
Natura, Agencia de Noticias del Pueblo, Foro para el Desarrollo, Grupo 
Ambientalista del Bajo...) le dirigieron el pasado 13 de diciembre una 
comunicación al General Carlos Eduardo Martínez Mendoza, presidente de 
Corpozulia, para manifestar su “preocupación por los planes de expansión 
carbonífera” que elevará a 36 millones las toneladas métricas anuales de 
producción. El anuncio del primer mandatario ha originado reclamos de sus 
propios seguidores portadores de una sensibilidad ecológica. Jorge 
Hinestrosa, miembro de la Federación Ecologista del Zulia y profesor de la 
LUZ lo califica de “vergonzoso acuerdo que humilla a los sectores 
bolivarianos más firmes y honestos que luchan de buena fé contra el 
neoliberalismo y la corrupción”.

Prestando mucha atención, Josefa oía el discurso con el corazón peleándole 
por salirse del pecho. Aquellas palabras la hacían sentir parte de algo, que 
si bien no entendía del todo la hacía inmensamente feliz. Algunas las había 
escuchado los domingos en la televisión. Se imaginaba dentro de uno de esos 
programas: el presidente llamándola por su nombre y ella mostrando su 
vestido beige y sus dientes parejitos a las cámaras. ¡El negro estaría tan 
contento! Ella, la bolivariana, vistiendo a todo Corpozulia con los 
uniformes de su cooperativa, escuchando como era parte de la historia de la 
patria y recibiendo  besos de felicitación del propio Chávez. “Un porcentaje 
de los ingresos del carbón van a destinarse a la creación del Fondo Especial 
para el Desarrollo de la Región Zuliana.”. Josefa pensaba en sus muchachos, 
en su casa con paredes nuevas y en su negro libre de la tos que no lo dejaba 
dormir por las noches.

DAÑOS AL MEDIOAMBIENTE
Numerosos trabajadores padecen neumoconiosis por carbón tras años de 
trabajar en minas y puertos vinculados al mineral. Las vecindades poseen 
índices inusitados de enfermedades respiratorias. Ya nadie lleva las 
estadísticas de los muertos y lisiados por los accidentes ocasionados por 
las gandolas que 24 horas transportan carbón desde Guasare y Colombia hasta 
los puertos ubicados en las faldas del Lago de Maracaibo. Los caños 
afluentes del río Guasare y la Laguna de Sinamaica presentan evidencias de 
metales pesados producto de la explotación carbonífera y el agua que se 
consume en los municipios Páez y Mara presentan partículas de carbón.
La carta suscrita por los ecologistas denuncia que diversas tierras y 
comunidades indígenas permanecen asediadas por la minería a desarrollarse en 
el llamado Eje de Desarrollo de Occidente. Barí, Yukpa, Wayúu y Añúu verán 
afectadas sus tierras y modos de vida por la explotación de nuevos 
yacimientos y construcción de carreteras, puertos y vías ferroviarias. Los 
activistas son enfáticos al señalar que “Son estos intereses económicos 
minero portuario vial del Estado venezolano y de las multinacionales del 
carbón, hoy potencializados en el Eje de Desarrollo Occidental, la principal 
causa por la cual no prospera en la Comisión de Zulia la demarcación de las 
tierras de los indígenas”.
Aquel 13 Chávez declaraba “Estamos dando Carbozulia al Zulia ahora 
recuperada la empresa y ahora con una proyección fenomenal, porque se ha 
firmado un contrato para explotar unas minas de carbón, estaba frenado desde 
el año 1993, se han superado las trabas que había y en el primer trimestre 
del año 2004 unas empresas extranjeras van a comenzar, generando trabajo 
aquí, por supuesto”. El presidente enumeraba en su intervención los 
beneficios esperados: 1.200 empleos e ingresos para la economía zuliana de 
80 mil millones de bolívares anuales. José Vicente Rangel, presente en el 
acto y reseñado en una nota de prensa publicada por Corpozulia, declaraba 
que la actividad carbonífera “permitirá a la región el desarrollo de 
importantes programas de crecimiento y los municipios de los cuales se 
extrae el mineral, serán recompensados con sentido de justicia”. La 
comunicación de las 14 organizaciones apunta en otra dirección lo puesto en 
juego y niega la posibilidad de conceptos mineros compatibles con el medio 
ambiente: “más que en discutir en que se va a invertir el dinero de la 
explotación de carbón, -se debe- definir en estos momentos si ambiental y 
económicamente se justifica profundizar en el Zulia el modelo primario 
exportador del carbón, que desde hace 14 años nos trasladaron al Noroeste 
del estado Zulia la aplicación foránea energética”.
Carlos Portillo, estudiante de Biología de la LUZ, en su trabajo “Las 
repercusiones de Puerto América” (http://carlosportillo.tripod.com/carbon/ 
explica el proyecto que bajo el nombre de Puerto América catapultará la 
producción del mineral. El mismo, valorado en 60 millones de dólares, se 
construirá en la Isla de San Bernardo al lado del Canal de Navegación a la 
salida del Lago de Maracaibo. Portillo apunta que su finalidad será sacar 
Carbón del Táchira, de Guasare y de la zona colombiana del norte de 
Santander, tanto por vías férreas como a través de la navegación fluvial. 
Los ecologistas afirman que la visión desarrollista que prima en Puerto 
América contradice el discurso gubernamental acerca de un desarrollo 
endógeno: “Este modelo económico energético se ha diseñado afuera, 
obedeciendo a interese exógenos, por ello la necesidad de más carbón, de 
construir Pararú, Puerto San Bernardo, vías ferroviarias, dragados de ríos, 
puertos gabarreros en el Sur del Lago. Por esta razón el modelo carbonero 
portuario vial hoy no sólo aparece en la planificación estratégica del 
Ministerio de Planificación y Desarrollo (MPD), sino también en los planes 
estratégicos de las empresas multinacionales del carbón Anglo American, RAG 
Coal, Tomen, Excel, Inter-American Coal y de la banca regional y mundial, 
llámese BID, CAF y el BM”. El comunicado explicita el sentido de la 
producción mineral: “Este mega puerto es el lugar de América del Sur más 
cercano al Sureste de los Estados Unidos, sobre todo cuando el carbón 
ubicado entre el Mississippi y la costa atlántica es poco rentable dado las 
imposiciones medioambientales que tienen que cumplir los empresarios 
carboneros y los altos sueldos a pagar a sus trabajadores; asunto este que 
contrasta con las leyes blandas, la indiferencia del Estado venezolano, los 
bajos sueldos y malos tratos a los trabajadores de las empresas mixtas de 
Carbozulia. Son estas razones la principal causa del sentido competitivo del 
carbón del Zulia”.

UN PROGRESO BASADO EN EL CARBON
Ya Josefa no se sentirá más chiquitica. Con trabajo por delante y dinero en 
sus bolsillos podrá siempre ser ella misma. No como aquel día, cuando en la 
medicatura el negro jadeaba y los ojos se le ponían como el diablo, tan 
inyectados de sangre que estaban, que Josefa paralizada no sabía que hacer. 
Los ataques de tos eran más frecuentes y hacían que ya no paleara rocas 
negras como antes. Ocho años de respirar polvillo de carbón, apenas 
protegido por una mascarilla endeble, habían llenado sus pulmones de una 
capa de hollín. El negro había sido despedido con su liquidación envuelta en 
el diagnóstico médico que decía “neumoconiosis”. Pero eso ya era el pasado. 
Josefa era parte del futuro y cuando el comandante terminaba su discurso 
diciendo que el acto era una “muestra más de la confianza de inversionistas 
nacionales e internacionales en Venezuela y en este caso en el Estado 
Zulia”, Josefa pensó que también confiaban en ella. El auditorio retumbaba 
de aplausos, las cornetas amplificaban la despedida “Un abrazo bolivariano, 
un abrazo del alma, un abrazo revolucionario para el Zulia, para todos 
ustedes”. Josefa, con los brazos extendidos, estaba jubilosa.

Los ecologistas denuncian que un desarrollo en la región basado en la 
explotación carbonífera minimiza el aporte de otros ejes de la economía 
local: “Todos los otros proyectos anunciados de iniciativas de desarrollo 
para el Zulia no son otra cosa que parches aislados, sin estructuración 
alguna, sin mayores recursos financieros y humanos y sin una expresión de 
dinámica nacional e internacional: matas de sábila, sal, palma aceitera, 
ganadería, cooperativas, planta procesadora del plátano, algo de cacao, 
entre otros”.
El ingreso de divisas a corto plazo que generará la venta del carbón cobrará 
factura en el medioambiente. “La deforestación –afirma el estudiante 
marabino- de cientos de miles de hectáreas de bosque tropical, la 
contaminación de las aguas dulces y de las reservas pesqueras, la extinción 
de especies que mantienen el funcionamiento de los bosques, la desaparición 
paulatina de las poblaciones indígenas tras el avance de las actividades de 
explotación y la disminución de la capacidad de desarrollo agropecuario y 
pesquero”. Por su parte, los grupos ecologistas exigen que los ingresos 
extraordinarios de Corpozulia se usen para indemnizar a los trabajadores 
enfermos, que el Fondo de Desarrollo anunciado cuente con representación de 
las comunidades, la realización de monitoreos ambientales,  Concentración de 
la explotación de carbón sólo en las minas ya existentes, Derogación de la 
explotación en 6 proyectos y que los recursos adicionales no se utilicen 
para impulsar proyectos minero-carbonero portuario viales contemplados en el 
Eje de desarrollo Occidental.
En la región del Zulia, propone Portillo, los modelos desarrollistas y las 
estrategias corporativas deben ser cambiadas. Invertir en la búsqueda de 
nuevas tecnologías de producción, nuevos  negocios que se sustenten y que 
permitan la perduración de la biodiversidad, de los pueblos y de las 
ciudades. Permitir o promover el avance de las explotaciones carboníferas, 
concluye el estudiante de la LUZ, es simplemente un error, que se pagará con 
al vida de las generaciones futuras.

Carbón en cifras
Origen de los mantos carboníferos: formados a finales del período Mesozoico 
e inicios del Cenozoico, hace 60 millones de años
Reservas estimadas: 400 a 500 millones de toneladas a cielo abierto y 50 
millones de toneladas en reservas bajo tierras.
Bosques naturales en riesgo: 500.000 hectáreas.
Destrucción prevista: 7.220.000 toneladas de vegetación primaria.
Comunidades indígenas afectadas: Barí y los Yukpa en Perijá,  Wayúu de la 
cuenca de los ríos Maché y Cachirí así como los Añúu y Wayúu de la Bahía de 
Urubá. En Páez, Carbozulia/Carbones del Guasare, S.A. profanará cementerios 
familiares wayúu, zonas de libre pastoreo, varios poblados autóctonos con la 
construcción del puerto Pararú y la vía ferroviaria de 80 kilómetros. Esta 
misma empresa mixta atenta con la permanencia de varias familias wayúu y 
campesinas al pretender explotar la mina Socuy.
Empleos a generar: 1.200 empleos
Palabras dichas por el presidente en su discurso del 13 de noviembre del 
2003: 13.686 palabras
Palabras del discurso ligadas al medio ambiente: Dos en la misma frase: 
“Bajo mucha vigilancia nuestra –las empresas extranjeras- para que cumplan 
con el contrato y sobre todo cuidados ambientales, que no vayan a contaminar 
el ambiente y que generen empleo para los zulianos y la zulianas”

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