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Asunto:[encuentrohumboldt] 4/04 - Degradación provocada por el fuego en Bosques C ordilleranos Costeros de la Comuna de la Unión
Fecha:Miercoles, 14 de Enero, 2004  13:42:18 (-0300)
Autor:Humboldt <humboldt @............ar>

DEGRADACION PROVOCADA POR EL FUEGO EN BOSQUES CORDILLERANOS COSTEROS DE LA COMUNA DE LA UNION. PERIODO 1989 - 1999. PROVINCIA DE VALDIVIA, CHILE (1)

Sáez Villalobos, Nicolás

Universidad de Los Lagos - Osorno, Chile

Avda. Fuschlocher S/N - Osorno Fax 56 - 64 - 205226

1.- Introducción.-

Los procesos de degradación de los bosques naturales en el sur de Chile se asocian causalmente al carácter extractivo de la explotación del recurso. A pesar de la existencia tradicional e histórica de dichos procesos, en la actualidad continúan accionando tendencias cuyo escenario se sustenta en el conjunto de los siguientes factores principales:

         La corta selectiva de las mejores especies arbóreas, actividad también conocida como el "floreo" de los bosques naturales.

         La extracción de leña de uso hogareño tanto para familias rurales como urbanas, además de uso en industrias de la Región de Los Lagos.

         La sustitución del bosque autóctono por el bosque de plantación o comercial en base a especies como pino y eucalipto.

         Habilitación del terreno para uso agrícola y ganadero.

         Daño provocado por incendios de vegetación cuya ocurrencia se asocia a las actividades anteriores, además del fuego provocado intencionalmente para abrir espacios forestales o para justificar, con posterioridad, la explotación del recurso.

El presente trabajo muestra una caracterización preliminar acerca del último de los factores antes enunciados y cincunscrito espacialmente al territorio que ocupa la Comuna de La Unión en la provincia de Valdivia, Décima Región de Los Lagos al sur de Chile continental ( Ver figura 1). Se considera, en consecuencia, la alteración que en los bosques de cordillera costera han provocado los incendios forestales de origen

1.      El presente trabajo forma parte del Proyecto Fondecyt N 1990894

 

 

antrópico durante los años que abarcan las temporadas de registro de incendios realizado por la Corporación Nacional Forestal (Conaf) entre 1989 y 1999. Para ello se trabajó con las fichas de registro de incendios que prepara dicho organismo para caracterizar los siniestros que afectan a la vegetación de la Región.

Dichos registros se organizan de acuerdo a temporadas que abarcan dos años consecutivos desde noviembre a marzo, respectivamente.

2.- El territorio comunal y sus recursos forestales.-

Extendida entre los meridianos 72 30y 73 11de longitud E. y entre los paralelos 40 04y 40 18de latitud S., el soporte físico natural de la Comuna de la Unión es representativo de aquellos ambientes naturales que caracterizan a la geomorfología regional.

El territorio comunal se resuelve en una franja que a través de 213.670 hás. de superficie se despliega en sentido Este - Oste con una transversalidad que le permite espacios ambientales diversos: ambientes lacustres preandinos hasta costas marítimas antecedidas por cordilleras forestales que ensamblan con el llano central.

Desde el interior de la costa lacustre del lago Ranco ( Punta Colcuma) hasta la costa marítima ( Punta Hueicolla) se miden 98,8 Km., aproximadamente. Considerada de E. A O. Dicha extensión es ocupada en 31 Km. por la Cordillera de la Costa; en 29 Km. por las colinas de Catamutún y en 39 Km. por el llano central.

La precordillera costera está constituida por una topografía caracterizada por lomajes que generan una gran diversidad de pendientes. Sus suelos son rojos arcillosos originados de cenizas volcánicas muy antiguas. Estos relieves integran una zona transicional entre el llano longitudinal y la Cordillera de la Costa.

El clima condiciona una severa sequía estival. Las denominadas colinas de Catamutún constituyen serranías precordilleranas que ensamblan el llano central en la cordillera costera.

 

 

Desde Valdivia hacia el sur, las cordilleras costeras se presentan como una muralla contínua que separa los ambientes de la Depresión Longitudinal y el Océano Pacífico.

El territorio comunal se inscribe en aquel sector sur del país en el cual las precipitaciones se generan desde la acción de sistemas frontales asociados a centros depresionarios y ciclónicos que, se sitúan en los 40 de latitud Sur.

La sucesión estacional hemisférica establece su propio control sobre la situación anterior. Así, a partir de las máximas térmicas estivales de enero a marzo comienza un descenso paulatino que culmina en invierno. En este último período, las bajas temperaturas provocan que julio sea el mes más frío.

El territorio comunal posee 95.790, 3 hás de bosques nativos que representan el 2,7 % de la superficie boscosa de la X Región, y el 11,1% del área forestal nativa de la Provincia de Valdivia. Constituye también, una de las comunas en la cuál se concentran 30.908,5 hás. con bosques de plantación, que representan el 15,7% del bosque comercial de la Región.

De la superficie cubierta con bosques naturales, un 47,0% corresponde a Bosque Adulto y un 38,9% a Renovales; el resto se distribuye entre Bosques Adulto - Renoval y Bosques Achaparrados (Proyecto Catastro, 1997).

Atendiendo a Tipos Forestales, en la Cordillera Costera predomina el Tipo Forestal Siempreverde, con variada presencia de especies (Tepa, Luma, Canelo y Tineo) y con un estrato arbustivo de Quila, Tepú y Mirtáceas. Pueden distinguirse también algunos tipos como Olivillo Costero y Renoval de Canelo.

Se presenta también, el Tipo Forestal Alerce ( Fitzroya Cupressoides) en las partes altas de la Cordillera en donde ha sido capaz de regenerase asociada a otras especies arbóreas.

El Tipo Forestal Roble - Raulí - Coihue se presenta, aunque menos desarrollado que los tipos anteriores, en áreas discontinuadas de precordillera costera, en donde domina los bosques de plantación.

En el área norte de la Comuna, en su sección de Llano Central, se extienden sectores discontinuados de Tipo Forestal Siempreverde.

Resulta importante consignar la existencia del Monumento Natural Alerce Costero en las proximidades del sector Máquina Quemada.

Sus 2.308 hectáreas están destinadas a la protección de la especie Alerce. Se constituye de dos sectores separados por unos 3,5 km. de distancia y situados en plena Cordillera Costera a unos 6,5 km. del litoral.

El primer sector del monumento alcanza a sobrepasar el límite comunal, dejando una franja en la Comuna de Corral. Se sitúa al interior del cordón orográfico denominado Cordillera de los Alerzales.

El segundo sector, al sur, es atravesado por el camino que une a la ciudad de La Unión con Caleta Hueicolla y se emplaza en el denominado Cordón Llancacura, de orientación NO - SE.

3.- La acción del fuego sobre el bosque comunal: una "contribución" al estado crítico

de la conservación del recurso.

Durante el decenio 1989- 1999 el fuego dañó a un total de 2.410,8 hás de vegetación perteneciente a la comuna de La Unión, ello constituye un antecedente revelador del impacto de los incendios como agente destructivo que afecta a los diferentes tipos de vegetación: matorral, pastizal y bosques nativos y de plantación.

En efecto, la Tabla N 1 presenta la síntesis cuantitativa de 10 temporadas de registro de aquellos siniestros documentados por Conaf regional ( Unidad de Gestión de Manejo del Fuego) utilizando una ficha denominada como Registro de operaciones de incendio forestal.

El total de 118 incendios de vegetación ocurridos en la comuna representan el 15,5 % de los siniestros en la provincia de Valdivia, sección norte de la Décima Región de Los

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Tabla N 1

Comuna de La Unión, Provincia e Valdivia. Superficie vegetacional dañada

por incendios. Período 1989 - 1999.

Localidad de ocurrencia

Superficie (hás.) por tipo de vegetación

I

%

II

PI

E

OP

A

M

P

OS

Camino Pto. Nuevo

0,0

0,0

0,0

8,0

2,0

0,0

0,0

10,0

0,4

2

Catamuntún

5,2

3,3

0,0

4,1

6,2

3,1

13,8

35,7

1,5

24

Huequecura

6,8

9,5

1,0

7,2

8,3

23,7

0,3

56,8

2,4

12

La Cabaña

0,0

0,0

0,0

0,0

400,2

700,1

440,0

1.540,3

63,9

3

La Unión

4,0

0,1

0,0

0,2

1,3

16,3

0,9

22,8

1,0

9

Alrededores de La Unión

7,0

0,0

0,0

223,5

3,1

0,0

10,0

243,6

10,1

4

Llancacura

0,5

1,0

0,0

0,0

0,1

5,0

0,5

7,1

0,3

3

Rapaco

10,0

0,0

0,0

0,0

2,6

4,3

0,0

16,9

0,7

8

San Francisco del Peligro

22,0

0,0

0,0

45,0

0,0

0,0

300,0

367,0

15,2

1

Santa Elisa

1,2

0,0

0,0

20,8

3,9

1,3

0,8

28,0

1,2

11

Sector San Juan

0,0

0,0

0,0

5,6

2,6

0,5

0,0

8,7

0,4

4

Otros (34 lugares distintos)

3,3

0,1

0,8

23,0

10,0

11,7

25,0

73,9

2,9

37

Total Superficie hás.

60,0

14,0

1,8

337,4

490,3

766,0

791,3

2.410,8

100

%

118

%

2,5

0,6

0,07

14,0

18,3

31,8

32,7

100%

 

PI: pino E: eucalipto OP: otra plantación

A: arbolado M: matorral P: pastizal

OS: otras especies I: total de superficie afectada II: N total de Incendios

Fuente: elaboración propia a partir de los datos de Conaf, Fichas de Informe de

Incendio Forestal. Período 1989 - 1999 Programa Manejo del Fuego.

 

 

 

Lagos. Pastizal es el tipo de vegetacion más afectado durante el último decenio (766,0 hás.) y le sigue Matorral con 440,3 hás.. Por su parte, el bosque nativo disminuyó en más de 330 hás. "superando" ampliamente a los bosques de plantación que acumulan en conjunto 74 hás. Expresado en promedio, 33 hás. de bosques naturales son alterados negativamente cada año en la comuna y se puede señalar que dichos espacios forestales son difícilmente recuperables.

La localización referencial y preliminar de los sectores en que se produjeron los incendios principales nos indica que tres de ellos concentran más de 89% de las hectáreas alteradas (sectores de la Cabaña, alrededores de la Unión y San Francisco del Peligro). Particularmente, las 367 hás. como total de superficie vegetacional dañada, corresponde a un incendio en plena cordillera costera, al norte del sector en que el estero Lañinahual desemboca en el río Bueno.

Allí se quemaron 22 hás. de bosque comercial y 45 hás. de bosques naturales.

En el caso de los "alrededores de La Unión", al inicio de la precordillera costera, las 223,5 hás. de bosques naturales revelan la presencia de este tipo de bosque en sectores en los cuales actualmente la presión de uso sobre el recurso lo expone a la acción de diversos agentes o factores de explotación que dificultan la sobrevivencia de los denominados "parches" de bosques naturales distribuidos frente a la depresión intermedia.

La Tabla N 2 permite reafirmar el mayor impacto que ha soportado el bosque templado lluvioso y costero como consecuencia del fuego cuyo origen, a no dudarlo, es de carácter antrópico. A la vez, permite apreciar el carácter absolutamente irregular de la distribución de la superficie quemada a través de las 10 temporadas. Las 251,8 hás. registradas en la temporada más reciente (1998 - 1999) ratifican la absoluta irregularidad en la ocurrencia de los eventos. Además de su carácter impredecible que no permite comparar ni proponer tendencias.

 

 

Tabla N 2

Comuna de la Unión, provincia de Valdivia.- Superficie forestal dañada por incendios, período 1989 1999.

 

Temporadas

Superficie afectada según tipo de bosque ( Hás)

Nativo % Pino Eucalipto

Total ( Hás)

 

89 90

0,1 0,02

2,4

0,0

2,5

90 91

23,1 6,8

1,8

0,0

24,9

91 92

13,1 3,9

3,7

0,1

16,9

92 93

0,0 0,0

0,0

0,5

0,5

93 94

1,6 0,5

10,0

0,5

12,1

94 95

0,0 0,0

0,0

0,0

0,0

95 96

0,8 0,2

2,5

0,1

4,3

96 97

0,0 0,0

6,5

0,0

6,5

97 98

46,9 13,9

25,5

9,0

81,4

98 99

251,8 74,7

7,6

2,9

262,3

Total superficie (hás)

( %)

337,4 100 %

( 82,1)

60,0

( 14,5)

14,0

( 3,4)

411,4

( 100%)

 

 

 

 

 

Fuente : Elaboración propia a partir de datos de Conaf, fichas de informe de

Incendio forestal. Período 1989 1999. Programa manejo del fuego

 

 

 

 

Sin embrago, se advierte que durante las dos últimas temporadas los tres tipos de bosques registraron aumentos en sus respectivas superficies incendiadas, casi no comparables con las ocho temporadas precedentes.

En cuanto a la distribución mensual de los incendios a través de las diez temporadas; enero y febrero tienden a distinguirse en cuanto a la concentración de la superficie boscosa devastada y, además, respecto al registro de los altos promedios térmicos calculados a partir de la temperatura del aire para cada incendio (Ver Tabla N 3).

Conviene consignar que las condiciones meteorológicas del período estival, principalmente temperatura y precipitaciones, se constituyen en un aliado natural de la destrucción del recurso forestal. Si sólo se considera la cantidad de incendios, enero y febrero concentran 26 de un total de 35 incendios que afectaron específicamente a los bosques nativos de la comuna. Sin embargo, es evidente que el número de incendios no implica una relación causal con superficie afectada. Así, el total de superficie boscosa acumula en diciembre según cada temporada (19,1 hás.) es levemente superior a la correspondiente de enero (18,5 hás.).

El intento de agrupar los incendios en base a la superficie siniestrada y confrontarlo con la superficie acumulada permite reiterar la situación de predominio de los incendios que pueden denominarse como pequeños, pero cuya superficie no logra ser significativa si se compara con los escasos incendios que concentran sobre el 80% de las áreas forestales alteradas por el fuego. Es el caso de los tres incendios grandes agrupados en las dos últimos tramos de la Tabla N 4.

Los incendios provocados intencionalmente, las faenas forestales y agrícolas se constituyen en las causas principales de la sucesión irregular de este tipo de eventos.

 

 

 

 

Tabla N 3

Comuna de La Unión, Provincia de Valdivia.- Bosque nativo afectado por incendios según meses y temperaturas por temporada.-

Temporada Superficie afectada según tipo de bosque hás

Diciembre Enero Febrero Marzo

Total

( hás)

 

Sup

T

Sup.

T

Sup.

T

Sup.

T

 

 

 

89 90

___

___

0,1

22,0

___

___

___

___

0,1

90 91

0,1

19,8

___

___

23,0

20,0

___

___

23,1

91 92

5,0

S/i

7,5

22,1

0,6

23,0

___

___

13,1

92 93

___

___

___

___

___

___

___

___

0,0

93 94

___

___

1,3

20,4

___

___

0,3

21,6

1,6

94 95

___

___

___

___

___

___

___

___

0,0

95 96

___

___

___

___

0,2

21,7

0,6

18,6

0,8

96 97

___

___

___

___

___

___

___

___

0,0

97 98

___

___

___

___

46,7

22,1

0,2

S/i

46,9

98 99

14,0

20,7

9,6

21,6

224,4

22,7

3,8

S/i

261,8

Total

( hás)

( % )

19,1

( 5,7)

21,4

18,5

( 5,5)

21,5

294,9

( 87,4)

21,9

4,9

( 1,4)

20,1

337,4

( 100)

 

337,4

( 100)

N de incendios

5

12

14

4

 

Fuente: Elaboración propia a partir de datos de Conaf, Fichas de informe de

Incendio forestal. Período 1989 1999. Programa manejo del fuego

 

4.- Los otros impactos negativos sobre el bosque dañado por el fuego: la explotación

de carácter extractivo.

a.- Tipos de intenvención sobre los bosques naturales.

La Tabla N 5 presenta las diversas formas de alteración que la intervención de la comunidad ha provocado en la cubierta arbórea nativa de la comuna.

Prescindiendo de la interpretación que pueda proponerse para la superficie calificada como "Alteración no aparente", queda en evidencia, la importancia del "Floreo", o tala selectiva, como factor de degradación de los bosques de la comuna.

En consecuencia, las cuatro formas de floreo acumulan 42.573,2 hás., es decir, el 56,6% de la superficie forestal afectada. Más de 7.000 hás. forestales afectadas por floreo reciente dan testimonio del problema ambiental que actualmente enfrentan los bosques a través de esta práctica silvícola que, desafortunadamente, ya tiene un carácter tradicional.

Tabla N 4

Comuna de La Unión, Provincia de Valdivia.

Clasificación de incendios según superficie de bosque nativo quemado.

Período 1989 1999.-

Superficie en

Hás

N de incendios

%

Superficie

Quemada ( hás)

%

1- 0,1 1,0

22

63

8,4

2,5

2- 1,1 2,0

4

11

6,6

2,0

3- 2,1 5,0

4

11

14,4

4,3

4- 5,1 15,0

2

6

20,0

5,9

5-15,1 50,0

1

3

223,0

66,0

6- 200 250

35

100

337,4

100

 

Fuente: Elaboración propia a partir de datos de Conaf, fichas de informe de

Incendio forestal. Período 1989 1999. Programa manejo de fuego.

Tabla N 5

Comuna de La Unión, Provincia de Valdivia.- Alteración de origen antrópico sobre

los bosques naturales según estructura y superficie (hás.)

Tipo de Intervención

Bosque adulto

Renoval

Bosque adulto Renoval

Bosques achaparrados

Total (hás.)

1.- Alteración No Aparente

13.672,4

17.332,5

0,0

1.590,5

32.595,4

2.-- Floreo Antiguo Intenso

383,9

1.620,9

1.620,9

2.221,1

5.555,8

3.- Floreo Antiguo Moderado o Suave

18.114,8

7.508,2

3.700,9

485,8

29.809,7

4.-Floreo reciente Intenso

74,1

1.717,1

418,4

0,0

2.209,6

5.- Floreo reciente Moderado o Suave

308,6

3.064,1

782,4

843,0

4.998,2

Total (hectáreas)

32.553,8

32.951,8

6.522,6

3.140,4

75.168,6

Fuente de datos: Proyecto Conaf - Conama - Birf - Catastro y Evaluación de Recursos Vegetacionales Nativos de Chile. Trigésimo Quinto Informe Regional.

Décima Región. Septiembre de 1997

 

b.- El bosque de plantación: el problema de la erosión y de la sustitución.

Los procesos erosivos y la consiguiente pérdida de suelos desencadenados por la corta indiscriminada de los bosques autóctonos y su retrocesos hacia ámbitos cordilleranos; impulsaron hacia la forestación con una especie de rápido crecimiento y de excelente adaptación al clima y al suelo locales.

Se considera así el fenómeno denominado como de "sustitución" en que los bosques naturales comienzan a ser reemplazados.

En la Comuna de La Unión este fenómeno parece lograr relevancia hacia el año 1984. En efecto, si se observa la Tabla N 6 en dicho año ya habían plantadas más de ocho mil hectáreas; cifra que se duplica en 1991. A la baja considerable que, al parecer, muestra el año siguiente la sigue un repunte significativo: 30.909 hectáreas plantadas.

Tabla N 6

Comuna de La Unión y Provincia de Valdivia. Evolución de la superficie plantada con bosque (superficie en hectáreas)

 

1964 %

1984 %

1991 %

1992 %

1997

%

Comuna de La Unión

--------

8.816 17,4

16.338 20,4

2.022 16,3

30.909

19,5

Provincia de Valdivia

59,1 100

50.634 100

80.107 100

12.375 100

158.609

100

Fuente de datos: compilación de fuentes documentales diversas publicadas por Conaf, diferentes años.

d.- Dendroenergía como cuestión relevante para la conservación del recurso forestal.

En la X Región la producción dendroenergética obtenida de los bosques naturales (combustible leña) representa un 76% del total de productos forestales: 3.656.000 metros cúbicos del leña stéreos.

Una historia dilatada en que la explotación florística de nuestros bosques contribuye a explicar la importancia de la producción de leña como producto de bajo valor agregado.

Los bosques de la comuna unionina se inscriben en la problemática antes delineada.

Son proveedores de combustible doméstico para centros urbanos y rurales de la provincia de Valdivia. A ello se agrega el consumo industrial que, adaptando calderas que originalmente funcionaban a petróleo, provoca un importante impacto sobre sectores forestales de abastecimiento de leña.

La Tabla N 7 muestra los datos de consumo de leña en hogares rurales pertenecientes a cuatro de los nueve distritos que conforman la Comuna: Cudico, Cuncos, Centinela, y El Peligro.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Tabla N 7

Comuna de La Unión. Provincia de Valdivia. Consumo de leña en hogares de cuatro Distritos rurales. Año 1992.

(datos en metros cúbicos de leña)

Distritos Rurales

Consumo de leña en metros cúbicos

Viviendas año 1982

Consumo

m3 /viv /año

1.- Cudico

12.772,2

459

27,8

2.- Cuncos

14.344,9

442

32,5

3.- El Peligro

8.284,3

341

24,3

4.- Centinela

10.533,5

610

17,3

Total m3

45.934

1.852

24,8

 

Fuente: Encuesta consumo de leña en hogares rurales de la X Región. Proyecto Fondecyt 1992 - Universidad de Los Lagos.

5.- Conclusiones.

Algunas formulaciones provisorias es posible plantear desde el análisis preliminar del impacto del fuego sobre los bosques naturales de la comuna de La Unión.

Los bosques comunales están permanentemente expuestos al riesgo de destrucción por acción del fuego que, aunque favorecido por condiciones climáticas estacionales, tiene como causa directa la acción de miembros de la comunidad a través de faenas de explotación del recurso. Siniestros imprevistos tanto en el tiempo, en el territorio y en su cuantía reflejan la carencia de acciones efectivas orientadas a prevenir o mitigar los efectos de uno de los varios enemigos que actualmente atacan al bosque vulnerando sus irremplazables funciones de carácter ambiental.

Así, más de 300 hás. dañadas en el decenio reciente son testimoniales de la plena vigencia de los procesos de degradación y de pérdida del capital físico en nuestros bosques.

Finalmente, la metodología aquí tiene un carácter perfectible en el propósito de ser replicable a los variados espacios comunales que integran la región y en las cuales la problemática involucrada en la presión de uso sobre el recurso forestal es absolutamente común.

6. Referencias bibliográficas:

BOSNICH, J.: 1983. Análisis del riesgo de incendios forestales en la Décima Región. Tesis presentada como parte de los requisitos para optar al título de Ingeniero Forestal. Facultad de Ciencias Forestales. Instituto de Manejo Forestal, Universidad Austral de Chile, Valdivia.

CONAF: Fichas de informe de incendio forestal. Período 1989 1999. Programa Manejo del Fuego.

INFOR, 1996. Actualización bosque nativo VIII a X Regiones. Extracto de resultados del informe final.

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