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Asunto:NoticiasdelCeHu 1340/04 - Por qué sube el petróleo ( Jorge Altami ra )
Fecha:Viernes, 27 de Agosto, 2004  00:07:49 (-0300)
Autor:Centro Humboldt <humboldt @...............ar>

NCeHu 1340/04


Por qué sube el petróleo

JORGE ALTAMIRA

Durante la semana pasada, el precio internacional del barril de petróleo rozó los cincuenta dólares y hay quienes suponen que ese tope podría ser sobrepasado en un período cercano. Hace seis meses, la cotización del crudo penaba por acercarse a los treinta dólares el barril.

Las explicaciones de este aumento abundan, pero no alcanzan para dar cuenta de un aumento del orden del 70%, por la simple razón de que no existe un desequilibrio fundamental entre la oferta y la demanda para que esto ocurra. Cuando a principios del 2003 la producción en Venezuela caía a niveles mínimos como consecuencia de un sabotaje patronal en todo el país, el precio internacional apenas lo sintió. La alteración de la oferta debida a la reducción reiterada de la producción en Irak o a la crisis con la petrolera Yukos en Rusia fue compensada por incrementos de producción de parte de los países de la Opep. La suba de la demanda de las importaciones de combustible refinado, por parte de Estados Unidos, cuyas destilerías están trabajando al límite, podría justificar aumentos de unos pocos dólares en el precio, de ningún modo la escalada que tiene lugar. Tampoco la demanda china, que aunque aumentó mucho no incide proporcionalmente en el mercado mundial.

Devaluación

El alza del precio del petróleo tiene que ver con un desequilibrio más fundamental de la economía mundial, que es la devaluación del dólar. Es un hecho que cuando comenzó a devaluarse el dólar, la Opep intentó aumentar los precios en compensación, con una restricción de la oferta (en el 2000). Cuando el barril se cotizaba a 25 dólares, aproximadamente, el euro estaba en una paridad de 0,90 con el dólar. Hoy la relación es de 1,20 dólar por cada euro, y por momentos llegó a rozar 1,30; es decir que el dólar se devaluó un 45%. Mientras el precio del petróleo aumentó casi un ciento por ciento en dólares, en euros lo hizo en un 55%. Como la mayor parte de los especuladores estiman que la devaluación del dólar habrá de continuar, se han volcado en estampida a comprar a futuro a precios crecientes. El diario Corrière della Sera habla de un “Asalto al barril por parte de los fondos de cobertura” y de que “La finanza extremista descubre el crudo” (17/8). El diario estima que la especulación es responsable por hasta doce dólares en el aumento del precio del crudo, esto cuando la cotización era de 45 dólares el barril.

La tendencia a la devaluación del dólar es mayor de lo que indica su depreciación efectiva. Esto es así como consecuencia de la compra masiva del billete verde por parte de China y Japón, que necesitan contener esa caída para no perjudicar sus propias exportaciones. En el primer trimestre del 2004, solamente Japón compró unos 140.000 millones de dólares (The Economist, 10/7); las reservas chinas aumentaron en un año de 400.000 millones de dólares a casi 600.000 millones. Sin estas compras, el dólar estaría hoy literalmente por el suelo. De todos modos, como China y Japón tuvieron que emitir sus propias monedas para comprar esos dólares, incentivaron ficticiamente el consumo y la inversión internos y, por lo tanto, la presión sobre el precio del petróleo (que, en su mayor parte, importan). El déficit anual de la cuenta exterior de Estados Unidos es de 600.000 millones de dólares, que se financia con el incremento de su deuda externa. El saldo neto de ésta (deudas con el exterior menos créditos al exterior) es de dos billones setecientos mil millones de dólares (The Economist). A una tasa de interés del 6% anual, la deuda externa norteamericana subiría cada año unos 120.000 millones de dólares solamente por la remuneración a sus acreedores internacionales. Pero es precisamente eso, el aumento de la tasa de interés, lo que están promoviendo las autoridades monetarias de Estados Unidos. La certeza de que la devaluación del dólar habrá de acentuarse ha llevado a Prat Gay, el presidente del Banco Central de la Argentina, a pasar parte de las reservas en dólares a oro.

Tulipanes negros

Los diarios expresan la inquietud de que un elevado precio del petróleo provoque una recesión internacional, esto por la punción que provoca en el consumo. Pero esta sería la parte menos inquietante de la historia. Ocurre que la especulación internacional no se hace solamente con fondos propios (capital) ni con el de los clientes (aportistas), sino con deudas. El Financial Times (27/7) estima que por cada 100 dólares de activos (capital más aportistas) los fondos especulativos tienen, en promedio, 141 dólares de deudas. Antes del derrumbe que tuvo lugar en 1999 esa relación promedio había tocado un pico de 159 a 100, pero el monto de dinero en juego es hoy el doble, ni hace falta decir que numerosos fondos superan holgadamente esa relación. Hay una corrida al petróleo y a los minerales como en Holanda del siglo XVII a los tulipanes. Bastaría que cualquier episodio crítico a nivel internacional motive a los bancos a no renovar sus préstamos a los especuladores, para que junto con una caída estrepitosa del precio del barril se produzca otra, bastante más perjudicial, de los fondos especulativos. Por si esto fuera poco, tanto los compradores como los vendedores de esos contratos de entrega futura de combustible aseguran sus apuestas con otros contratos donde cambian su rol, con lo cual envuelven a otros segmentos de especuladores en este juego. O sea que la onda expansiva es sistémica. Al final, tanto o más peligrosa que una suba sería un derrumbe de los precios del petróleo, los cuales, sin embargo, tampoco pueden mantenerse en cotizaciones tan altas sin afectar el equilibrio de la economía internacional. Una crisis financiera se perfila como el factor más importante en la eventual caída de los precios de los combustibles.

Crisis de conjunto

Las crisis políticas e internacionales y las guerras, naturalmente, no hacen más que acentuar esta explosividad. Pero aún más grave es el fracaso de los grandes monopolios internacionales en imponer su agenda de desestatización de la producción petrolera en Ara­bia Saudita, Venezuela, Rusia y en Irak –en la medida en que no puede poner en pie aquí a la industria petrolera. Con la línea privatizadora a ultranza en Irak y en Rusia se pretendía provocar un derrumbe petrolero internacional que forzara a la privatización en todos los países y al monopolio integral del crudo por parte de los estados imperialistas, en especial de los Estados Unidos. Es decir que detrás de la crisis petrolera asoma la tendencia a la disputa del dominio territorial y nacional por parte del imperialismo. La guerra de Irak ha distraído a la opinión pública de lo que viene ocurriendo en el Cáucaso y en particular en Geor­gia –donde se aproximan nuevas guerras en las que seguramente participará también el Pentá­gono. O, para el caso, la crisis política creciente en Arabia Saudita. La discusión del presupuesto de guerra para el próximo año, en el Congreso de Esta­dos Unidos, ha derivado en una división abierta acerca de la estrategia militar; en tanto Bush-Rums­feld insisten en desarrollar nuevas tecnologías que aseguren la supremacía absoluta de Estados Unidos, incluso con relación a las otros países imperialistas, la dupla demócrata pretende mayores fondos para incrementar el número de soldados en condiciones de sustentar la ocupación de territorios, algo que los republicanos reservan para las tropas cipayas que logren reclutar en cada país.

El griterío de los comisionistas en los mercados de materias primas de Londres y Chicago no consigue acallar las sacudidas de la situación internacional en su conjunto.


Fuente: Semanario Prensa Obrera, Nº 865, Buenos Aires, 26 de agosto de 2004.