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Asunto:NoticiasdelCeHu 561/03 - RECURSOS MULTIMEDIA PARA UNA ENSEÑANZA DE LA GEOGRAFÍA A DISTANCIA
Fecha:Lunes, 26 de Mayo, 2003  14:51:28 (-0300)
Autor:Humboldt <humboldt @............ar>

NCeHu 561/03
 

RECURSOS MULTIMEDIA PARA UNA ENSEÑANZA DE  LA  GEOGRAFÍA  A DISTANCIA 

 

M. Antonio Zárate Martín

Departamento de Geografía

Universidad Nacional de Enseñanza a Distancia (UNED)
Madrid (España)
TEL: (34) 91 398 67 26

FAX: (34) 91 398 66 87

Correo electrónico: mzarate@geo.uned.es

 

 

 

1. CONDICIONANTES METODOLOGICOS DE LA ENSEÑANZA A DISTANCIA

 

En el umbral del siglo XXI, la enseñanza superior a distancia se halla plenamente consolidada y en expansión, como lo demuestran la existencia de universidades que imparten exclusivamente formación reglada de múltiples carreras a través de esta metodología, como la UNED española,  y de otras universidades que recurren ocasionalmente a estas estrategias de aprendizaje. En una sociedades de fuerte expansión demográfica, de acceso masivo a los estudios universitarios, la enseñanza a distancia lleva la universidad donde el sistema educativo basado en la permanencia en las aulas no puede hacerlo, sobre todo cuando se trata de países de gran superficie geográfica, poblamiento disperso y dificultades de movilidad. Las universidades a distancia actúan entonces  como un instrumento eficaz al servicio de la mejora de la sociedad.

 

Por otra parte, la enseñanza a distancia permite dar respuesta desde las instituciones educativas a las exigencias de democratización  de la sociedad y a las demandas generalizadas de desarrollo científico relacionadas con el crecimiento del saber. La obligación de los trabajadores de reciclarse varias veces en vida y las políticas empresariales de formación continua de hombres y mujeres con niveles de instrucción cada vez más altos justifican también la función social de la enseñanza a distancia.

 

No obstante, para asegurar la eficacia del modelo educativo a distancia, es imprescindible tener en cuenta sus condicionantes y disponer de materiales y recursos didácticos adaptados a su metodología específica. En primer lugar, hay que partir de la realidad que supone la separación física del alumno-profesor durante el proceso de enseñanza-aprendizaje. Como  destaca A. G. CIRIGLIANO (1983), la enseñanza no se circunscribe a un espacio determinado y el estudiante goza de una enorme autonomía (WEDEMEYER, 1973), con todo lo que ello tiene  de ventaja e inconveniente. En la enseñanza a distancia, el alumno organiza el aprendizaje, establece el ritmo de trabajo, selecciona el método de estudio más adecuado a sus necesidades dentro de las posibilidades que le proporciona el profesor y decide si termina el curso completo o sólo parte del mismo.

 

La circunstancia de que la enseñanza se realice en momentos y lugares diferentes de aquellos en los que se efectúa el aprendizaje, obliga al profesor a utilizar métodos diferentes a la tradicional explicación cara a cara con los alumnos,  como son la preparación de cursos preproducidos y el uso sistemático de medios de comunicación de masas, desde los más tradicionales, como la imprenta, a los más recientes, la videoconferencia, internet y correo electrónico, pasando por la radio, el teléfono y la correspondencia. La enseñanza a distancia o también “enseñanza telemática”, como la denominó MOORE (1975), se sustenta, en palabras de este mismo autor, “en métodos en los que, debido a la separación física de  los estudiantes y los profesores, la fase interactiva, así como la precreativa de la enseñanza, se realiza  mediante elementos impresos, mecánicos o electrónicos”. De este modo, la universidad abre posibilidades de estudio a ciudadanos que no han podido anteriormente acceder a ella o que no pueden asistir a las aulas por razones distintas a las académicas.

 

La separación alumno / profesor durante el acto docente y el elevado número de personas que se matriculan en la enseñanza a distancia, allí donde se halla implantada,  obligan al profesor a anticipar en el tiempo el diseño y organización del curso, a elegir con antelación las estrategias de aprendizaje que se van a seguir y a elaborar los materiales didácticos que se han de utilizar.  Tal como se hace en la UNED, la programación de los cursos se ha de abordar con  anticipación suficiente para evitar que los alumnos sufran problemas, tengan dudas infundadas y experimenten dificultades derivadas de la falta de explicación del profesor y de la ausencia de contacto directo con sus compañeros. Todo ello debe ser completado con una información minuciosa al alumnado, evitando crear inconvenientes añadidos al hecho de por sí dificultoso del aprendizaje a distancia. A toda costa hay que procurar reducir ansiedades, atajar abandonos injustificados y orientar el aprendizaje. Bajo ningún concepto la separación física de profesor y alumno debe traducirse en aislamiento (PÉREZ JUSTE, R. 1991)

 

La falta de coincidencia del profesor y alumno en el espacio y en el tiempo determina que la dimensión didáctica pedagógica adquiera un relieve muy especial en la enseñanza a distancia, sin que este hecho tenga que suponer en ningún momento una pérdida del rigor científico que requiere la formación universitaria. Los  materiales didácticos: textos, guías de curso, emisiones radiofónicas y televisivas, casetes, vídeos y CD Roms, han de ser elaborados de acuerdo con unos objetivos científicos muy precisos, claramente explicitados y dados a conocer a sus usuarios, y siempre, acompañados de orientaciones pedagógicas específicas. En la Universidad Nacional de Educación a Distancia (UNED), los  recursos didácticos se elaboran siempre de forma que sean capaces de permitir el estudio individual, sin la ayuda inmediata de profesores ni  la colaboración de compañeros, sin el apoyo familiar y sin disponer de muchos medios auxiliares. De ahí la importancia que tiene la definición  previa de los objetivos de aprendizaje, la selección anticipada de la metodología necesaria para alcanzar los objetivos de aprendizaje, la forma de presentar los contenidos científicos que se van a abordar y el empleo sistemático de todo aquellas estrategias que puedan facilitar mejor el autoaprendizaje. Recursos audiovisuales, gráficos y sonoros, bibliografía básica y de ampliación, y ejercicios prácticos, de formación y autocomprobación, son instrumentos educativos que se ponen al servicio de la enseñanza a distancia y que confieren máxima responsabilidad al alumno en el control de sus conocimientos.

 

En la enseñanza a distancia, el estudio activo alcanza un protagonismo muy especial. Los materiales de base para la preparación de los cursos, libros y guías didácticas, en soporte impreso y electrónico, incluyen obligatoriamente preguntas alusivas a conceptos científicos y a experiencias del alumnado a través de actividades prácticas. Esta dinámica se enmarca en lo que se califica de  “conversación didáctica guiada”, en esencia, lo que se define como la estrategia más característica del proceso de enseñanza / aprendizaje a distancia. Mediante el estímulo a las iniciativas y opciones personales, sin recurrir a una instrucción autoritaria (SARRAMONA, 1975), la “conversación didáctica guiada” motiva al alumno, le obliga a reflexionar y facilita su tarea de  aprendizaje. La educación a distancia se revela entonces como una enseñanza abierta”, donde las dificultades de acceso a los conocimientos que el alumno debe adquirir, se han de reducir al máximo y la  pluralidad de ideas se hace más presente en este tipo de formación que en cualquier otra. 

 

En la UNED, la relación personal entre los profesores de la sede central, los responsables académicos de las asignaturas y los alumnos se efectúa por carta, teléfono, correo electrónico y videoconferencia. Ocasionalmente se celebran seminarios presenciales que permiten el conocimiento personal, y además, siempre que las circunstancias lo requieren, existen profesores tutores, que realizan su labor  en los “Centros regionales”  de la UNED. A través de todos estos mecanismos de relación personal, los profesores de la sede central, encargados de la programación de los cursos, de la elaboración de los materiales y de la calificación final, y los tutores, profesores de apoyo, aclaran dudas, solucionan dificultades y proporcionan ayuda suplementaria para resolver cualquier problema de aprendizaje que puedan suscitar los textos o materiales complementarios preproducidos.

 

La labor de ayuda y orientación al estudio realizada por los profesores se extiende también a la fase de evaluación de los conocimientos, que en la enseñanza a distancia reviste de manera muy intensa una dimensión formativa y no sólo sancionadora. Los profesores titulares de las asignaturas proporcionan a sus alumnos la información necesaria para superar fallos, lagunas y errores de aprendizaje mediante la corrección de sus trabajos prácticos, la valoración de los exámenes y los mecanismos de comunicación personal establecidos. Al final del proceso de aprendizaje, la evaluación no se limita a una mera comunicación de calificaciones sino que, siempre que es necesario, incorpora un comentario sobre los puntos débiles y una recomendación de las actividades que el alumno debería realizar para superar lagunas y deficiencias de conocimiento.

 

 

2. MULTIMEDIA, UN INSTRUMENTO INTERACTIVO DE COMUNICACIÓN MÚLTIPLE

 

Para atender a una población estudiantil que se halla dispersa geográficamente, con frecuencia en zonas donde las instituciones educativas convencionales llegan con dificultad, la enseñanza a distancia se ve obligada a investigar constantemente en la búsqueda de mecanismos de comunicación múltiples que permitan mejorar y ampliar los canales de aprendizaje. Se trata de reforzar las vías de comunicación bidireccional que ya existen y de desarrollar sistemas de transmisión de conocimientos de carácter dinámico e innovador que permitan avanzar en la personalización del proceso de aprendizaje y en su adaptación al ritmo de rendimiento del alumno. De esa forma, se estimula el trabajo independiente de los estudiantes y se favorece el esfuerzo autorresponsable del alumno, en todo caso con un coste muy inferior al de la enseñanza tradicional y unos rendimientos académicos elevados.

 

Los materiales impresos y audiovisuales, la radio, la teleconferencia, la televisión educativa y el vídeo, han constituido la base metodológica de la enseñanza a distancia desde que esta empezó a impartirse y han hecho posible un tratamiento integrado de la información. En este contexto, el profesor deja de ser un simple transmisor de conocimientos para convertirse en auténtico director y orientador del  aprendizaje individual.

 

Los materiales impresos, constituidos por unidades didácticas, programas de las asignaturas, guías de curso, libros de consulta obligatoria y recomendados, pruebas de evaluación a distancia y recursos  subsidiarios, han sido durante mucho tiempo el principal recurso para el estudio individual, un ejemplo de rigor científico y una garantía del carácter universitario de la enseñanza a distancia al propiciar el pluralismo de los puntos de vista. De acuerdo con SARRAMONA (1981, p 34) “el material impreso permite avanzar al alumno según sus posibilidades y dedicación, sin tener que someterse a un ritmo colectivo; hace posible la aceleración y la selectividad en la captación del mensaje, con lo que se consigue la individualización didáctica”.

 

         En la UNED, los medios audiovisuales han tenido también una importancia muy especial por sus valores didácticos para la enseñanza a distancia. Nuestra universidad dispone desde su fundación un organismo propio para la elaboración de materiales audiovisuales, el CEMAV, que se encarga de la producción de programas de radio, de televisión educativa y de documentos vídeo. La radio es utilizada como medio de actualización permanente, no para transmitir contenidos que han de ser memorizados o que requieren una larga exposición para su correcta asimilación, sino para transmitir mensajes que estimulan la actividad del alumno mediante un lenguaje sencillo, carente de retórica y capaz de mantener la atención del oyente, supliendo los gestos y el contacto directo con una presentación atrayente. Por su actualidad e inmediatez, la radio es un medio idóneo para transmitir noticias de interés para nuestros alumnos sobre acontecimientos recientes: celebración de congresos científicos, exposiciones, comentarios sobre bibliografía, actualización de contenidos a la luz de nuevas investigaciones sobre una cuestión concreta, etc.

 

La televisión educativa, como síntesis de imagen y sonido que es, favorece el proceso de aprendizaje al presentar la realidad de forma inmediata, haciendo agradable y placentero su visionado. La televisión es un eficaz auxiliar del texto impreso y un importante recurso didáctico para presentar situaciones experimentales, mostrar materiales, acontecimientos, lugares y personas; para explicar o exponer actividades que los estudiantes deben realizar en su domicilio, para sintetizar informaciones y procesos, y para enseñar el empleo de herramientas, materiales y equipos. La producción de programas se realiza en el propio estudio de televisión de la UNED y corre a cargo de los profesores y del personal profesionalmente especializado en el manejo de esta tecnología del CEMAV. Los programas se emiten en abierto, para toda la población, por el canal 2 de TVE en horario matinal, los viernes a las 10,30 de la mañana, dentro del espacio “La Aventura del Saber”, y los sábados y domingos entre las 9,00 y 9,30 horas por la misma cadena.

 

 La generalización de las nuevas tecnologías ha hecho del ordenador una herramienta clave para la enseñanza a distancia. Al principio, se utilizó sobre todo como  transmisor y receptor de mensaje, para corregir exámenes, calificar, realizar actas y elaborar papeletas de calificación, pero hoy, la UNED dispone de una amplia red de Intranet que permite la conexión permanente de los ordenadores de la Sede Central con las terminales de los Centros Asociados y con los ordenadores personales de profesores y alumnos. Así se asegura la comunicación inmediata de datos, la transmisión multidireccional de la información facilitada por los organismos centrales y por los propios profesores, y la relación personal entre profesores y alumnos. Incluso la realización de los exámenes presenciales se ha agilizado espectacularmente mediante el procedimiento de valija virtual. La UNED se halla también inmersa en un proceso de virtualización de todas las asignaturas de las diferentes carreras que se imparten. Un Centro de Servicios Informáticos (CSI) apoya las labores del profesorado y una Unidad de Virtualización Académica (UVA) se encarga de la elaboración de material didáctico en soporte electrónico bajo la dirección científica de los profesores.

 

Dentro de este panorama educativo, los sistemas multimedia aparecen como instrumentos privilegiados y novedosos para las estrategias de enseñanza / aprendizaje a distancia, sobre todo para una ciencia como la geografía, que tiene como objetivos la organización del territorio, la ordenación del paisaje y el comportamiento espacial de las personas, lo que requiere la familiarización del alumno con las técnicas de lectura de la imagen y un contacto con la realidad espacial, siempre que sea posible bajo la dirección del profesor. Para facilitar esa tarea y hacer frente a las necesidades que impone la metodología específica de la enseñanza a distancia, hemos elaborado el proyecto multimedia de Geografía Humana que aquí se presenta. Mediante mecanismos informáticos se integran recursos didácticos variados (imagen fija y en movimiento, texto, glosario, actividades, bibliografía) que hacen posible la interactividad, evitan la pasividad del alumno y aseguran un aprendizaje que se convierte en activo y significativo.

 

Nuestro proyecto multimedia, aplicado a la enseñanza de la Geografía Humana, ha sido concebido como una asignatura entera que se resuelve a través de 9 temas, cada uno de ellos en un CDRom. En ellos se integran de forma interactiva textos, planos, mapas, esquemas de procesos físicos y humanos,  cuadros estadísticos, gráficos, imágenes fijas y en movimiento. Mediante los recursos vídeo y la fotografía, se facilita la identificación y reconocimiento de conceptos básicos, se propicia la asimilación de contenidos científicos y se hace posible la participación activa del alumno en su propio proceso de aprendizaje. A través de procedimientos de estímulo-respuesta incorporados al sistema multimedia, el profesor dirige la observación del alumno hacia los aspectos claves del análisis geográfico, le induce a dar respuestas razonadas sobre las cuestiones que se le plantean y se potencia su capacidad crítica ante la información recibida como componente necesario para comprender la realidad espacial

 

 

3. ESTRUCTURA DEL PROYECTO MULTIMEDIA DE GEOGRAFÍA HUMANA

 

El proyecto multimedia de Geografía Humana que mostramos, responde a las necesidades de la programación efectuada por el equipo docente compuesto por los profesores doctores M. Antonio Zárate Martín y Mª Teresa Rubio Benito para la asignatura que con la misma denominación, Geografía Humana, se viene impartiendo de manera reglada desde hace años en la Facultad de Ciencias Políticas y Sociología de la UNED y, a partir del próximo curso, en la Facultad de Antropología Social.

 

A través del estudio de esta asignatura se pretenden conseguir los siguientes objetivos:

 

1. Comprender la aportación científica de la Geografía Humana como asignatura básica y única dentro de la Carrera de Ciencias Políticas que permite la comprensión del espacio y la interpretación de los paisajes

 

2. Adquirir el dominio de una terminología y de unos conceptos fundamentales en Geografía que faciliten el reconocimiento de la realidad espacial y la formulación de hipótesis por parte del alumno.

 

3. Conocer las interrelaciones hombre-medio que determinan la diferenciación geográfica, con especial atención a las variables de índole económica, social y política.

 

4. Estimular la capacidad de análisis de los fenómenos que intervienen en el modelado de los espacios mediante su observación, localización y comparación.

 

5. Desarrollar la capacidad crítica del alumno ante las formas de organización del territorio a través del manejo de la bibliografía y la utilización de los diferentes recursos del análisis espacial.

 

Los contenidos científicos de la asignatura, y consecuentemente de nuestro proyecto multimedia, se distribuyen en 9 unidades temáticas que se organizan a lo largo del año académico en dos partes, una para cada cuatrimestre, de acuerdo con la duración del Curso y el diseño general de la UNED para las asignaturas troncales.

 

Primera Parte:

1.            Distribución espacial y crecimiento de la población mundial

2.            Del espacio agrario al espacio rural. El espacio agrario

3.            Del espacio agrario al espacio rural. El espacio rural

4.            Espacios industriales

5.            El mar, un espacio disputado

Segunda Parte:

6.            Análisis de la ciudad, un espacio heredado

7.            Análisis de la ciudad, espacio objetivo y espacio percibido

8.            Centros Históricos

9.            Espacios de ocio y turismo

 

En los CDRoms, creados con la herramienta informática Macromedia Flash 5, cada unidad temática se resuelve mediante pantallas sucesivas y encadenadas, enlaces y procedimientos interactivos, cuya estructura responde a planteamientos didácticos y requisitos que tienen en cuenta las recomendaciones del Instituto Universitario de Educación a Distancia (IUED) de la UNED.

 

La utilización del CDRom no requiere conocimiento alguno de tipo informático por parte del alumno. Una vez introducido el disco en la unidad lectora de ordenador, el programa se abre de manera automática, sin necesidad de intervención alguna de la persona que lo maneja. La primera pantalla, que sirve de apertura a la unidad temática, ofrece el título del tema objeto de estudio, superpuesto a un fondo de imagen que se pretende sugerente y motivador de los contenidos de conocimiento que se van a abordar.

 

 A continuación, y también de manera automática, se accede a una segunda pantalla en la que se encuentra el menú general de contenidos científicos, sobre soporte vídeo y de texto, mediante un esquema desplegable que muestra los subepígrafes respectivos con la simple opción de pinchar en ellos con el ratón. En la parte inferior de la pantalla, existe una barra de botones que hace posible la navegación a través de los apartados de la unidad temática. Estos botones permiten el acceso inmediato a los siguientes elementos:

 

1.  Presentación

2.  Objetivos

3.  Contenidos

 

   

4.  Glosario

5.   Actividades

6.  Bibliografía y enlaces

 La pantalla menú y la barra de navegación ponen a la vista y en todo momento los contenidos vídeo y de texto que conforman cada unidad. De ese modo, el alumno sabe siempre donde se encuentra y puede acceder inmediatamente a aquello que le interesa en cada circunstancia, según su propia programación del tiempo de estudio. El menú general de contenidos sitúa en paralelo las referencias vídeo y las referencias de texto, totalmente relacionadas e interconectadas para apoyar siempre el texto con la imagen y viceversa, respondiendo así a una de las exigencias fundamentales de la enseñanza de la geografía, el análisis del espacio y la comprensión de los paisajes. Dentro de esta misma dinámica, desde las pantallas de vídeo se accede directamente a las de texto y viceversa. A través del texto se profundiza con rigor científico en la adquisición de conocimientos y mediante la imagen vídeo se materializa visualmente la relación entre  teoría y práctica.

 

 

 

       En la imagen aparece la barra de navegación común a todos los CDRoms. Todas las funciones

       son accesibles desde esta botonera, que permanece siempre abierta.

 

La barra de contenidos incluye también otros dos botones, uno de avance y otro de retroceso, que permiten al alumno examinar de manera secuenciada e integra los documentos vídeo y los documentos texto, en ambos casos siguiendo los epígrafes recogidos en el menú desplegable de contenidos. En este sentido, hay que añadir que las secuencias vídeo de cada una de las unidades temáticas proceden de los vídeos realizados expresamente por el CEMAV para el departamento de Geografía de la UNED. Se trata, por lo tanto, de vídeos didácticos rodados por especialistas y profesionales, con material de imagen y sonido de primera calidad, con textos de los mismos autores que han realizado este multimedia, el doctor Zárate y  la doctora Rubio, y bajo idéntica dirección científica.

 

La integración del documento vídeo en toda su extensión dentro de cada CDRom ha sido uno de los objetivos principales de nuestro proyecto educativo. Esta integración multiplica las ventajas didácticas del soporte multimedia, pues, por una parte, favorece la autonomía del estudio individual, al posibilitar la contemplación directa del vídeo en el ordenador personal, y por otra, permite su visualización colectiva y compartida a través de la red de centros de apoyo de la UNED. La utilización colectiva del documento vídeo del CDRom, con la única limitación técnica de disponer de un cañón de proyección, facilita, complementa y enriquece la labor tutorial de los profesores de apoyo, incluso por encima de la diapositiva y el retroproyector, ya que, una vez que se han trabajado las imágenes en el aula, el alumno puede disponer nuevamente de ellas con toda libertad y flexibilidad en su propio hogar. Mediante la utilización compartida de los recursos vídeo, el profesor introduce a los alumnos en un tema concreto, alienta su interés hacia el mismo, amplia contenidos congelando la imagen, apunta conclusiones y añade explicaciones complementarias.

 

 

El reproductor de vídeo por secuencias permite mostrar fragmentos de un mismo archivo de vídeo marcando los tiempos en un archivo XML. Desde esta pantalla se accede, además, al texto relacionado con las imágenes que se visualizan

 

En la utilización individual del documento vídeo, el alumno lo aprovecha didácticamente siguiendo las pautas prediseñadas a través de los propios mecanismos del CDRom y siempre desde la dinámica participativa que crea el reproductor de vídeo al permitir no sólo el visionado, de la imagen sino la interacción con ella. Los mandos de pausa, rebobinado y sonido del visor vídeo hacen posible congelar la imagen, repetir las secuencias que más interesan, aislar las imágenes del sonido y viceversa, escuchar el soporte sonoro sin que aparezcan imágenes. Utilizado la imagen secuenciada, el vídeo ayuda a resolver muchos de los problemas a los que el alumno de geografía se ve obligado a hacer frente en solitario en un sistema de enseñanza a distancia.

 

Otra de las ventajas de la integración del documento vídeo en el CDRom es que resuelve el problema de la falta de compatibilidad entre los diferentes sistemas de vídeo y televisión, NTSC, SECAM  y PAL. Muchos de los alumnos de la UNED en el extranjero no podían visualizar nuestros vídeos cuando se encontraban en países con sistemas de imagen no compatibles con el sistema PAL, el utilizado en España.

 

Por su parte, los textos incluidos en los CDRom mediante un archivo XML recogen los contenidos científicos esenciales de cada uno de las unidades temáticas de este Proyecto Multimedia. Con el texto se atienden en profundidad y con rigor científico los contenidos de conocimiento que forman parte de la programación de nuestro curso de Geografía Humana en las Facultades de Sociología y Política y de Antropología Social. Los textos han sido redactados con un lenguaje preciso y claro, y se presentan de manera que garantizan el aprendizaje autónomo del alumno, liberándole de la localización concreta espacio / temporal, que constituye, como hemos visto, uno de los principales condicionantes de la enseñanza a distancia.

 

A través de los textos, se profundiza en la adquisición de  conocimientos, se facilita el trabajo del alumno en su propio ritmo y se posibilita la revisión de los mensajes transmitidos. Mediante los textos, los alumnos obtienen las claves para comprender el espacio e interpretar los paisajes, conocen las interrelaciones hombre-medio que determinan la diferenciación geográfica, y analizan los fenómenos físicos y humanos que intervienen en el modelado de los espacios. La observación, localización y comparación de los fenómenos estudiados propician entre los alumnos la capacidad crítica que es inherente a la labor del geógrafo, les enseñan a formular propuestas alternativas en la organización del territorio y les sugieren actitudes solidarias con los desfavorecidos y respetuosas con la naturaleza.

 

Con el botón glosario de la barra menú, se accede a un diccionario de términos geográficos conectable a caja de textos y relacionado con los contenidos de cada unidad temática. Cada vez que aparece un término que existe como entrada del glosario, se muestra subrayado como hipertexto y conecta directamente con su definición. El objetivo que se pretende con ello es que los alumnos aprendan a manejar con precisión el lenguaje geográfico y que conozcan los conceptos imprescindibles para acometer el reconocimiento de la realidad espacial y formular hipótesis. Cada término geográfico se resuelve a través de una pantalla donde se recoge el texto explicativo, siempre con la extensión suficiente para facilitar su comprensión, y una imagen, que facilita la asociación del concepto con la realidad espacial a la que hace referencia. Las imágenes utilizadas en el glosario son muy variadas, siempre en función de las exigencias didácticas de cada caso: fotografías, mapas, esquemas o gráficos.

 

 

El glosario incluye imágenes relacionadas con los términos definidos. Mediante un simple clic sobre el símbolo situado debajo de la imagen se obtiene su ampliación a pantalla completa.

 

Para facilitar la visualización y análisis de las imágenes del glosario, un símbolo situado debajo de ellas permite agrandarlas a pantalla completa, simplemente mediante la acción de pinchado con el ratón del ordenador.  La fotografía adquiere de ese modo protagonismo en el recurso multimedia diseñado y responde a sus características metodológicas de herramienta esencial del trabajo del geógrafo e instrumento imprescindible del aprendizaje. A través de la fotografía, se enseña al alumno a ver, comprender e interpretar la organización de los paisajes.

 

Desde el punto de vista didáctico, la explotación de las imágenes del glosario está pensada para ser realizada, en primer lugar, de manera individual por el alumno, según las pautas de comentario del vídeo, pero también puede ser utilizada de manera dirigida por un profesor tutor y compartida con otros alumnos, en esa circunstancia es el profesor tutor quien conduce la explicación y destaca los aspectos más significativos para la comprensión de los paisajes (ZÁRATE, A., 1995).  Mediante cualquiera de las dos estrategias de aprendizaje, el objetivo de las imágenes es proporcionar una visión de conjunto del fenómeno analizado y, cuando se trata de fotografías, hacer posible la identificación de los elementos naturales y humanos del paisaje, descubrir las relaciones que existen entre esos elementos y definir la personalidad de los territorios. En todo caso se trata de enseñar a leer e interpretar la información que ofrecen las fotografías y que no es otra que la que presentan los paisajes que se muestran a los ojos de cualquier espectador.

 

El carácter eminentemente práctico que debe tener la enseñanza y el aprendizaje de la geografía, se potencia en cada CDRom mediante la introducción de un apartado dedicado exclusivamente a actividades, a trabajos estrechamente relacionadas con los contenidos científicos, que el alumno debe realizar según orientaciones y pautas convenientemente explicitadas. Conviene recordar que las actividades prácticas ocupan un lugar importante en las estrategias de aprendizaje de la enseñanza a distancia y de manera muy especial en la geografía. El carácter eminentemente práctico de nuestra asignatura nos ha llevado a introducir en los CDRoms un apartado de actividades que obligan al análisis espacial de casos concretos, siempre vinculados con los contenidos de la unidad temática en cuestión y siempre buscando la posibilidad de establecer relaciones con los ámbitos espaciales más próximos al alumno.

 

Además, las actividades prácticas programadas responden a las orientaciones del Instituto Universitario a Distancia (I.U.E.D.) de nuestra universidad, que recomienda la formulación de pruebas de evaluación a distancia como uno de los procedimientos más adecuados para controlar el proceso de aprendizaje y como instrumento añadido para valorar el rendimiento del alumno a lo largo del año académico. Desde esta perspectiva, las actividades prácticas se plantean como trabajos de aplicación que deben facilitar el contacto de lo aprendido a través del estudio con la realidad espacial. La realización de las pruebas prácticas es obligatoria para el alumno y se integran dentro de las denominadas Pruebas de Evaluación a Distancia de la UNED, dos para las asignaturas anuales, cada una de ella correspondiente a las Primeras y Segundas Pruebas Presenciales, y una para las asignaturas cuatrimestrales.

 

 

Cada una de las actividades aparece en una pantalla específica. Las imágenes pueden agrandarse a pantalla completa. Un “scroll” permite avanzar en el texto, visualizando las orientaciones del profesor.

 

En la UNED, las pruebas prácticas contribuyen a la evaluación sumativa del alumno, ya que las calificaciones obtenidas por la realización de los trabajos prácticos se incorporan a la nota  final del curso. Hay que tener en cuenta que en la UNED se aplica desde sus orígenes, en 1972, el concepto de evaluación continua, de forma que los exámenes finales son el medio principal de calificación pero no el exclusivo. En todas las carreras universitarias, las prácticas intervienen como un elemento más de valoración del rendimiento escolar del alumno, puesto que reflejan sus capacidades intelectuales y representan un esfuerzo personal considerable.

 

El diseño de las actividades incluidas en los CDRoms se ha realizado de manera que proporcionen información autosuficiente para el alumno, en ellas se incluyen documentos visuales, fotografías, planos, mapas, esquemas, gráficos y datos estadísticos, en suma, todo lo necesario para que puedan ser resueltas desde cualquier lugar y con el máximo grado de independencia.  Además, siempre se ha buscado una intima relación entre lo estudiado en el texto y lo contemplado en el documento vídeo. Otro de los objetivos considerados para elaborar las actividades ha sido el de propiciar el descubrimiento de las posibles relaciones entre las actividades propuestas y lo local, el entorno más inmediato al propio alumno. Se intenta que el alumno pueda comprender de manera práctica los estrechos y fundamentales vínculos que existen entre las diferentes escalas espaciales, entre lo global y lo local, lo que permitió a G. BENKO  (1990, p. 65) acuñar el término de “glocal”, y siempre desde planteamientos que subrayan la importancia de la región como soporte de lo global (MILTON SANTOS, 2000, p.208)

 

Finalmente, cada unidad temática del Proyecto Multimedia incorpora una bibliografía de ampliación y una selección de sitios Web significativos para los contenidos científicos analizados. A través de la bibliografía, el alumno puede ampliar la información obtenida, profundizar en aspectos desarrollados en el Curso y contrastar enfoques diferentes sobre la realidad espacial. La bibliografía proporciona también posibilidades de aprendizaje en la utilización de técnicas y métodos de trabajo que resultan imprescindibles en las tareas del geógrafo. Por su parte los enlaces con páginas Web permiten acceder a sitios clave donde conseguir información estadística, documental, gráfica y bibliográfica. Así se puede mantener siempre actualizada la información proporcionada en cada CDRom.

 

4. CONCLUSIÓN, UN SITEMA INNOVADOR DE ENSEÑANZA-APRENDIZAJE

 

El proyecto multimedia presentado supone una novedad dentro de los materiales didácticos producidos por los profesores de la UNED y es una aportación novedosa desde el análisis geográfico en el afán por mejorar los sistemas de información y transmisión de conocimientos aplicados a la enseñanza a distancia de la geografía. A los sistemas anteriores utilizados en la enseñanza a distancia, la colección de 9 CDRoms de Geografía Humana integra en unos mismos soportes electrónicos recursos didácticos muy variados, como son el texto, la fotografía, el vídeo y el sonido, con las posibilidades que proporciona la profusa utilización de la imagen, estática y en movimiento, y las técnicas de animación.

 

La integración del vídeo y de las actividades prácticas en idénticos soportes electrónicos es una de las mayores ventajas didácticas de los recursos multimedia, ya que las pruebas prácticas permiten a los alumnos revisar los conocimientos que van adquiriendo, les orientan sobre las características de las pruebas presenciales que  han de realizar obligatoriamente para obtener la calificación definitiva de la asignatura y propician el dialogo profesor-alumno con la acción tutorial “a distancia”, pues el estudiante puede solicitar aclaraciones y orientaciones específicas.

 

Por otra parte, los  recursos multimedia constituyen una respuesta a la rapidez con que se suceden las innovaciones tecnológicas, suponen una adaptación de las posibilidades didácticas para la enseñanza a distancia que ofrecen las nuevas tecnologías, y representan una aspiración a profundizar en la adaptación de la enseñanza de la geografía a las especiales características metodológicas de nuestra Universidad. A través de este proyecto multimedia se movilizan nuevas estrategias de enseñanza-aprendizaje y se desarrolla un tratamiento integrado de la información que hace posible la interactividad desde los presupuestos del aprendizaje significativo (ZÁRATE, A., 1995).

 

Los sistemas multimedia aparecen, pues, como instrumentos óptimos para  transmitir conocimientos, realizar actividades prácticas y resolver las dificultades de todo tipo que se plantean en el proceso-enseñanza-aprendizaje. Tal como se ha señalado anteriormente, la metodología multimedia aparece especialmente indicada para un campo de conocimiento como el de la geografía, que tiene como objetivos la organización del territorio, la ordenación del paisaje y el comportamiento espacial de las personas. En este caso, la salida de campo, en forma de un grupo de alumnos bajo la dirección de un profesor, se sustituye por la observación, el análisis, la formulación de hipótesis y la propuesta de alternativas a través de las imágenes estáticas y secuenciadas que se integran en el CDRom.

 

En nuestro proyecto de Geografía Humana, el soporte multimedia  integra de forma interactiva planos, mapas, cuadros estadísticos, esquemas de procesos físicos y humanos, imágenes, gráficos y vídeos, que facilitan la identificación de conceptos básicos, garantizan la asimilación de los contenidos científicos y propician la participación activa y directa del alumno en su propio proceso de aprendizaje. A través de los mecanismos de interacción utilizados y de procedimientos de estímulo-respuesta, el profesor dirige la observación del alumno hacia los aspectos claves del análisis geográfico, le induce a dar respuestas razonadas sobre las cuestiones que se le plantean y se potencia su capacidad crítica ante la información recibida.

 

BIBLIOGRAFÍA

 

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Ponencia presentada en el 9no Encuentro de Geógrafos de América Latina. Mérida (México), 21 al 24 de abril de 2003.