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Asunto:[encuentrohumboldt] 582/04 - LOS RECURSOS HÍDRICOS EN EL SISTEMA NORPATAGO NICO: PERSPECTIVAS PARA EL TERCER MILENIO
Fecha:Sabado, 18 de Diciembre, 2004  11:40:37 (-0300)
Autor:Centro Humboldt <humboldt @...........ar>

"LOS RECURSOS HÍDRICOS EN EL SISTEMA NORPATAGONICO: PERSPECTIVAS PARA EL TERCER MILENIO”

 

 

Lic. Ilda María Ferrera *

                                                                                                       Lic. Ma Paula Michalijos*

Depto. de Geografía- UNS-

                                                                                                        Bahía Blanca- Argentina

                                                                                      

 

INTRODUCCIÓN

         La utilización del potencial hidroeléctrico de la región Comahue potenció todas las actividades productivas del Alto Valle del Río Negro y Neuquén y permitió la transmisión de energía a larga distancia junto con  la interconexión de las distintas redes que sirven al país resolviendo el permanente problema energético del Gran Buenos Aires. El interés que motivo este análisis está centrado en el desarrollo de dos polos relevantes en la franja norpatagónica como son Bahía Blanca y Neuquén que funcionan como centros del Corredor Bioceánico Bahía Blanca- Puerto Montt. 

 

         Los primeros aprovechamientos energéticos se iniciaron modestamente en el Alto Valle con algunas centrales en el Canal Matriz que abastecían las demandas locales. La inauguración del dique Ingeniero Ballesteros – ex Contralmirante Cordero – en 1921 era la punta de lanza de lo que pudo apreciar el Ingeniero  Cipolletti quien fuera contratado en Italia por el General Roca para estudiar la cuenca después de la inundación de 1899. El desvío de las aguas de las crecientes extraordinarias del río Neuquén al lago Pellegrini o cuenca Vidal evita las inundaciones pero pierde caudales que podrían utilizarse con fines agrícolas.

   

         A la necesidad impostergable de controlar las crecientes se sumaba la de ampliar la superficie irrigada para posibilitar la radicación de nuevos contingentes de pobladores. Los estudios iniciales para el aprovechamiento integral de los recursos hídricos del Comahue fueron realizados en 1961 y acordaron la conveniencia de emprender en forma simultánea los trabajos de los ríos Limay y Neuquén en El Chocón y Cerros Colorados respectivamente. La zona de Confluencia se transformó así en un centro importante a partir de 1968, año en que comenzaron las obras de El Chocón a 80 Km al suroeste de la ciudad de Neuquén. Los trabajos en Cerros Colorados se iniciaron con posterioridad a partir de la central de Planicie Banderita a 60 km al noroeste de la capital provincial.

 

 

 

 

[1][1] Nota: La presente comunicación forma parte de la investigación llevada a cabo en el Proyecto SECYT 24/G035 “ Estudio geográfico integral del corredor bioceánico Bahía Blanca- Puerto Montt- Segunda parte.” Directora: Lic. Ilda María Ferrera

 

 

LA NATURALEZA DE LOS RÍOS

         Los ríos Limay y Neuquén (Fig. Nº1) presentan diferentes características físicas que han diseñado las obras de ingeniería emplazadas sobre ellos. El río Limay aporta dos tercios de su caudal al río Negro y drena una cuenca de 56.185 km2 de los que 26.420 km2 corresponden a la zona cordillerana que se extiende desde el Lago Aluminé hasta el Cerro Tronador y desde la cual recibe la casi totalidad de sus caudales. Nace a 760 m de altura sobre el nivel del mar siendo emisario del lago Nahuel Huapi, uno de los lagos más grandes del país con ramificaciones en el lago Espejo, Correntoso y Rincón al noroeste; los brazos Blest y Tristeza al oeste; los lagos Moreno y Gutiérrez al suroeste y sur respectivamente. Su descubrimiento se remonta al S XVII y los primeros sondeos son realizados por Leo Wehrli en 1897; es un río que se va engrosando con los aportes del Traful en el valle Encantado y del Collón Curá que vuelca allí la mitad de su caudal. Este último nace en el lago Aluminé y recibe por el Pulmarí las aguas de los lagos Pilhué, Ñorquincó y Pulmarí;  del lago Rucachoroy y del Quillén los ríos homónimos; del Tromen por el Malleo; del Huechulafquen por el Chimehuin; del Lolog por el Quilquihue y del Hermoso, Meliquina, Villarino y Falkner por el Caleufú.

 

          Todos estos ríos desaguan el sector cordillerano con precipitaciones nivales de más de 1000 mm y en el lago Quillén superan los 4000 mm; en su margen izquierda el Collón Curá solo recibe afluentes menores como el Catan Lil. El río Limay, aguas abajo de su confluencia con el Collón Curá, tiene un caudal medio de 35 m3/s y después de 460 km de recorrido se une con las aguas del Neuquén dando nacimiento al río Neuquén.

 

         Este último aporta un tercio de su caudal ya que drena una cuenca de 32.450 km2 y tiene su nacimiento en el Paso de Portezuelo de Valdés a 2.300 m sobre el nivel del mar. Su cuenca tiene pocas manifestaciones lacustres y no posee un bosque para regular  el escurrimiento como en el caso del Limay y las precipitaciones son menos copiosas lo que se traduce en un menor volumen de caudal. Los afluentes más importantes son el Varvarco o Huarhuaco que aporta las aguas de los lagos Varvarco Campos y Varvarco Tapia desde los 36º15’S y corre encajonado entre la Cordillera del Viento y la Cordillera del Límite recibiendo además las aguas del Lileo, las del Reñileuvú y Trocomán en su margen derecha.

 

          Al este de la Cordillera del Viento los cauces se nutren con el Currilehue o Curreleo que baja desde el Domuyo y aguas abajo de Chos Malal los afluentes de la margen izquierda son cañadones de cursos intermitentes con mínimos caudales en invierno. En su margen derecha recibe al Pichi-Neuquén, al Agrio y al Covunco, siendo el Agrio el más caudaloso y se nutre en la laguna del volcán Copahue para atravesar la laguna de Caviahue o Laguna Agria. La carga de ácidos de azufre, cloro y amonio dan un sabor muy especial al río y la laguna donde abundan, aún hoy, las manifestaciones de actividades volcánicas.

        

         El río Neuquén tiene un aforo en Paso de los Indios – límite de su cuenca activa – de 320 m3/s de caudal medio anual  y por las características morfológicas  de su cuenca y el régimen de precipitaciones torrenciales se lo considera un río caudaloso con crecientes devastadoras. El ancho de su lecho es de 80 m en Paso de los Indios, de unos 600 m en aguas medias hasta llegar a  1200 m en aguas altas, recorriendo desde sus nacientes 541 km hasta su confluencia con el Limay a partir de la cual se configura el río Negro.

 

          Este último tiene una cuenca estimada en 96.000 km2 y recorre 637 km hasta su desembocadura sin recibir afluentes siendo su caudal medio aforado en Paso Roca de 1.000 m3/s lo que lo ubica en un primer rango entre los ríos netamente argentinos; su máximo aparece en la temporada 1945/1946 con 6.000 m3/s y el mínimo de 85 m3/s en 1943/1944. Como característica distintiva se puede decir que las variaciones en el ancho de su cauce no tienen las magnitudes de las del río Neuquén, siendo en Paso Roca de 260, 320 y 400 metros en aguas bajas, medias y altas respectivamente y en Primera Angostura entre 194, 208 y 221 metros. Una de las singularidades de este curso hídrico es el aumento constante del volumen del material de acarreo transportado, con caudales combinados en época de crecida de 5.000 m3/s que se presentan en otoño e invierno. Todos estos valores adquieren relevancia cuando se analizan las obras que se han concluido y los proyectos en marcha.

 

 

 Fig. Nº 1: Hidrografía del  Comahue.

   Fuente: elaboración propia, 2004

 

EL SISTEMA HIDROELÉCTRICO ACTUAL

        

         Una alternativa al uso de combustibles fósiles resultó ser la generación hidroeléctrica y aunque esta opción pueda tener muchas ventajas sobre otros modos de generación, no es una fuente "limpia" de energía. Puede provocar daños ambientales graves y resultar una amenaza para especies que están en peligro de extinción. La construcción de grandes represas hidroeléctricas generalmente fue siempre presentada como indicadora de un progreso que beneficia a la sociedad en su conjunto, sin embargo tienen también su lado oscuro. Este abarca: destrucción de viviendas, inundación de campos de pastoreo, de cultivo y ciudades, alteración brusca de las condiciones ambientales, sociales y económicas de determinadas comunidades, cambios en la flora y fauna y  refugio para enfermedades y parásitos.

 

          En estos momentos el sistema hidroeléctrico de la región Comahue (Fig. Nº 2) está compuesto por un grupo de presas en la cuenca del río Limay y otro grupo en la cuenca del río Neuquén, cuyas características son las siguientes:

 

PRESAS EN LA CUENCA DEL RÍO LIMAY

 

Nombre

Año de finalización

Potencia instalada MW

Alicurá

1983

1000

Piedra del Aguila

1992

1400

Pichi Picún Leufú

1997

 261

El Chocón

1973

1200

Arroyito

1983

120

 

 

                  

                    

 

                      Fig. Nº 2: Sistema hidroeléctrico de la región Comahue

                      Fuente: Elaboración propia, 2004

 

 

 

PRESAS EN LA CUENCA DEL RÍO NEUQUEN

 

Nombre

Año de finalización              

Potencia instalada MW

Portezuelo Grande

1973

No posee central

Loma de la Lata

1977

No posee central

Planicie Banderita

1978

450

El Chañar

1980

No posee central

 

 

 

 La puesta en marcha de las presas arriba detalladas de los ríos Limay y Neuquén nos permiten constatar que desde 1973 se ponen en funcionamiento importantes emprendimientos hidroenergéticos que permiten un desarrollo local, regional e internacional importante como a la par que se privatiza para generación, transporte y distribución de la energía. En la actualidad los ríos de la región han superado los niveles medios históricos aunque para la Autoridad Interjurisdiccional de Cuencas no se pueden aventurar pronósticos para la estación invernal. La evolución de las temperaturas del océano Pacífico que afectarán al Comahue presenta un alto grado de inestabilidad que se traduce en el informe hidrometeorológico mensual de Cuencas. Las precipitaciones han contribuido a aumentar los aportes a los embalses, por ello es que Los Barreales y Mari Menuco se desagotaron en el año 2002 a fin de preservarlos de las lluvias de otoño-invierno de ese año. Debido a ello el caudal del río Neuquén estuvo durante el mes de abril por encima de lo acostumbrado para la época de restricciones correspondiente a la temporada frutícola

 

         En el invierno de 2001 los ríos de la región tuvieron la crecida más importante desde la privatización de las centrales hidroeléctricas ubicadas sobre el Limay y el Neuquén, preocupando a los pobladores y productores ribereños. En el año 2002 la atención estuvo puesta en el Neuquén con los controles de precipitaciones en las cuencas del Limay y del Collón Curá. Las nevadas en la cordillera se presentaron de acuerdo a las estimaciones y a la opinión del especialista Minetti del Laboratorio Climatológico Sudamericano que pronosticó la tendencia del fenómeno de El Niño para el norte de la Patagonia.

 

Desde el punto de vista económico, la cantidad de aporte de agua en los embalses depende no sólo el nivel de la producción de las centrales hidráulicas de la región sino también el precio de generación de energía en todo el país. De hecho la cantidad de agua en el Comahue durante 2001 hizo bajar los precios del mercado eléctrico mayorista –MEM – lo que provocó fuertes quejas de los demás generadores que ahora advierten sobre los peligros de desabastecimiento.

 

         Nuestro país parecía haber culminado la etapa de reestructuración de su industria eléctrica, uno de cuyos aspectos más salientes fue de la reorganización de los actores del mercado como generadores, transportistas, distribuidores y grandes usuarios. No obstante ello la situación energética actual plantea el interrogante de la necesidad de nuevos emprendimientos o el mantenimiento adecuado de la infraestructura actual  que permita la iluminación necesaria para los centros urbanos, la potencialidad de la industria e incluso la venta a nuestros socios del Mercosur.

 

         En la actualidad la potencia disponible no puede satisfacer plenamente una demanda con una elevada tasa de crecimiento a precios cada vez más competitivos ya que se estima que el consumo de electricidad por habitante crecerá desde los actuales 1650 a 2500-3200 Kwh/hab/año en el año 2010. A pesar del crecimiento del consumo se dispondrán de saldos exportables que contribuirán a mejorar la balanza comercial con los países limítrofes al igual que el incremento de la oferta en los próximos años.  La Secretaría de Energía cuenta para el futuro con proyectos térmicos que totalizarán unos 6000 Mw y con terminales de ciclo combinado de alta eficiencia que dejarán un ingreso adicional supuesto a mediano y largo plazo.

       

         Actualmente las Usinas Termoeléctricas que se encuentran trabajando son: Alto Valle, Filo Morado, Agua del Cajón y Loma de la Lata y  a pesar de este panorama general de crecimiento y desarrollo del sector energético, existe en nuestro país una gran cantidad de habitantes que aún carecen de suministro eléctrico. Si analizamos datos de población y vivienda correspondientes al último censo nacional del 2001 – datos estimados – del total de viviendas ocupadas el 6,6 % no poseen servicio eléctrico y de esta cifra casi el 90% corresponde al área rural con lo que faltaría completar unas 500.000 viviendas. Si contabilizamos que el promedio de pobladores por vivienda es de 4,2 hab. , se calcula que existe una población sin electricidad de unos 2.000.000 de habitantes. A su vez, aparecen más de 6000 servicios públicos que no poseen aún servicios eléctricos – escuelas, centros primarios de atención médica, servicios de agua, puestos policiales o de gendarmería – que requieren de inmediato la conexión eléctrica.

 

         El trabajo rural se encuentra beneficiado por el control de las aguas para 18.000 has de agricultura bajo riego en Confluencia y Añelo; 8500 has de fruticultura con 68% de manzanas, 25% de peras y 7% de ciruelas y otros productos;  a éstos  se agregan 3.000 has bajo riego de El Chañar III y 150.000 has de producción que corresponden a la provincia de La Pampa.

 

            Por otro lado no se puede dejar de mencionar la situación  actual por la que está atravesando el país producto de la ausencia  de una política nacional que no invirtió en infraestructuras y a un aumento en la demanda de la energía lo que llevó a tomar medidas (anunciadas a fines de abril de 2004 ) como el denominado PUREE, Programa de Uso Racional de la Energía Eléctrica, a través del cual se lleva a cabo una campaña de ahorro energético destinados a usuarios residenciales y comerciales, mediante  bonificaciones y recargos para los que excedan determinados umbrales de consumo. Si bien esta propuesta es impulsada por el gobierno nacional es de instrumentación obligatoria para las distribuidoras del Gran Buenos Aires y las provincias solo están invitadas a adherirse. Así  a partir del 1º de junio son ocho las provincias que  amanecerán una hora más tarde para no plegarse al programa, que  para quienes implica un aumento del bien  encubierto. Por su parte Río Negro solo implementará una campaña de concientización de los consumidores.

           

Además el gobierno anunció a mediados de mayo inversiones por más de $ 11.000 para enfrentar la crisis energética. Incluyen construcciones de gasoductos, torres de alta tensión y se ampliará la capacidad de producción de las centrales de Atucha y Yaciretá y la renegociación de los contratos de privatización. Las obras se extenderán hasta el 2007.

 

EL ROL DEL ESTADO Y LAS PROVINCIAS

 

         El desarrollo científico-tecnológico en el área de las comunicaciones, en informática y en automatización torna en obsoletas muchas formas de producción tradicional y trae aparejado nuevos servicios imponiendo la necesidad de cambio en la capacitación de recursos humanos. Al mismo tiempo la apertura económica, la globalización y la conformación de espacios regionales ampliados en el Mercosur cobran cada vez mayor importancia.

 

         Mientras estas transformaciones irreversibles de llevan adelante, la trama económica y social de nuestro espacio se deteriora por graves situaciones de desequilibrio y de desigualdad social que expulsa fuera del circuito de la producción, del consumo y del bienestar a sectores cada vez más grandes de personas con precarización laboral, desocupación y aumento de la pobreza y marginalidad. Según el Informe Mundial sobre Desarrollo Humano- 2000 (PNUD), más de 800 millones de individuos padecen de hambre o de desnutrición, más de 1000 millones no tienen acceso a los servicios de salud y de educación básica o al agua potable; 2000 millones no están conectados a la red energética eléctrica y el 80% de la población mundial, es decir, más de 4500 millones de habitantes no dispone de los medios de telecomunicaciones básicos y  por lo tanto de los medios de acceso a las nuevas tecnologías de la información y de la comunicación. En la actualidad la sociedad depende extremadamente de los recursos energéticos lo que resultan indispensable para casi todas las actividades que desarrolla. Un espacio electrificado es un lugar apto para el establecimiento de familias, de industrias, de empresas y un buen camino para el crecimiento. Indicadores como calidad de vida, expectativa de vida, mortalidad infantil, ingesta de calorías por habitante o alfabetización están relacionados con el exceso al consumo energético y en especial al eléctrico per se; los países que tienen mayores consumos de electricidad  tienen relación directa con niveles de calidad de vida.   

                                                                                                         

         La energía eléctrica debe entenderse entonces como un elemento base  y un bien esencial para el desarrollo económico de toda la población, resultando indispensable para elevar el nivel de vida. El deber del Estado Nacional y las provincias es, por lo tanto, consolidar una política energética con efectivos programas de abastecimiento a comunidades que carecen de ella y brindar oportunidades de desarrollo a toda la población del Comahue. Por otra parte, el suministro de electricidad es considerado un servicio público y como tal se debe asegurar su abastecimiento a toda la comunidad a través de empresas del Estado o de concesionarios a la gestión privada.

 

CONCLUSIONES

 

         Si bien nuestra Constitución Nacional no indica el deber del Estado para asegurar a todos sus habitantes el acceso al consumo de bienes energéticos, el capítulo cuarto, Art. 75, inciso 19 de la misma dice: “ Corresponde el Congreso proveer lo conducente al desarrollo humano, el progreso económico con justicia social, a la productividad de la economía nacional, a la generación de empleo”…….. “ Proveer al crecimiento armónico de la Nación y al poblamiento de su territorio; promover políticas diferenciadas que tiendan a equilibrar el desigual desarrollo relativo de provincias y regiones…..”

 

         La producción de la Región Comahue con una visión de exportación internacional y la rápida salida pacífica necesita un plan concreto y rápido que posibilite la producción, el trabajo, el comercio y la exportación con vistas a la entrada de divisas para la Nación y la misma región. El sistema de mercado eléctrico actual tiene competencias con prestaciones privadas que se deben complementar con las estatales introduciendo incentivos económicos que maximicen los beneficios y minimicen los perjuicios. Por ello, no se debe confiar exclusivamente en el mercado Las decisiones de construir infraestructura, cuándo hacerlo y cómo financiarla o la responsabilidad de imponer políticas de electrificación de las zonas desabastecidas deber ser competencia del Estado, ya sea Nacional, Provincial o Municipal.

 

         Debido a esto es preciso un gobierno consciente de su papel  en la promoción del crecimiento, ya que debe atender y tomar en cuenta las necesidades del interior de la región como manera de atenuar las desigualdades estructurales evitando la lógica de los enclaves productivos. La problemática de la contaminación, abastecimiento de demanda de energía y armonización económica, social y ecológica de los desequilibrios regionales en la franja norpatagónica constituyen materia fundamental de la que no puede ausentarse el Estado o, como se proyecta en la actualidad, el organismo pertinente que surja de la unión de las provincias patagónicas que ha comenzado organizarse con Río Negro y Neuquén.  

 

BIBLIOGRAFÍA

* Bruniard, E- 1995. “Geografía de los climas y de las formaciones vegetales”. Ed             

   Universidad Nacional del Nordeste. Resistencia . Chaco-  Argentina. 330 pp

*  Dirección Provincial de Estadísticas, Censos y Documentación. 1993                

    Hidroelectricidad  del  Comahue-  Provincia de Neuquén. Estimaciones 2002.

*  Dirección Provincial de Hidrocarburos y combustibles del Neuquén- 1997- Informe                           

   oficial- Cuencas Argentinas- Año I- Nº 1- Neuquén-

* Feruglio, E- 1950. “Descripción geológica de la Patagonia”- YPf- Tomo 3. 74-196-     

   Bs.As. Argentina.

* Kostadinoff, J y Font, E.-1984. “La cuenca del Colorado en el litoral sur de la    

   provincia de Buenos Aires” . 9º Congreso Geológico Argentino..Actas III: 7-26.

 * Roccatagliata, Juan 1988. “La Argentina: Geografía general y los marcos   

   regionales”. Ed. Planeta. Buenos Aires- Argentina.


 Ponencia presentada en el Sexto Encuentro Internacional Humboldt. Villa Carlos Paz, Argentina. Setiembre de 2004.

 

 

 


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