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Asunto:NoticiasdelCeHu 1189/03 - Amérila Latina: Tierras Ricas, Pueblos Pobres
Fecha:Lunes, 17 de Noviembre, 2003  14:15:54 (-0300)
Autor:Humboldt <humboldt @............ar>

En blanco

NCeHu 1189/03
 

 

 

AMÉRICA LATINA: TIERRAS RICAS, PUEBLOS POBRES

 

Ana María Liberali

Centro Humboldt/ Universidad de Buenos Aires

 

 

Sin duda la riqueza de la naturaleza poco tiene que ver con el bienestar de los pueblos. América Latina se destacó y aun se destaca por la riqueza de sus suelos y las entrañas de sus montañas. Sin embargo, como en otras periferias del mundo, la mayor parte de la población vive en condiciones de vida de verdadera miseria.

En este trabajo se pretende realizar un análisis comparativo de la alta producción de commodities destinada a los mercados externos, mientras escasean alimentos y energía en los principales países productores.

La homogeneidad productiva en muchos de ellos y su decisiva orientación al hemisferio norte es uno de los temas a tratar, así como su influencia negativa en diversos ámbitos de sus economías: balanzas comerciales y de pagos negativas, debilidad de los sistemas de transporte, destrucción de la naturaleza y por lo tanto, grandes desigualdades sociales.

 

Palabras claves: periferia – commodities – alimentos – energía – producción

 

 

Quality of life does not depend of nature richness. It is the case of Latin America, continent with agriculture and mineral richness. Although, as in another peripheries of the world, most population lives in poverty situation.

This paper pretends to show that countries who produce commodities for export, have  neither feed nor energy for their own internal markets.

Production without diversity in lot of countries and only one destination for export (USA) are some of the causes of negative commercial balances, deficient means of transport, destruction of nature and social inequalities.

 

Key words: periphery – commodities – feed – energy - production

 

 

 

AMÉRICA LATINA: TIERRAS RICAS, PUEBLOS POBRES

 

Ana María Liberali

Centro Humboldt/ Universidad de Buenos Aires

 

 

Tierras Ricas

 

América Latina se ha destacado y se destaca aun por la riqueza de sus suelos y las entrañas de sus montañas. Es así como desde la época de la Conquista le sirvió a España y a Portugal para proveerse de nobles metales, necesarios para su economía mercantilista y luego, desde la División Internacional del Trabajo, a fines del siglo XIX, con Inglaterra a la cabeza, comenzó a cumplir también el papel de dadora de productos agropecuarios.

Esta situación no sólo que no ha cambiado, sino que se ha profundizado debido a las características del mercado mundial, que exacerban las otrora relaciones de dependencia.

Es así como esta historia de cubrir las demandas externas y pocas veces las propias, ha llevado a este continente a deteriorar sus fuentes naturales de producción y pauperizar a la mayor parte de su población.

 

 

Cultivos de roza, tumba y quema

Fuente: Butler; 1986.

 

 

La particularidad de este tipo de explotación de los recursos es que se talan bosques, desperdiciando maderas nobles, amén de las consecuencias ecológicas y sociales que esto acarrea, para realizar cultivos de plantación destinados básicamente en nuestros días al mercado norteamericano.

 

 


¿Qué se produce?

 

En los siguientes cuadros podemos comprobar lo antedicho considerando los principales productos de exportación de los países latinoamericanos:

 

Fuente: Liberali/Acha/Accossato/Viola; 2003


 

Podemos agrupar aquí a los países con base agrícola y con base minera en cuanto a la primera exportación.

 

Vemos que existe una clara definición en cuanto al tipo de producto, como es el caso de los exportadores de productos tropicales (bananas, azúcar, café), que coinciden, prácticamente, con los de Centro América y el Caribe, siendo sus otras exportaciones también productos primarios, tanto mineros como de origen marino.

Algunos países de esta región han tenido en los últimos años, la localización en forma de enclave, de industrias armadoras o de alta tecnología, que aprovechan la baratura relativa de los medios de producción y el tipo de cambio, pero que no constituyen verdaderos cambios, debido a que no generan actividades concatenadas en el lugar. Esto queda demostrado a partir de que la segunda exportación y sucesivas, también tiene su base en materias primas.

Otros países, como Argentina y Uruguay se han destacado históricamente por la exportación de alimentos provenientes de zonas templadas, como por ejemplo la carne y los cereales.

Hoy en día Argentina tiene su primera exportación en el rubro aceites comestibles, lo que implica un escaso valor agregado al producto primario, mientras que en segundo lugar, aparecen los combustibles y la energía, cuyas producciones se encuentran en manos de empresas transnacionales.

Los países tradicionalmente mineros también muestran sus peculiaridades.

Entre los exportadores de metales tenemos a Chile, Suriname, Jamaica y la República Dominicana, ya que Perú los ha desplazado a los lugares siguientes por las exportaciones de pescado y Bolivia los ha superado por porotos de soja y gas.

Brasil y México han diversificado más sus exportaciones por contar con algunas producciones industriales, aunque en  gran parte del caso mexicano se trate simplemente de maquila. Vemos en estos casos también que a pesar de tener producción de manufacturas más consolidada, predominan las exportaciones de productos agropecuarios y mineros.

Estos rubros de exportación son denominados “commodities” y se caracterizan por su escaso valor en el mercado. Es decir, que la sola producción de materias primas en el mundo actual no permite generar un crecimiento económico sólido por mayor precio coyuntural que estos bienes puedan tener.

Si tomamos en cuenta que los productos son para exportación, deberemos añadir una serie de importaciones de carácter tecnológico, tanto para la sobreproducción como para dar cumplimiento a las normas requeridas por el país comprador.

En referencia a la tabla que sigue y que es un reflejo de las exportaciones mundiales tomando a los 50 primeros países, veremos que dentro de este grupo sólo participan México (puesto 12, con el 2,6% de las exportaciones mundiales), Brasil (puesto 26, con el 0,96%), Venezuela y Argentina (puestos 40 y 41, con el 0,4%) y Chile (puesto 46, con el 0,3%).

Estas condiciones muestran las debilidades de América Latina frente a los mercados, ya que en su totalidad no llega al 5% del total mundial y por ende tiene una imposibilidad fáctica de hacer frente a las deudas contraídas tanto externas como internas.

La falta de inversiones en los aspectos centrales como infraestructura de transportes y comunicaciones son la causa y consecuencia de esta situación.

Al haber caído los precios desde la crisis del 30 y profundizarse las diferencias entre los valores de las materias primas y los productos manufacturados, en especial los de alta tecnología y diseño industrial, hacen que la participación de América Latina ofreciendo sus recursos naturales como la gran salida económica, evidentemente, no tiene miras de progreso.

Este es un caso de marginación de las periferias, tal como lo citan diversos autores (Gejo, O.; 1995 y Gauthier et al; 1996).

Con excepción de EEUU y China, obsérvese que los mayores exportadores carecen de materias primas, por lo menos dentro de sus territorios, sin embargo alcanzan los mayores puestos en la medida del valor agregado de su producción.


Exportadores mundiales (50) ‘01

 

Rango

País

Exportaciones

Porcentaje

Acumulado

1

EE.UU

730,8

 11,9

 

2

Alemania

570,8

   9,3

 

3

Japón

403,5

   6,6

27,8

4

Francia

321,8

   5,2

 

5

Reino Unido

273,1

   4,4

37,4

6

China

266,2

   4,3

 

7

Canadá

259,9

   4,2

 

8

Italia

241,1

   3,9

 

9

Países Bajos

229,5

   3,7

 

10

Hong-Kong

191,1

   3,1

56,6

11

Bélgica

179,7

   2,9

 

12

México

158,5

   2,6

 

13

Corea S.

150,4

   2,4

 

14

Taiwán

122,5

   2,0

 

15

Singapur

121,8

   2,0

68,5

16

España

109,7

   1,8

 

17

Rusia

103,1

   1,7

 

18

Malasia

  87,9

   1,4

 

19

Irlanda

  82,8

   1,3

 

20

Suiza

  82,1

   1,3

76,0

21

Suecia

  75,3

   1,2

 

22

Austria

  70,3 

   1,1

 

23

Arabia Saudita

  68,2

   1,1

 

24

Tailandia

  65,1

   1,1

 

25

Australia

  63,4

   1,0

81,5

26

Brasil

  58,2

   0,9

 

27

Noruega

  57,9

   0,9

 

28

Indonesia

  56,3

   0,9

 

29

Dinamarca

  51,9

   0,8

 

30

India

  43,6

   0,7

85,7

31

Finlandia

  42,9

   0,7

 

32

E.A.Unidos

  42,9

   0,7

 

33

Polonia

  36,1

   0,6

 

34

R.Checa

  33,4

   0,5

 

35

Filipinas

  32,1

   0,5

88,7

36

Turquía

  31,2

   0,5

 

37

Hungría

  30,5

   0,5

 

38

Sudáfrica

  29,3

   0,5

 

39

Israel

  29,0

   0,5

 

40

Venezuela

  27,4

   0,4

91,1

41

Argentina

  26,7

   0,4

 

42

Irán

  25,3

   0,4

 

43

Portugal

  23,9

   0,4

 

44

Argelia

  20,1

   0,3

 

45

Nigeria

  19,2

   0,3

92,9

46

Chile

  17,4

   0,3

 

47

Ucrania

  16,3

   0,3

 

48

Kuwait

  16,1

   0,3

 

49

Iraq

  15,9

   0,3

 

50

Vietnam

  15,1

   0,2

94,3

Fuente: OMC; 2002.

 

Para quién se produce

 

Si observamos que la casi totalidad de los países latinoamericanos tienen como principal mercado a los EEUU, veremos que la dependencia del valor del dólar es absoluta.

 

 

Fuente: Liberali/Acha/Accossato/Viola; 2003.

 

 

¿Qué nos falta?

 

En el siguiente cuadro se puede observar que si bien la mayor parte de las importaciones están representadas por bienes de capital, el segundo rubro lo constituyen los alimentos.

Esto es característico de los países de América Central y Caribe que por tamaño y por monoproducción destinada a la exportación, carecen de diversidad de producción para autoabastecerse alimentariamente.

Es decir que las tierras están, aunque escasas, el problema fundamental es el destino que se les da, que contribuye a agotarlas tempranamente.

Los otros bienes de importación están representados por bienes de consumo, productos químicos, materias primas diferentes de las que exportan, petróleo y combustibles.

 

Fuente: Liberali/Acha/Accossato/Viola; 2003.

 

 

A partir de los datos precedentes, todo parecería indicar que existe un importante intercambio complementario de alimentos y materias primas entre los países de América Latina. Nada más lejos de la realidad.

La provisión de la mayor parte de los bienes de importación, incluso materias primas y combustibles, los reciben de los EEUU.

Es así como se establece una relación de dependencia absoluta que no permite estabilizar la balanza comercial y mucho menos la de pagos.

Las excepciones las constituyen Cuba, la Guayana Francesa, algunas islas del Caribe y en términos relativos los miembros del MERCOSUR.

 

 

 

 

Fuente: Liberali/Acha/Accossato/Viola; 2003.

Pueblos Pobres

 

Todas las condiciones expuestas son suficientes para imaginar condiciones de vida sumamente desfavorables en América Latina.

Sin embargo aun nos falta otro nivel de análisis, muy importante por cierto, y es la tenencia de los recursos naturales.

Podemos afirmar que en la actualidad, la mayor parte de ellos se encuentran en manos de empresas transnacionales, que explotan las actividades como economía de enclave y exportaciones e importaciones intraempresariales, al margen de que los productos transiten entre diferentes países.

Si bien existen algunas corporaciones de origen asiático o europeo, América Latina es de los norteamericanos. Todos los datos adjuntos así lo confirman.

Por otra parte, en los casos de tenencia por parte de burguesías nacionales, la situación para los trabajadores no es muy superior. Un ejemplo lo constituyen los SIN TIERRA en Brasil.

Argentina y Uruguay que constituían excepciones, se encuentran en un profundo proceso de concentración económica a partir de las privatizaciones de los ’90, donde las grandes empresas extranjeras se han apropiado de la mayor parte de los recursos naturales, de las industrias derivadas y de los sistemas de transporte, provisión de aguas y de energía. Es decir, que manejan los hilos de la producción y de la comercialización, no quedando casi excedentes para la mayor parte de los habitantes.

Es así como los pueblos de América Latina muestran elevadas tasas de mortalidad infantil y natalidad, con una esperanza de vida media y altamente diferencial según el país, el sexo y la ocupación.

Las condiciones de vida de la población rural, abocada directamente a la producción mano de obra intensiva de gran parte de las producciones, determina tipos de vivienda indignas, hacinamiento, escasez o ausencia de servicios básicos, analfabetismo, etc.

Pero la tenencia en pocas manos de los medios de producción, permite que islas de la sociedad gocen de los mejores privilegios que se puedan esperar. Estas islas de riqueza no tienen excepción en ninguno de nuestros países y constituyen la expresión geográfica de las desigualdades en las formas de producción.

 

 

Conclusiones

 

La situación de subdesarrollo de América Latina tiene su origen en las relaciones sociales de producción desde la época de la colonia. Sin embargo, si bien se puede hablar de procesos de  independencia respecto de España y Portugal, se estableció en una primera parte (siglo XIX y comienzos del XX), una relación de dependencia comercial con Gran Bretaña y desde el 30 en adelante, con EEUU.

En la actualidad esta dependencia es, además, tecnológica y cultural y no puede modificarse en la medida en que no cambien las raíces de la problemática.

No es mediante la explotación de los recursos naturales que América Latina modificará su situación estructural, pero mucho menos permitiendo la sobreexplotación de sus recursos humanos.

 

 

 


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