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Asunto:NoticiasdelCeHu La tecnología usada por las papeleras baja la contamina ción
Fecha:Martes, 31 de Enero, 2006  21:21:28 (-0300)
Autor:Ezequiel Beer <ebeer @..............ar>

 
 

BUENOS AIRES, 31(PSI).- CONFLICTO CON URUGUAY.

HAY DIEZ INDUSTRIAS SIMILARES A LO LARGO DEL RÍO PARANÁ.
La tecnología usada por las papeleras baja la contaminación
(por Mario Féliz*).

La preocupación de los pobladores de Gualeguaychú, sobre la aparición
de un gran complejo industrial sobre el paisaje local, es
comprensible. Esa presencia podría afectar la industria turística y,
desde luego, después de la campaña realizada, sobredimensionando las
consecuencias del impacto ambiental, seguramente lo hará. Lo
sorprendente es el comportamiento de las autoridades provinciales y
nacionales que haciendo gala, aparentemente, de falta de liderazgo y
"seguidismo de masas" han llevado el asunto al grado de conflicto
internacional.

En nuestro país existen unas 10 plantas de producción de celulosa que
vierten sus efluentes al río Paraná provenientes de una producción de
no menos de 850.000 toneladas anuales de pulpa de celulosa.

Estas empresas: Celulosa Campana y Gral. Bermúdez, Papelera del
Plata, Wixel, Campanita, Papel Prensa de San Pedro, Iby en Entre
Ríos, Andino sobre Santa Fe, Alto Paraná S.A., Piray y Papel
Misionero en Misiones; contaminan el Paraná desde hace años.

Está universalmente probado que la vieja tecnología aplicada en las
plantas argentinas (esencialmente el proceso de blanqueado con gas
cloro), es causante de la generación de organoclorados, entre ellos
dioxinas de alto grado de toxicidad. Estos productos son arrojados al
río Paraná desde, al menos, el año 1929. ¿Cómo es posible, entonces,
que nuestro gobierno reclame por la posible contaminación que
generarían las plantas sobre el Uruguay y al mismo tiempo admita que
una decena de empresas argentinas estén contaminando el Paraná y el
río de la Plata? La provincia de Entre Ríos tiene en su territorio
una planta productora de pasta celulósica (Iby, que produce 18.000
toneladas métricas anuales). Pero, además, esta provincia es una
importante productora de madera, de bosques implantados, que destina
el 60% de su producción a la elaboración de celulosa y tableros.

Entre las ramas de la industria, surgidas hace más de 100 años, que
hoy son señaladas por su alto potencial contaminante se incluyen: la
refinación de petróleo, la fabricación de sustancias químicas
industriales básicas, la industria del cuero, la industria básica del
acero y el hierro, la industria de los metales no ferrosos, la
industria del papel y la industria editorial, imprentas y conexos.

¿Es posible imaginar como sería la vida hoy sin tales industrias? ¡No
habríamos superado la edad de piedra! No habría tractores, ni trenes,
ni aviones, ni computadoras, ni medias de nylon, ni libros.

¡Sin papel, no tendríamos libros! Viviríamos, eternamente, la vida
del buen salvaje. Si las elimináramos hoy, en un solo acto, miles de
millones morirían de hambre, de frío, por falta de medicamentos, etc.
En un último esfuerzo, imaginemos qué pasaría si súbita y mágicamente
los metales, los plásticos, los químicos y los papeles se esfumarán.
¿Qué harían los 15 millones de habitantes de Bs. As., si sus casas se
derrumbaran, desaparecieran colectivos y camiones, se desvanecieran
sus ropas de fibras sintéticas, sus libros?.

El desarrollo es un proceso complejo que reclama imaginación,
sensatez, audacia y sabiduría para inducir en la industria los
cambios necesarios para un manejo sustentable de la empresa y el
ambiente. Si hay industrias de pasta de celulosa es porque la
humanidad consume papel, tampones, filtros, pañales, etc. No se puede
caer en la hipocresía de acorralar a la industria e importar papel de
Finlandia (Alemania).

Las plantas de papel y el ambiente

El procedimiento más difundido y moderno para la producción de papel
es el denominado Kraft. En este proceso hay dos etapas fundamentales:
a) obtención de la pasta cruda (color marrón debido a la lignina) de
celulosa, a partir de la cual se fabrican papeles resistentes
(corrugado, de embalaje, etc.). b) blanqueado de la pulpa para
obtener papeles de impresión (entre ellos el papel de diario). En
ambas etapas se utilizan productos químicos que son potenciales
contaminantes del ambiente.

En la etapa de fabricación de la pasta, los chips de madera se
cocinan con hidróxido de sodio (NaOH) y sulfuro de sodio (Na2S).

Esta etapa es generadora de sustancias volátiles ( forman vapores
fácilmente) que contienen azufre [sulfuro de hidrógeno (H2S) que
produce el olor a huevos podridos, y mercaptanos (CH3SH y CH3SCH3)] y
que pueden contaminar el aire (malos olores y lluvia ácida producida
por el dióxido de azufre (SO2)]. En los modernos molinos Kraft esos
vapores y líquidos son recogidos y quemados eliminando todo olor.

Los líquidos que se separan de la pasta contienen, además, importante
cantidad de compuestos nitrogenados y fosforados (funcionan como los
fertilizantes) que al ser arrojados a las aguas producen, en ellas,
un descontrolado crecimiento de algas que acarrean una disminución
del oxigeno disuelto en el agua (lo cual produce mortandad de peces,
etc). Un fenómeno similar ocurre en algunos lugares de la pampa
húmeda debido a los fertilizantes que se utilizan en los cultivos de
la región.

Esos residuos se eliminan por tratamiento biológico que reduce su
presencia a cantidades aceptables. En la segunda etapa, durante el
proceso de blanqueado, se destruye o elimina la lignina que es el
componente que da color al papel. Este proceso se realiza en varias
etapas. En las plantas viejas (las argentinas) la oxidación de la
lignina (destrucción) se realiza con cloro gaseoso. Durante el
proceso se producen átomos de cloro elemental activo que producen,
con la materia orgánica presente en la pasta, una gran cantidad de
compuestos clorados que son muy tóxicos (entre ellos las dioxinas).

En los procesos actuales este blanqueador ha sido sustituido por un
gas que produce una cantidad mucho menor de cloro activo y por lo
tanto una menor cantidad de organoclorados. Este método de blanqueado
es considerado en USA como adecuado para disminuir la cantidad de
tóxicos a niveles no peligrosos.

Si las empresas utilizan los procesos descriptos más arriba (y según
la información brindada por la empresa Botnia sobre sus plantas en
Finlandia, lo hacen) nada se puede reprochar al proyecto uruguayo.
Sería muy bueno que nuestros gobiernos empezaran a exigir, a las
empresas locales de la industria del papel, el cumplimiento de normas
semejantes. Eventualmente, y siguiendo el ejemplo alemán, la
conversión podría ser apoyada económicamente por el estado. Sería
esta una aceptable política de promoción industrial.

La posición oficial argentina

El ministro de Relaciones Exteriores, Jorge Taiana, remitió al
presidente de la Corporación Financiera Internacional (CFI) Paul
Wolfowitz, las objeciones al "borrador del Estudio de Impactos
Acumulativos" que fue elaborado por consultores privados. La nota
advierte que las plantas pueden generar perjuicio sensible a la
Argentina y que ello causaría responsabilidades patrimoniales muy
serias para, entre otros, las empresas industriales y las entidades
financieras participantes.

El documento no analiza métodos de producción libres de cloro y
carece de indicaciones para prevenir la contaminación con efluentes
líquidos y emisiones gaseosas (...) ni crea adecuados sistemas de
control de las contingencias que puedan suscitarse que son frecuentes
en esta industria.

* El borrador ignora que existe una controversia entre la Argentina y
el Uruguay sobre la aplicación del Estatuto del Río Uruguay de 1975,
aunque esta controversia es relevante por las normas que rigen a la
CFI y los principios que son vinculantes para las casas bancarias que
lideran el financiamiento de las obras proyectadas.

* La controversia entre ambos países surgió cuando se autorizaron
unilateralmente los proyectos, a pesar de los requerimientos
reiterados de la Argentina para que se suspenda la construcción hasta
tanto pueda determinarse, de manera objetiva y fehaciente, su impacto
acumulado transfronterizo.

La irrupción de Greenpeace

La aparición de Greenpeace marca un quiebre en la protesta. Los
reclamos son unánimes entre la población de Gualeguaychú, pero a los
entrerrianos no les satisface la intervención compulsiva de
activistas foráneos que representan a una organización desprestigiada
a nivel mundial por las reiteradas acusaciones de extorsión de las
que ha sido objeto. Para colmo, las acciones violentas contra Uruguay
comenzaron poco después de que los máximos dirigentes de la filial
argentina de Greenpeace, Martín Prieto y Juan Carlos Villalonga,
fueran recibidos por el canciller argentino Jorge Taiana. Fue por esa
razón que el presidente Tabaré Vázquez utilizó un lenguaje fuerte -
habló de "patoteadas"- aunque sin precisar si se refería a los
activistas rentados de la organización o a las autoridades
argentinas. Por otra parte, la movilización del jueves fue una de las
adhesiones a los entrerrianos fuera de su provincia.

(*) El autor es profesor titular de Química Inorgánica e Investigador
Principal de la CICBA y del Instituto de Investigaciones
Fisicoquímicas(INIFTA) de la Facultad de Ciencias Exactas de la
Universidad Nacional de La Plata.



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