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Asunto:NoticiasdelCeHu NCeHu 734/02 - Minería: todo o nada en la región de los Lagos
Fecha:Jueves, 5 de Diciembre, 2002  15:50:53 (-0300)
Autor:Humboldt <humboldt @............ar>

 
 
 NCeHu 734/02

Minería: Todo o Nada en la Región de los Lagos

Por Lucas Chiappe

Jamás antes se había planteado con tanta crudeza la disyuntiva entre dos sistemas de vida y de desarrollo, que responden a patrones diametralmente opuestos: Conservación a perpetuidad vs. depredación a corto plazo.

La explotación de una mina de oro, a escasos kilómetros de Esquel (por la corporación Meridian Gold), es simplemente la punta de un témpano que amenaza con transformar a la cordillera andino-patagónica en uno de los distritos mineros más activos del mundo, con el tremendo impacto socio-ambiental que esto significaría. El notable rechazo popular que se está produciendo en toda la Comarca Andina, amplía el debate a límites
insospechados y la decisión final que se tome, se convertirá en una bisagra para el futuro de esta eco-región.

Todo o nada

Sin lugar a dudas la situación que se ha planteado en la localidad de Esquel y que va a desparramarse por todo el cordón cordillerano de la Patagonia, amenaza en convertirse en la "madre de los debates ambientales" a medida que la población se vaya enterando de la envergadura de las explotaciones mineras que se proyectan en la región.

Jamás antes se había planteado con tanta crudeza la disyuntiva entre dos sistemas de vida y de desarrollo, que responden a patrones diametralmente opuestos: Conservación a perpetuidad vs depredación a corto plazo. Un
clásico que desnuda en toda su crudeza la brecha que se va ensanchando día a día entre quienes deciden y quienes tienen que sufrir las consecuencias de esas decisiones.

Resoluciones tomadas en un escritorio a miles de Kms de distancia, que digitan los destinos de grandes espacios habitados de nuestro país, sin consultar a quienes poblamos estos valles, estas laderas, estos bosques y estos paisajes de ensueño.

Estamos hablando de una cadena de explotaciones a cielo abierto que pretenden llevar adelante varias corporaciones extranjeras con la intención de canalizar todas las riquezas de nuestro subsuelo hacia el Hemisferio Norte, ignorando la opinión de los pobladores argentinos que estamos condenados de antemano a conformarnos con unas migajas económicas y enfrentar un desastre ambiental sin precedentes...

En definitiva, lo que se plantea con esta especie de imposición transnacional, sería revertir drásticamente el futuro deseado por la gran mayoría de los habitantes cordilleranos que elegimos un estilo de vida y desarrollo local, relacionado íntimamente con la preservación de uno de los últimos espacios verdes del planeta... Con el objetivo de transformar "La Región de los Lagos" en un gigantesco distrito minero... Amenazando de esta manera con destruir estos fragiles ecosistemas a cambio de un puñado de puestos de trabajo y unos espejitos de colores que seguramente caerán en los bolsillos de algunos privilegiados.

Preparando el terreno para la invasión

Esta sigilosa "invasión" de alto impacto ambiental, ha estado prepárandose desde hace muchos años y tiene como principal responsable a la figura del ex-presidente Menem, con la complicidad de todos los senadores y diputados que acataron las sugerencias planteadas por las corporaciones y modificaron, según el libreto que les impusieron, el código de minería:
Desde fijar las regalias auríferas en un 2 % del valor del mineral "a boca de mina" !!! Hasta llegar al bochornoso acuerdo minero argentino-chileno que no contempla la intangibilidad de los Parques Nacionales y sus "zonas de amortiguación", ni las Areas Naturales Protegidas Provinciales y Municipales.

A partir de ese momento la Patagonia ha sido minuciosamente explorada desde el cielo, y cateada en el terreno por centenares de geólogos de todas las nacionalidades. Exploraciones que derivaron en un mapa de concesiones mineras totalmente sur-realista, que nadie vió, excepto unos pocos funcionarios, las direcciones de minería de las provincias afectadas y algún que otro aburrido lector de los edictos aparecidos en los Boletines
Oficiales...

Todo este proceso, que llevó años de minuciosa preparación y gestación, incluyó por supuesto un capítulo especial en donde las empresas se acercaron a los funcionarios de los gobiernos provinciales y fueron tejiendo otras alianzas que permitieron la aprobación de leyes adicionales para aumentar los beneficios de las corporaciones hasta límites insospechados (como la que aprobaron los legisladores provinciales del Chubut cuando decidieron eximirlos de los impuestos a los sellos).

Como puntualizamos estos pasos fueron dados con mucho hermetismo y a espaldas de la población... A sabiendas que de haber sido actos públicos y de debate masivo, jamás habrían tenido la aprobación de la gente afincada en estas regiones privilegiadas, que proyectamos un futuro ajeno a la devastación de los cerros, la polución de ríos y lagos, la deforestación de amplias áreas de bosques, y la enajenación de los bienes naturales que debemos custodiar...

Una decisión sin retorno

Cuesta creerlo, y para quienes vivimos en estos parajes, reconocidos mundialmente como lugares con un próspero futuro basado en el eco-turismo y el comercio bioregional, esta repentina y violenta imposición de un estilo de desarrollo industrial pesado nos produce un rechazo visceral, y a la vez sentimos que nos han colocado a todos en un punto de inflexión: No hay posibilidad de medias tintas ni de puntos intermedios... Las decisiones que se tomen en el futuro inmediato van a ser sin lugar a dudas, una bisagra en la historia de la Patagonia...

El desarrollo planteado por la mineria a cielo abierto significa lisa y llanamente la transformación y devastación de una gran cantidad de cerros y valles, el riesgosísimo transporte por mar y tierra y la posterior utilización, de miles de toneladas de cianuro por día, la exposición y liberación de metales pesados a la atmósfera, la tala rasa y la contaminación de grandes porciones de bosques nativos, la polución y el agotamiento de muchos arroyos, ríos y lagos, en suma, la incalculable pérdida de calidad de vida y de biodiversidad... Situación que va a sumarse al enorme problema social, de inmigración, de hacinamiento y de inseguridad planteado en localidades que se verán desbordadas por esa situación. No hace falta ser videntes para imaginarse el panorama socio-ambiental desolador que esto provocaría.

Alcanza con leer los antecedentes de la explotación minera en cualquier lugar del mundo para comprender el altísimo riesgo al que nos veriamos expuestos y sinceramente muchos de nosotros creemos que en los términos como está planteada, ésta sería la peor decisión que se podría tomar... Sobretodo poniendo en la balanza cuales serían los beneficios que recibiríamos a cambio de tamaño saqueo y destrucción.

Nadie puede ser ajeno a este debate fundamental para el futuro de la Patagonia. Y si bien es cierto que la mayor parte del debate se desarrollará en la cordillera (en este momento los vecinos autoconvocados de Esquel están gestando la mayor movilización cívica de la que se tenga memoria en la zona), nos parece fundamental que todos los argentinos acompañen, porque de lo que se está hablando es de un modelo de país y de cultura que nos involucra a todos desde la Quiaca a Tierra del Fuego.

Lucas Chiappe es el Coordinador del Proyecto Lemu


Carta Abierta los Gobernadores de la Provincia del Chubut Dr. José Luis Lizurume, de la Provincia de Rio Negro Dr. Pablo Verani y a los Legisladores de Ambas Provincias
Las organizaciones firmantes expresamos nuestro parecer a los gobiernos de las provincias de Río Negro y Chubut respecto al comienzo de la explotación minera por parte de la empresa Meridian Gold en el Cordón Esquel, Cordón Leleque, Cordón Cholila que forma parte de una pretensión privada de avanzar sobre toda la cordillera en ambas provincias en el marco de un "Tratado de Integración Minera" firmado por funcionarios Argentinos y Chilenos en 1999, y decimos:

- Que rechazamos las actividades tendientes a la instalación de la empresa Meridian Gold, o de cualquier empresa que la sustituya, tanto como cualquier asociación de los estados provinciales con empresas privadas multinacionales, en Esquel y el NO del Chubut y en Río Negro, y la expansión programática de la minería en ambas provincias.
- Que el arriba mencionado "Tratado de Integración Minera" para áreas fronterizas no prevé la integridad ambiental de los parques y reservas provinciales o nacionales, afectando a cuencas hídricas que desembocan en los dos océanos. Peor aún, afecta regiones habitadas, espacios recreativos, zonas productivas de alimentación y cursos de agua en un mundo que necesita defender, más que nunca, la pureza del ambiente porque eso es condición y garantía de trabajo para ésta generación y las venideras*
- Que, visto el mapa con las pretensiones de ese sector sobre toda la cordillera desde Jujuy hasta Santa Cruz, avaladas sin información previa y el debido consentimiento de la ciudadanía, tenemos razones para pensar en acciones similares a las de Esquel en el resto del Chubut, Río Negro, Neuquén y Santa Cruz. En ese sentido entendemos, pero no compartimos, la intención de localizar el problema o dividirnos en regiones.
- Que ni siquiera estamos hablando de una minería nacional que responda a demandas de una industria propia.
- Que las insignificantes "regalías" sólo cubren algunos huecos financieros y desesperación presupuestaria cortoplacista.

En lo ambiental
- Que el emprendimiento se propagaría aguas arriba del Río Futalaufquen y otras cuencas de la Comarca Andina.
- Que la empresa mencionada pretende utilizar cianuro para la extracción de oro, peligrosa sustancia tóxica, mortal para seres humanos, fauna autóctona, ganadería y animales domésticos.
- Que las circunstancias que rodean este explotación ponen en riesgo, tal como expresan los objetivos del Año Internacional de las Montañas (AIM 2002, coordinado por la FAO), el frágil ecosistema andino, exponiéndolo aún más a la erosión combinada, a la tala indiscriminada de bosques y a la contaminación del agua, aire y suelo. Y que a esta situación se añadirían las detonaciones de explosivos que perjudican la vida silvestre, sobre todo de la avifauna.
- Que se abrieron caminos y se avanzó en obras y experimentos, en contravención de normas vigentes, además que la empresa adelanta realizando exploraciones en distintos lugares cercanos a Esquel, generando un estado de alarma en la población.

En lo administrativo y político
- Que el gobierno del Chubut ha fijado el 4 de enero próximo para "poner en escena" una audiencia pública que, encima, no es vinculante. Que esto solo permite tomar contacto superficial con un estudio de impacto ambiental presentado por la empresa, cuya cantidad de hojas son unas 1000 fojas que evitan o sencillamente no pueden dar cuenta de la complejidad del problema. También es llamativo que la evaluación del documento empresarial sea realizado por peritos contratados directamente por un gobierno que parece tener compromisos previos.
- Que, peor aún, se sabe y se ha expresado abiertamente que no está terminado en su totalidad el estudio de Impacto Ambiental, y que pese a ello y que hasta la fecha no se ha llevado a cabo consulta popular o audiencia pública alguna, la empresa Meridian Gold sigue trabajando y realizando exploraciones.
- Que esta situación agrava las sospechas de parcialidad de las autoridades del gobierno en esta mediación, por lo cual exigimos al gobierno del Chubut que ordene el cese inmediato de toda actividad de la empresa Meridian Gold hasta tanto la ciudadanía pueda expresarse a través de un sistema de consulta fehaciente.-
- Que, frente a esa seria limitación de la legislación vigente, pedimos se realice una Consulta Popular vinculante, convocada con tiempo acorde a las condiciones sociales existentes, para que los habitantes de estas provincias podamos expresar nuestro punto de vista en relación al futuro de nuestra zona.
- Que así todo, si el gobierno del Chubut insiste en una Audiencia Pública no vinculante, solicitamos que ésta se postergue por 120 días.
- Que, en este contexto es imperativo que el gobierno destituya de su/s cargo/s al actual Director Provincial de Minas Guillermo Hughes, esposo de Joyce Owen quien ocupa el cargo de directora en la Dirección de Protección Ambiental, y se avance además en las investigaciones que lleva a cabo la Fiscalía, para determinar las vinculaciones existentes entre un familiar de estos dos funcionarios y la empresa minera.
- Que se está evaluando la posibilidad de recurrir a instancias judiciales con el fin de responsabilizar penalmente a cada uno de los funcionarios que haya decidido o decida en el futuro acciones en el marco de la violación de leyes provinciales y nacionales vigentes.-
- Que repudiamos rotundamente las amenazas recibidas por la Dra. Silvia Gonzalez de la Universidad de la Patagonia por investigar y ofrecer conferencias públicas acerca de los peligros del trabajo con cianuro en el Cordón Esquel, las recibidas por la Prof. Marta Sahores de la misma universidad, por el docente Lucas Alberto Fossatti, mientras se encontraba en una Asamblea y por el Dr. Lino Pizzolón.
- Que en este sentido pedimos que la Defensoría del Pueblo de Chubut actué de oficio en la denuncia de estas presuntas amenazas solicitando la intervención de la Legislatura de acuerdo al Art. 2° inc.a yArts.19° -20º - 24º - 26º - 30º y 31º de la Ley 4518 de Defensoría del Pueblo del Chubut. Y que además se investigue de oficio el presunto hurto de elementos técnicos, pruebas y materiales de Laboratorio de Ecología Acuática de la Universidad Nacional San Juan Bosco y que podrían tener relación con el tema minero.
- Que no admitimos ninguna acción tendiente a limitar la libertad de expresión y el derecho legítimo de investigar y difundir conclusiones y/o perspectivas opuestas a las actividades relacionadas con este emprendimiento en particular u otros, o de las opiniones de funcionarios públicos, por considerarlas lesivas de los derechos humanos reconocidos por los organismos nacionales e internacionales en esta materia.

En lo económico regional
- Que las comunidades andinas en las dos provincias han optado decididamente por un perfil turístico apropiado a la escala, la capacidad y las posibilidades concretas de la región y su gente, siendo éste un camino deseable de desarrollo local, social, económica y ambientalmente sustentable.
- Que el valor concreto y la imagen internacional de la Patagonia como geografía natural, habitada y visitada por una sociedad conciente de tales características y que se manifiesta explícitamente en tal sentido, es mucho más trascendental y materialmente tangible que el valor circunstancial de la minería. Arrancar recursos naturales a escala comercial y en las condiciones actuales de "mercado" es ir a gran velocidad, pero a contramano, de los intereses económicos locales.
- Que los ciudadanos, en síntesis, exigimos conocimiento anticipado, consulta permanente e intervención directa en todas las decisiones estratégicas de la economía en todas sus dimensiones.

Es por lo expresado que rechazamos esta forma catastrófica, desventajosa y antieconómica de obtener ganancias en la Patagonia. Apelamos pues a Vtro. sentido de responsabilidad, Sres. Gobernadores y Legisladores, al respeto a los derechos de la actual generación y de las que vendrán. Los invitamos a ir al encuentro de la vida cotidiana de la población y de sus organizaciones, no para instruir, sino para escuchar y aprender.

Suscriben: COALICIÓN DE ONGS. DE RÍO NEGRO Y CHUBUT
- AOCP - Asociación Ornitológica Cuenca del Puelo
- Proyecto LEMU
- S.E.R. Sociedad Ecológica RegionaL
- MACH - Movimiento Antinuclear del Chubut-
- Comunidad del Limay
- Asociación Huala
- Asociación Ambientalista Piuké
- Asociación LIHUÉ
- Asociación Shoam Hue
- Grupo Ecológico de Corcovado
Adhieren:
RENACE - Red Nacional de Acción Ecologista
Fundación Península Raulí
Asociación Finnis Terrae
Equipo Transdisciplinario D.a.E.H Patagonia
Alternatura - Ediciones Ambientales
ARI - El Bolsón-
P.A.S. - Partido Acción Solidaria -
Asociación Lihuén Antú
APDH - Asamblea Permanente por los Dchos. Humanos
CEFIDOC - Centro de Formación y Documentación
Grupo "NO AL ALCA" - El Bolsón
Partido Humanista - El Bolsón-
UNTER - El Bolsón -
FUBA -

Con copia a organizaciones sociales, instituciones públicas y privadas, nacionales e internacionales, y medios de difusión.


Gentileza Dr. Rodolfo Richard Jorba (Universidad Nacional de Cuyo/CONICET).