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Asunto:NoticiasdelCeHu Expedición al centro de la Tierra
Fecha:Martes, 6 de Marzo, 2007  12:48:17 (+0100)
Autor:FRANCESC XAVIER C. PAUNERO AMIGO <xavier.paunero @...es>



EL PAÍS. JUAN MANUEL PARDELLAS - Santa Cruz de Tenerife - 06/03/2007

REPORTAJE
Expedición al centro de la Tierra
Una misión científica parte de Tenerife para analizar un agujero bajo el
Atlántico

"Conocemos el lado oculto de la Luna mejor que el fondo de nuestros
mares", señala el geofísico británico Roger C. Searle, de la Universidad
de Durham, a bordo del RRS James Cook. Es un nuevo buque oceanográfico del
Reino Unido, equipado con los últimos adelantos y su primera misión será
investigar un extraño agujero de 3.000 a 4.000 metros de diámetro y a unos
4.900 metros de profundidad en el Atlántico. "Existen mapas de algunas
zonas del fondo del océano, pero no de la mayor parte", dice el
científico.
Searle explica que esta campaña trata de encontrar una respuesta a un
hallazgo muy singular: el desplazamiento de placas en el medio del
Atlántico hace que, al separarse, se forme constantemente una gran grieta
que enseguida ocupa el magma volcánico que emerge de las profundidades y
va formando el suelo oceánico. Pero existe una zona a casi 5.000 metros de
profundidad, en mitad del océano, en que esto no se produce y hay como un
agujero en la corteza terrestre. Los científicos dicen que puede ser como
una ventana al centro de la Tierra.
Searle indica que el buque se parará en mitad del Atlántico, entre
Tenerife y Barbados, y rastreará tres puntos muy concretos. Un robot
llamado Tobi se posará en esa misteriosa zona del fondo del mar, guiado
por una cartografía elaborada hace apenas un año. En el fondo desplegará
un taladro y perforará un agujero de unos cuatro centímetros de diámetro y
un metro de profundidad. El material recogido se conservará en un tubo y
se analizará en el barco durante las seis semanas de la misión, integrada
por una docena de físicos y geólogos.
El determinar el tamaño de ese agujero en el fondo del mar y los
materiales que componen su superficie ayudará a entender los mecanismos
geofísicos implicados. "Los primeros resultados los tendremos casi de
inmediato, pero varios de nuestros científicos trabajarán varios años
hasta conseguir unas conclusiones definitivas", explica Searle a bordo del
James Cook, minutos antes de zarpar de Tenerife, en un camarote en cuya
pequeña estantería destacan dos libros, uno de Emily Dickinson y otro de
Virginia Woolf. No había a la vista ningún ejemplar de Julio Verne aunque
esta expedición recuerda a una de sus novelas.
"Uno de los misterios más interesantes de esa zona es que se trata de un
lugar donde la corteza que debíamos encontrar ha desaparecido;
normalmente, cuando las placas tectónicas se separan, el hueco lo cubre
una nueva corteza de magma volcánico; en esa área no hay evidencias de tal
material, el manto tiene otra composición, y no sabemos por qué".
Esa ausencia de una capa volcánica permitirá a los científicos acceder, a
través del robot, a los materiales del manto profundo de la Tierra, donde
esperan encontrar peridotita, una roca muy densa que se cree es el
principal componente del manto interior de nuestro planeta. Mientras la
corteza continental tiene una edad de 3.500 millones de años, la oceánica
apenas tiene 180 millones. "Es una oportunidad única para ver cómo es ese
manto interior de la Tierra", asegura Searle. La búsqueda de vida animal
no se encuentra entre las prioridades de la misión, aunque el robot lleva
incorporadas en dos de sus patas una potente linterna y una cámara, que
registrará todo lo que ocurra en su campo de visión. La campaña se puede
seguir por Internet en la dirección
http://www.noc.soton.ac.uk/gg/classroom@sea/JC007/



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