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Asunto:NoticiasdelCeHu 771/03 - Desertificación en el Chaco Salteño
Fecha:Miercoles, 18 de Junio, 2003  19:02:18 (-0300)
Autor:Humboldt <humboldt @............ar>

NCeHu 771/03
 
 
Intensa desertificación en tierras del Chaco salteño
 

Grave deterioro de las áreas dedicadas a la producción

  • Se trata de un proceso iniciado hace 100 años
  • Se produce la homogeneización del paisaje, eliminación de recursos forrajeros y arbustivos, y la desaparición de especies fáunicas
  • En el Chaco salteño, el ser humano, a través de sus actividades económicas, ha impactado el ambiente, transformando millones de hectáreas del paisaje desde tiempos prehispánicos. Alteraciones que un observador entrenado puede contemplarlas aún hoy.
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    La vegetación, fauna y el suelo son los componentes del paisaje que más se han degradado en los últimos 100 años, hasta el punto de que estos procesos se incluyen actualmente entre los graves problemas de desertificación que afectan a la humanidad, tanto por organismos internacionales como nacionales.
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    Las actividades económicas que más impactan el ambiente chaqueño son: caza-recolección, ganadería pastoril, explotación de bosques, y agricultura para granos y producción de forraje.
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    La caza-recolección practicada por los grupos aborígenes, que se veían obligados a moverse dentro del territorio por la escasez de agua en el período seco, impactó más el paisaje que la fauna debido a que usaban el fuego como herramienta de caza, incendiando anualmente miles de hectáreas de bosques. Esto dio lugar a un paisaje donde alternaban áreas abiertas con pastizales altiherbosos.
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    El ingreso del ferrocarril en la década del 20 del siglo pasado impulsó la expansión ganadera, que cubrió prácticamente toda la región con el sistema de "puestos", así denominados los sitios donde se instala el pozo artesiano para proveer agua al ganado en el largo período de sequía (abril-noviembre), además de corrales y viviendas. Se cría ganado mayor y menor a campo abierto, sin ningún manejo del recurso forrajero ni del rodeo. Los impactos más notables de esta actividad se pueden resumir en:
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    1) Homogeneización del paisaje. Las áreas pastizales se lignifican en pocos años.
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    2) Rápida eliminación de los recursos forrajeros herbáceos y arbustivos, provocando así la caída de la cantidad de ganado, el empobrecimiento socio-económico y el éxodo de la población joven.
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    3) Desaparición de numerosas especies de la fauna, tanto por efecto de la caza como por la desaparición de ambientes abiertos.
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    4) Pérdida de suelos por erosión eólica, en el período seco, e hídrica en el período de lluvia, lo cual modifica el microrrelieve y altera la hidrología local. Esto a su vez va acompañado por compactación de suelo, que reduce infiltración y pérdida de materia orgánica.
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    5) Eliminación del futuro de especies arbóreas de valor forestal, como quebracho colorado y palo santo, cuya regeneración es destruida por el sobrepastoreo.
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    La explotación forestal comienza también con el ingreso del ferrocarril, para cubrir la demanda de durmientes, leña, carbón vegetal y postes para alambrados.
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    A la vera de los rieles nacieron pueblos, de los cuales muchos desaparecieron al agotarse el recurso bosque. Fueron típicas economías "auge-ruina", como si se tratara de un recurso minero y no un recurso renovable.
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    La agricultura a secano para granos, fundamentalmente de maíz, poroto y soja, ocupa actualmente la mayor parte del área de transición entre Chaco y Selva Boliviano-Tucumana (umbral del Chaco) de la provincia, cuya mayor expansión se produjo en los últimos 30 años.
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    El desarrollo agrícola implicó el desmonte de alrededor de 650.000 ha de bosques, proceso que, analizado desde un punto de vista económico, ha resultado altamente positivo para la provincia por la generación de fuentes de trabajo y el fortalecimiento de pueblos y ciudades, cuyas economías giran entorno de la actividad agrícola, aunque la eliminación del bosque haya significado una importante pérdida de flora y fauna.
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    Desde un punto de vista de impactos ambientales, se pueden señalar dos etapas. La primera en la cual el uso de arados en sentido de la pendiente y de implementos mecánicos para desmalezar generaba importantes pérdidas de suelos por erosión eólica y consecuente defertilidad.
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    Una segunda etapa se inicia en la década del 60 del siglo pasado, con la sistematización de suelos, dejar el bosque como protección de los drenajes naturales, y más recientemente, la incorporación de siembra directa y la construcción de represas para controlar la profundización de drenajes en las áreas desmontadas.
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    Con estas prácticas, de las cuales las tres primeras están incorporadas en casi el 80% del área sojera-maicera-porotera de la provincia, se ha logrado mantener niveles adecuados de materia orgánica (lo que se refleja en incremento de producción y reducción de pérdida de fertilidad), minimizar los riesgos de erosión hídrica, y virtualmente eliminar la eólica.
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    Pasturas versus monte
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    La agricultura para instalar pasturas, mediante desmontes que aplastan leñosas dejando un cierto número de árboles en pie; o "cadeneo", que aplasta la totalidad de árboles y arbustos, acompañado de siembra simultánea de pastos con equipos incorporados a las topadoras o distribución aérea de semillas con aviones, comenzó a usarse en los últimos 20-30 años.
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    Se estima una superficie de alrededor de 50.000 ha que se encuentran actualmente con pasturas implantadas en este sistema.
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    La instalación de pasturas artificiales, complementada con adecuada infraestructura de alambrados, distribución de aguadas y manejo de la pastura y de rodeos, permitió un notable avance en calidad y cantidad de producción de carne en la región chaqueña más seca, donde las posibilidades agrícolas para granos son aleatorias.
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    En algunos establecimientos se han alcanzado producciones de más de 150 kg de carne/ha/año. Quedan todavía por resolver los problemas que genera el rebrote de leñosas, lo cual obliga a controlarlos cada cuatro años porque, de otra manera, se reduce drásticamente la producción de forraje y la caída del contenido proteínico en el período seco, lo que obliga a suplementar con semilla de algodón.
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    En resumen, las actividades agrícolas para granos y pasturas, si bien significan eliminación del bosque, no se las puede considerar actualmente como impactos totalmente negativos; mientras que la ganadería "a campo abierto" y la explotación forestal tradicional, ambas sin manejo, continúan siendo los principales agentes de desertificación en el Chaco salteño en su más amplio significado, es decir, de destrucción de los recursos naturales, bosque y pastizales nativos, fauna silvestre y suelos, y consecuentemente de la aguda pauperización socio-económica que provoca el éxodo de su población.
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    Por Carlos Saravia Toledo
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    El autor pertenece a la Fundación para el Desarrollo del Chaco y a Ecodesarrollo Salta SA.

    Fuente: Diario La Nación - Suplemento El Campo, del 5 de julio de 2003. Buenos Aires.