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Asunto:[encuentrohumboldt] 133/12 - Promoción de la participación Ciudadana de la Salud y el Ambiente en el barrio “Los Tanques” de Concepción del Uruguay.
Fecha:Domingo, 16 de Diciembre, 2012  11:59:24 (-0300)
Autor:Encuentro Humboldt <encuentro @..............org>

promoción de la participación Ciudadana de la Salud y el Ambiente

en el barrio “Los Tanques” de Concepción del Uruguay.

 

 

chapitel, Claudia Rosana

Colegio Superior del Uruguay “J.J. Urquiza”

 Universidad Autónoma de Entre Ríos

 Dirección: J. J. Urquiza nº 25. C.P. (3260).

Concepción del Uruguay.

 

 

Resumen

 

La Participación Ciudadana es, a los fines de la Atención Primaria Ambiental, uno de los pilares para el éxito de cualquier actividad que pretenda incluirse dentro de su estrategia. Emplazada en la zona mixta portuaria-residencial de Concepción del Uruguay, Repsol-YPF opera una Planta de Almacenaje y Distribución de Combustibles. Se propone entonces, a través de un trabajo de Planificación-Acción y mediante una estrategia dialéctica de comunicación/educación, promover la Participación Ciudadana. Se espera que la comunidad informada y organizada determine acciones concretas fundadas en el Derecho, para la protección de su salud y el ambiente.

 

 

 

PROMOTION OF THE CITIZEN PARTICIPATION FOR THE PROTECTION OF THE HEALTH AND THE ENVIRONMENT IN THE DISTRICT THE TANKS

 

Abstract

 

The Citizen Participation is, to the aims of the Environmental Primary Attention, one of the pillars for the success of any activity that it tries to include itself within his strategy. Located in the harbor-residential mixed zone of Conception of Uruguay, Repsol-YPF operates Planta de Almacenaje and Distribución de Combustibles. One sets out then, through a work of Planning-Action and by means of a dialectic strategy of communication/education, to promote the Citizen Participation.

One hopes that the informed and organized community determines concrete actions founded on the Right, for the protection of its health and the environment.

 

 

 

 

Tema

 

Promoción de la Participación Ciudadana para la protección de la Salud y el Ambiente en el barrio “Los Tanques” de Concepción del Uruguay

 

 

Delimitación y contextualización del tema

 

La actividad petrolera es considerada en sí como riesgosa[1]; el solo hecho de manejar  sustancias con alto grado de inflamabilidad ha logrado que sea categorizada como tal.

En Concepción del Uruguay la empresa Repsol-YPF, hoy una de las ex empresas estatales, opera una Planta de Almacenaje y Distribución de Combustibles Líquidos (en adelante, la Planta). Básicamente, la actividad de esta Planta consiste en la recepción, almacenaje y despacho de combustibles a granel, el cual es distribuido a gran parte de la Mesopotamia.

Esta Planta fue construida en el año 1928, con dimensiones menores a las que presenta actualmente, y cuando aún la zona periférica inmediata al lugar de emplazamiento no estaba estructuralmente consolidada en lo que a urbanística refiere. No  obstante existían viviendas permanentes, y las proyecciones de ordenamiento territorial contemplaban la urbanización del área, tal como lo demuestran planos y fotos de la época. Esto es entendible, puesto que se trata de una zona muy próxima al centro de la ciudad, hay menos de mil metros en línea recta desde la Plaza principal a la Planta.

Con el paso de tiempo se fue estructurando el área, hasta lo que es hoy en día, un área consolidada que cuenta con todos los servicios, y habitada principalmente por familias de clase media, con la amplitud que el término abarca.

Con la convicción de ser un trabajo de Participación Ciudadana, mantuve entrevistas con funcionarios de la empresa, y con las autoridades municipales que competían  en el tema, explicando los detalles de las actividades y los objetivos del trabajo.

Debido a la falta de interés implícita de autoridades y empresa, denotada por la dilatación en el tiempo de respuestas concretas al planteo propuesto, decidí realizar una campaña de recolección de firmas avalando una nota en la que los vecinos solicitamos información específica a las autoridades y a la empresa para poder actuar de forma eficaz ante una situación de emergencia en la Planta. Con este petitorio, lo que antes era una necesidad no sentida por la mayoría de los vecinos, paso a ser una demanda explicita de información para la acción.

 De esta forma se entendió que la responsabilidad de minimizar el riesgo de daño a la salud es de todos, pero siendo conscientes de que el grado de tal responsabilidad es diferente según el rol de cada actor. 

 

 

Fundamentación

 

  La fundamentación de planteo se da de acuerdo ha:

·     El riesgo intrínseco de la actividad industrial

·     La experiencia personal como vecino en situaciones anteriores de incendio en la Planta

·     Dichos y anécdotas de algunos vecinos sobre su actuación en tales situaciones

·     La implementación de APELL[2]  en ciudades como Bahía Blanca y Río Tercero.

 

    No es solo el interés como vecina y como Profesora de Geografía y Ciencias Biológicas lo que me motivó a realizar este trabajo.

Particularmente, la cuestión de la participación es en lo profesional algo que me interesa mucho, tanto por el problema formulado, como también por colaborar con la recuperación de la identidad barrial, cuya pérdida  coincidió con un proceso general en la mayoría de las comunidades, excediendo el ámbito barrial, y que se dio principalmente en los últimos diez años.

¿Por qué fue importante hacerlo?, Porque es un problema de salud ambiental, donde la participación comunitaria, es decir la cuestión social permite a nuestra disciplina diferenciarse de las soluciones meramente técnicas, afianzando el carácter holístico de los problemas ambientales. Porque es un trabajo que puede tener consecuencias relevantes no solo para la salud de las personas y el ambiente; puede constituir como ejemplo, una herramienta para que otras comunidades motivadas por un interés común tomen iniciativas que puedan transformar su realidad.  

 

 

Problema

 

En el marco en que se desarrolló este trabajo, la cuestión debe pensarse en el sentido holístico, como todo problema de salud ambiental.

Por lo tanto tal problema puede enunciarse como la promoción de la participación ciudadana para minimizar los riesgos  consecuentes de la interacción entre la Planta y la comunidad, y aún de esta forma el sentido del trabajo es el mismo. La comunidad debiera empoderarse- sentirse  corresponsable- de la protección de su salud y la del ambiente en el cual las futuras generaciones se desarrollarán.

Desde un enfoque sistémico, puede definírselo como un conflicto de interacción entre los componentes del sistema barrial.

 

 

Objetivos

 

Objetivos generales:

 

·          Contribuir a la minimización de riesgos mediante la promoción de la  Participación-Acción en el ámbito local, según los criterios del Desarrollo Sustentable.

 

 

Objetivos específicos:

 

·          Identificar y describir  los  problemas de Salud Ambiental del barrio relacionados con la Planta de Almacenaje y Despacho de Combustibles, recopilando y generando la información relacionada con los mismos.

 

·          Implementar una estrategia de fomento de Participación Ciudadana acorde a los objetivos planteados, con énfasis en la promoción de los recursos que aporta el Derecho Ambiental.

 

·          Lograr al menos una acción ciudadana tendiente a modificar positivamente la situación problemática que la justifica.  

  

 

 Contextualización teórico-conceptual

 

El Desarrollo Sustentable es aquel  que establece la necesidad de satisfacer las necesidades de las presentes generaciones sin disminuir la capacidad de las futuras generaciones de satisfacer las propias. Este es el concepto que se ha plasmado en distintas actas de compromiso, acuerdos, convenios, y demás, de los cuales el mas utilizado es el Protocolo de Río, del quien nuestra Constitución Nacional toma y plasma en el Art. 41 el concepto antropocéntrico del desarrollo, haciendo explícita la relación entre la salud de las personas y un ambiente saludable.

El fundamento teórico de este trabajo viene determinado por el concepto de Atención Primaria Ambiental (APA), en el espacio de la Salud Pública, y es en la esfera del mismo que se desarrolla. Este concepto está inmerso dentro de las políticas para el Desarrollo Sustentable, y principalmente tiene como antecedentes a la Atención Primaria de la Salud y al Desarrollo Rural Integrado. La definición que sigue permite aclarar el sentido con que se interpretará para el trabajo que se propone.

 

“la atención primaria ambiental es una estrategia de acción ambiental, básicamente preventiva y participativa en el nivel local que reconoce el derecho del ser humano a vivir en un ambiente sano y adecuado y a ser informado sobre los riesgos del ambiente en relación con su salud, bienestar y supervivencia; pero a la vez define sus responsabilidades y deberes en la relación con la protección, conservación y recuperación del ambiente y la salud”[3]

 

La estrategia de APA, propone seis principios rectores a fin de orientar las políticas y los planes de acción. De estos principios el de Participación Ciudadana es el que planteo como eje principal en torno al cual interaccionan los demás, cuales son: Organización, Prevención y protección ambiental, Solidaridad y equidad, Integralidad, y Diversidad.

 

Desarrollando  el principio de Participación Ciudadana tanto como eje y como finalidad del trabajo, es mi entender que tal concepto tiene como significado el empoderamiento por parte la comunidad informada y organizada de las herramientas que permitan a la misma poner en acción mecanismos formales y/o informales de intervención en la solución de sus problemas. Agregando además que  comunidad puede entenderse también como grupo de personas que ejercen su rol de ciudadanos.

 

 La participación es enunciada en la Ley General del Ambiente[4] de nuestro país, como un objetivo a cumplir por las políticas ambientales en todo el territorio de la Nación, inclusive las jurisdicciones provinciales y municipales, quienes deben tomarla como norma interpretativa y operativa, según corresponda.

 

Analizando lo planteado arriba, puede verse que el concepto de participación no puede desprenderse de las ideas de información y organización, ideas que tienen que ver con los limitantes que condicionan las estrategias de acción de la comunidad. En definitiva, no puede concebirse el fomento de la participación ciudadana si no se facilitan mecanismos de información y organización.

 

“Para apoyar el desarrollo político, el establecimiento de prioridades y la toma de desiciones prácticas, es necesario mejorar la información sobre las relaciones entre la salud y el medio ambiente en todos los niveles”[5]

 

En este sentido, la información  estará principalmente relacionada con los riesgos generados por la interacción entre la actividad riesgosa y el entorno inmediato. Se entiende que el entorno o ambiente incluye todos los componentes y sus interrelaciones, siendo el hombre parte integrante del mismo. 

 

Al hablar de riesgo, en este trabajo, se hace referencia a la posibilidad de que un determinado producto o situación pueda provocar algún daño a la salud, al ambiente, o a la salud a través del ambiente. 

La organización de la comunidad se define como la estrategia que la misma se plantea para definir sus acciones, y no solo como la estructura que la determina. Esto quiere decir que es el grupo de de vecinos que se encuentre trabajando en el tema quienes decidirán si utilizan un esquema de organización piramidal o transversal, si los planes de acción serán definidos por mayoría o por consenso.

De todas maneras es importante destacar que sea cual fuere el sistema organizacional, el grupo no puede pensarse aislado de los demás actores. Recordando que en este sentido, la Atención Primaria Ambiental plantea a la organización comunitaria como una forma de aportar relevancia a la participación ciudadana en la protección y conservación de la salud y el ambiente. El grupo organizado es un integrante más en la estrategia de APA, como lo son las autoridades y el sector privado. Esto último no implica poner límites a la capacidad operativa de la organización, sino por el contrario, propone que la misma se maneje con autarquía y permite que a su vez sea considerada por los demás actores con la importancia que merece.

 

Participación, información y organización, no tienen otra finalidad que la acción. Acción entendida como el conjunto de tareas y actividades tendientes a proteger la salud y el ambiente en el ámbito local, pero con una visión global.

De esta manera quedan explicitados los conceptos centrales  que conforman los basamentos del trabajo, y que principalmente se insertan en el marco teórico aportado por la Salud Pública a través de la estrategia de Atención Primaria Ambiental

 

Metodologia

 

  "La investigación participativa es un enfoque de la investigación social mediante el cual se busca la plena participación de la comunidad en el análisis de su propia realidad, con el objeto de promover la participación social para el beneficio de los participantes de la investigación. La actividad es por lo tanto, una actividad educativa, de investigación y de acción social"[6].

     El propósito u objetivo final de la investigación participativa es el de alterar, transformar la realidad social en favor de las personas involucradas.

     La investigación participativa postula que la acción debe ser el resultado inmediato y permanente de la investigación. La acción es por tanto fuente de conocimientos y resultado también de los nuevos conocimientos generados. Esto da pie a que la investigación participativa se identifique también como un proceso de acción-reflexión-acción.
    El proceso de investigación participativa se considera como una parte de una experiencia educativa que ayuda a determinar las necesidades de los grupos, de la comunidad; incrementando los niveles de conciencia de los grupos involucrados acerca de su propia realidad.

La participación no puede ser del todo efectiva, sin un nivel apropiado de organización, esto es, las acciones deben ser acciones organizadas. La participación se concretiza en la composición colectiva del grupo participante.

 

No obstante, para las actividades que tienen que ver con la recopilación y generación de información referente a los problemas, se tuvieron en cuenta informes, estudios, casos comparables y todo dato relevante tanto cualitativo como cuantitativo. Esta postura tiene que ver con la obtención de datos relacionados a la actividad misma, donde no todos los necesarios para cuantificar algunos problemas son accesibles, como por ejemplo  aquellos que se necesiten para valorar la exposición real de la población a los vapores.

En estos casos se utilizó la información ya generada y valorada por instituciones que tienen incumbencias en los mismos. La Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos, el Instituto de Higiene y Seguridad en el Trabajo de España, la Organización Panamericana de la Salud, por nombrar algunos, fueron fuentes confiables de información.

Hay que destacar que la Auditoria Ambiental  de la Planta, a realizarse en el marco de la Ordenanza Municipal Nº 6495, fue una fuente de información de vital importancia en cuanto herramienta para la planificación de las actividades relacionadas con los objetivos planteados.

Asimismo, las consultas a informantes claves en temas concretos, pretendieron incrementar la información recopilada, y generar información especifica para el caso.

 

 La estrategia de promoción de la Participación

 

 Puesto que el conocimiento de la comunidad sobre los riesgos a los que se expone es lo que debiera motivarla a participar, propuse una estrategia de comunicación-educación sobre los mismos metodológicamente dialéctica, yendo de este modo, de la práctica a la teoría y vuelta a la práctica, en un proceso sistemático, continúo en el tiempo.

Siguiendo este razonamiento, la idea fue construir nuestro propio sistema comunicativo- educacional, donde surja de la comunidad barrial el interés por participar en esa construcción.

 

   El barrio que me ocupa, mi barrio, se caracterizó por ser hasta principios de los 90´ una comunidad muy participativa, principalmente a través del Club Almafuerte, donde las cenas-baile, los campeonatos de básquet y hasta una comparsa barrial sumaban a la  identidad del barrio, hoy de esa identidad queda solo el nombre, “Los Tanques”. Este fue un proceso bastante común en algunos barrios de la ciudad durante la década pasada.

El problema del interés participativo fue abordado teniendo en cuenta la posibilidad de reflotar estos valores culturales perdidos, y a través de ellos llegar a la comunidad con la idea de empoderarse de la protección de su salud. Pero como lo se propuso en el objetivo definido para esta etapa, se trabajó prioritariamente en enfatizar los recursos que aporta el Derecho, esto es, darle relevancia a las posibilidades que la comunidad tiene de utilizar las herramientas legales del derecho Constitucional, Administrativo, Civil y Penal para actuar colectiva y/o individualmente.

La  metodología de intervención permitió comenzar con el trabajo focalizado, interpersonal y con el grupo de vecinos interesados a elaborar las estrategias comunitarias y masivas de comunicación-educación.

    Carlos Núñez[7] dice que no pueden desligarse los conceptos de educación, comunicación, cultura y organización, es un todo que debe trabajarse interrelacionado, simultaneo y sistemático, y es esta idea  la que motivó a plantear una estrategia no rígida, operativa y conciente de la complejidad de la realidad, para transformarla a los fines de los valores e intereses de la comunidad.

 

Resulta en definitiva, que la acción colectiva esperada sea el indicador del resultado de  Promoción de la Participación. Es decir, que la evaluación positiva del trabajo esta determinada por el logro del último objetivo propuesto.

 

 

Recopilación y análisis de la información

 

El marco legal

 

Se pretende que el análisis del marco legal permita definir conclusiones que se relacionen con el estado legal de la actividad, pero principalmente establecer indicadores que relacionen la actividad con los problemas de salud ambiental en la comunidad.

 

 Algo de historia: el problema de la urbanización de la zona

  

     Una de las ideas mas difundidas entre las autoridades, y el principal sustento  en el que se basa la empresa al momento de justificar el funcionamiento de a Planta como licito es “la planta se instalo primero, y las viviendas después”. Al respecto,  la respuesta de la secretaria de energía al Defensor del Pueblo de la Nación dice que el problema es de carácter urbanístico y que la regulación al respecto es propiedad de las jurisdicciones locales[8]. Tal suposición es basada en un análisis histórico en el que relaciona el año de habilitación de la Planta con el entorno de la misma, expresando que en ese entonces no existían condiciones que pudieran determinar a la zona  como urbana; entonces con el  transcurso de los años el perímetro de la Planta se fue rodeando de viviendas y como consecuencia de ello en el año 1960 al reglamentarse la actividad, la realidad observable puso a la Planta en condiciones de incumplimiento de tal normativa. En definitiva el informe presentado pretende cargar en las autoridades locales todas las responsabilidades derivadas de la situación, debido a su capacidad de legislar y controlar en cuanto a urbanística refiere[9].

Intentando contrastar esta idea es que en principio realice una pequeña investigación histórica. La pregunta acerca de si el área era o no urbana al momento de inaugurarse la Planta, independientemente de su nivel de consolidación estructural, actuó como disparador. Creí conveniente además incluir los datos  buscados dentro de un relato sobre algunos momentos de interés en la historia de la Planta.

Las obras de construcción se iniciaron el 27 de mayo de 1925 en el terreno que hoy sería el comprendido entre las calles Almafuerte, Rizzo, Henry y Avda. Paysandú [10]. Ya entonces el área en cuestión se encontraba en los planos como dentro del área urbana de la ciudad, como puede verse en uno de 1912[11] en el que el amanzanamiento prácticamente coincidía, salvo por la unificación de los lotes que ocuparían las Plantas de YPF, Esso, Shell y otras industrias, con el actual.

La Planta queda inaugurada oficialmente en septiembre de 1926. El primer buque tanque arribó al puerto local el día 4 de septiembre. El buque “Santa Cruz” descargo 3500000 lts de petróleo, 350000 lts de Nafta, 300 cajones de Nafta y 300 cajones de Kerosene, cada uno conteniendo 2 latas de 18 lts. La Planta se transforma así en el principal centro de distribución de combustibles de la Mesopotamia[12].

En 1927 en predios linderos a la Planta, se instalan también con el mismo fin que esta ultima, la West Indian Oil Company(ESSO) y Mexican Petroleum Company. La primera en la manzana comprendida entre las calles(nombres actuales) Suipacha, Dr. Clark, 25 de Agosto y Avda. Paysandú; la segunda de ellas en el predio delimitado por calle Almafuerte, Alberdi, Virrey Vertiz y Avda. Paysandú. La Mexican Petroleum pasa a manos de Shell en 1938.

En algunas fotografías de la época pueden verse las viviendas en los perímetros de la Planta. En dichas imágenes también se destaca el estado de la situación en los momentos de crecida del Río Uruguay[13].      

En Febrero de 1954 se aprueba la ampliación de la capacidad de almacenaje de la Planta en 16500 m3, estos trabajos se continuaron en sucesivas etapas hasta 1965 completando la dimensión actual del predio, es decir se sumo el sector delimitado por calle Rizzo, Lucilo López, Suipacha y Avda. Paysandú. Ya entonces el barrio se encontraba consolidado como barrio, y con una fisonomía parecida a la que actualmente posee.

Si bien no tengo precisión sobre la exactitud de los datos, algunos vecinos cuentan que en los años setenta se produjo un incendio de considerables dimensiones en los muelles de descarga de inflamables del puerto, al respecto dicen que los tambores de 200 lts volando por el aire podían verse desde calle Almafuerte y Mariano López. Al barco incendiado se le soltó las amarras y se lo dejó a la deriva río abajo mientras se consumía el fuego. Fue según relatan,  que se planteo entonces la necesidad de trasladar la Planta a un lugar mas seguro para la población. Entre las propuestas figuraba su instalación en la Isla del Puerto o en predios linderos a la Estación Experimental del INTA, en las afueras de la ciudad.

Posteriormente, en 1980 corren trascendidos sobre el cierre de las Plantas de YPF, Shell y Esso[14]. En este sentido es que en Noviembre de 1982 se desmantelan las instalaciones de Esso SAPA[15]; y el 1º de Noviembre de 1985 cesa sus actividades Shell[16].

El 16 de mayo de 1990 se produce en la Planta un incendio importante que pudo haber resultado en un desastre de no haber sido por la eficaz acción de bomberos y personal de la Planta. El saldo fue dos obreros heridos[17]. Este es el incendio del cual fui testigo junto a varios vecinos, que desde unos 30 metros observamos lo que sucedía. Haber participado en esa situación fue uno de los motivos para comenzar con este trabajo.

Si bien es cierto que el proceso de consolidación urbana con el correr de los años fue incrementando la cantidad de viviendas en el perímetro de la Planta, no puede aceptarse como valido el que ese proceso no haya sido tenido en cuenta por los responsables de la gestión proyectiva y operativa de la empresa. Pienso más bien que se conocía que el incremento del riesgo  iba de la mano del proceso de consolidación, y sin embargo se aceptó. Hay que recordar que la instalación se encuentra a menos de 1000 metros de la plaza principal de nuestra ciudad.

Finalmente  se desprende que el área en cuestión, es decir la de emplazamiento de la Planta, debe ser considerada como perteneciente a una zona urbana desde el momento en que fue cartografiada como tal. Se refuta con esto el razonamiento imperante al momento de justificar el derecho adquirido por “estar primero”.

 

 

La actividad y el medio

 

El petróleo: desde el pozo a la planta de despacho de combustibles

 

En su estado natural el petróleo se encuentra en la litosfera en profundidades variables entre capas impermeables de roca y arcilla, encima de agua y abajo de gases.

Desde los tiempos más remotos se extraía en china el petróleo mediante pozos semejantes a los artesianos actuales. En otras regiones se comenzó en la antigüedad, a separa y utilizar el petróleo que fluía naturalmente por las corrientes de agua superficiales, y mas tarde se comenzó con la apertura de pozos de poca profundidad en los terrenos petrolíferos, sacando de ellos el producto por medio de baldes. En la actualidad el petróleo se obtiene por medio de perforaciones de profundidad variable, superando miles de metros.

El petróleo es en realidad una mezcla variada de hidrocarburos en estado sólido, líquido y gaseoso, es por ello que se clasifica como grupo en el término petróleos, existiendo diferentes tipos de acuerdo a su origen. Esto último define las cualidades del mismo, determinando características que permiten su tipificación. Así, por ejemplo se tienen petróleos de base parafínica, petróleos de base asfáltica, y petróleos de base mixta. En nuestro país se extrae principalmente petróleos del tipo americanos los cuales son principalmente de base parafínica compuestos mayormente de hidrocarburos saturados, con ciertas cantidades de hidrocarburos aromáticos. Son petróleos fluidos, poco viscosos. En general, los petróleos son líquidos aceitosos, más o menos pastosos. En su estado natural tienen olor nauseabundo debido a sus compuestos sulfurosos. Su color varía del amarillo al pardo negro y poseen una densidad variable entre 0.76 y 0.70

La evolución de las sociedades y el desarrollo industrial han llevado a diversificar el uso del mismo, pero a principios del siglo veinte, y con la invención de las maquinas de explosión interna sumado a la creciente demanda de energía, su uso se centra principalmente como combustible.

Hasta llegar al producto combustible deseado la cadena de transformación puede resumirse así: exploración de la región, perforación de los pozos, extracción, almacenamiento, debutanización, deshidratación, transporte, destilación (tropping y craqueo), almacenaje de los productos destilados.

Para que el producto llegue a los consumidores se requiere de las siguientes etapas: transporte a granel, almacenaje y distribución mayorista, almacenaje y venta minorista.

Como puede verse, el caso se encuentra en el previo paso a las bocas de expendio minorista, una etapa antes de que el combustible sea quemado para producir energía Mecánica en el caso de los automóviles, eléctrica en las usinas y generadores de la industria.

 

La planta.

 

El establecimiento en cuestión data de 1925, ocupa una superficie de 31000 metros cuadrados, y “...sus actividades principales son la recepción, almacenaje y despacho de combustibles derivados del petróleo, especialmente Naftas de sus tres tipos, gas oil y kerosén.”

Los productos son descargados por Buques tanques provenientes de la destilería de la ciudad de La Plata en la provincia de Buenos Aires. Los combustibles son transportados desde el buque a la planta mediante conductos ubicados bajo suelo, y se almacenan en los tanques respectivos. Finalmente son trasvasados, previo dosaje de aditivos, a los camiones cisternas que lo distribuirán a las estaciones de servicio de Entre Ríos y parte de Corrientes.

 

El barrio.

 

Tal como se hiciera mención en la sección referente a la historia de la planta, el barrio “Los tanques” se emplaza entre el Puerto y el Centro de la ciudad, es una zona de transición estructuralmente consolidada, y donde una determinada parte del barrio existen construcciones de valor patrimonial.

Con una composición familiar socioeconómica  heterogénea, pero mayormente constituida dentro de la clase media el conjunto poblacional alcanza a 3500 personas aproximadamente.

 

 

Identificación de los riesgos

 

Para desarrollar este punto solo bastó abocarse al estudio de la normativa que regula la actividad. Continuando con los conceptos de seguridad y salubridad que pretenden desglosarse, y de acuerdo al dec. Nº 10877/60 y las demás reglas desprendidas del mismo, los principales riesgos que hacen a la seguridad operativa del almacenaje de combustibles son:

*        incendio

*        explosión

*        derrames

*        contaminación del suelo por derrames y filtraciones

*        contaminación de agua subterráneas y superficiales

*        contaminación del aire por vapores

*        accidentes en el transporte-camiones y vagones tanque-

*        accidentes laborales relacionados

*        atentados

*        situación de conflicto bélico

 

      La comunidad reconoce y valora que se encuentra expuesta a un peligro potencial que pueda en determinadas circunstancias afectarla. Prioriza el factor “situación de emergencia”, directamente asociado a un incendio en la planta.

Por otro lado la cuestión de la contaminación del aire por los vapores de combustibles es sentida como una molestia principalmente en los vecinos residentes frente al perímetro de la planta. Explicitan verbalmente esta molestia, llegando a denotar una preocupación en cuanto pueda afectarles su salud, sugiriendo además una posible relación de esta exposición con las enfermedades manifiestas en sus vecinos, cáncer principalmente. Especialmente se refieren al excesivo olor cuando se produce la descarga desde los buques y durante el llenado de camiones.

Al respecto y por la importancia de las consecuencias que puedan derivarse de esta exposición a vapores de combustibles, es que en diciembre del año 2004 se realizó una reunión de un grupo de ocho vecinos, se considero más prioritario la cuestión de los vapores y la situación de salud de la comunidad.

En esa reunión se elaboro una lista probable de casos de muerte y enfermos por cáncer y de casos dudosos, la que sin ser una herramienta de conocimiento  científicamente construida, aportó un significante valor a la precomprensión que se tenía sobre la cuestión, ya que en la confección de la lista participaron vecinos antiguos conocedores de la realidad barrial. Sugiere además por la cantidad de casos, la presencia de un factor que incide negativamente en la salud de la población mas expuesta a los vapores.

Con posterioridad, en Junio de 2005 se llevo a cabo una entrevista entre un grupo de cinco vecinos con el nuevo jefe de planta, Ing. Patricio Mazza, con quien se charló durante más de dos horas sobre la importancia que para la comunidad tenían los puntos debatidos. Los puntos sobre los que se elevaron quejas y se peticionaron soluciones fueron: el plan de evacuación participativo y la contaminación del aire por vapores, también se hizo referencia a la situación de inundabilidad que sufren los vecinos de calle Rizzo y Lucilo López como consecuencia del deficiente drenaje desagües pluviales existentes allí.   

Entonces se cuenta ya con tres factores de riesgo participativamente priorizados: incendio, explosión y contaminación del aire. Estos factores resultan coherentes con la con los conceptos vertidos por la legislación y con los riesgos propios de la actividad.

Sobre ellos es que se continuará en la profundización del trabajo, buscando por un lado justificar razonablemente la necesidad de proteger la salud comunitaria y ambiental, y por otro la conformación de un cuerpo de información fundado en cuanto herramienta comunicativa/educativa.

 

Factores que favorecen la exposición de la población

 

      Residir en cercanías de estaciones de servicio, depósitos de combustibles y zonas de alto tránsito vehicular incrementa la exposición a BTX. Para la situación que se analiza hay que agregar algunos factores que incrementan aun más esa exposición.

El primero lo constituye el hecho de que al no respetarse los distanciamientos reglamentados de los tanques para con las viviendas, las que encontrándose dentro de la distancia de seguridad establecida- 70 metros- se deben considerar que las mismas se hallan dentro del ámbito operativo de la planta de almacenaje y como consecuencia de ello sus habitantes expuestos en los alcances que la legislación laboral establece para la cuestión, agravado por el hecho de que no son trabajadores.

Otro factor de relevancia es la característica geotopográfica del lugar. En este sentido se incrementaría la exposición a los vapores debido a las capas de inversión térmicas características de una zona ribereña como es la que se analiza.

Este es un fenómeno natural en el que una capa de aire frío es contenida por una capa superior de aire mas caliente, y que aquí se produce principalmente por la cuña de aire fresco que ingresa desde el Riacho Itapé al atardecer de días soleados, desplazando las capas de aire caliente hacia arriba, y generando la sensación de aire fresco.

Sin embargo, este fenómeno natural incrementa la exposición a los vapores durante las horas nocturnas, puesto que sin existir condiciones ventosas el aire queda literalmente atrapado en el lugar hasta que amanece y el sol vuelve a calentarlo, para que finalmente se eleve y disperse los contaminantes en la atmósfera.

 

DIFUSIÓN, ORGANIZACIÓN Y ACCIÓN

 

Difusión

 

La información por si misma no tiene utilidad práctica a los objetivos del trabajo. Vale recordar que el motivo de contar con la misma es definir acciones concretas, para lo cual la comunidad debe estar informada sobre los riesgos; y al estar motivada por los mismos para proteger su salud y el ambiente se organiza para actuar. La difusión tiene que ver también con la oportunidad de mostrar las acciones realizadas para decir que algo se está haciendo, y promover con el ejemplo.

 

La difusión del riesgo debe fundarse en la validez o verdad de la información, lo cual como se dijo arriba hace a fortalecer las acciones preventivas. Sobre la base de los datos recopilados se elaboró el material y se le difundió en diferentes escalas según se había proyectado.

Desde las herramientas de alcance masivo, como el diario y la radio, pasando por la difusión barrial en el caso de los afiches, hasta llegar a las instancias grupal e interpersonal.

 

Entrevistas y charlas

 

Las charlas informales persona-persona sucedieron a lo largo de todo el trabajo. En las mismas se hablaba sobre los riesgos, y sobre otras situaciones barriales que no hacen al caso. La charla en tanto proceso educativo/comunicativo permitió conocer la valoración de las personas sobre los riesgos, planificar y llevar a cabo la difusión. Se realizaron entrevistas informales con 62 vecinos. En 11 casos fueron encuentros preestablecidos, el resto se sucedieron mientras se recorría el barrio, en encuentros casuales, y durante la distribución de volantes. Se repitieron los encuentros en varias oportunidades con 23 vecinos como charlas informales en encuentros casuales.

 

Afiches

 

Una vez conocido el hecho de estar contaminado el aire con hidrocarburos, cuestión que se consideró prioritaria por representar una afectación actual sobre el derecho a un ambiente sano. Y también aplicando el principio de prevención, pero a su vez mostrando una herramienta de acción rápida, se pegaron 10 afiches en los postes telefónicos del perímetro de la Planta.

 

Volantes

 

Surge de las charlas, la idea de confeccionar un volante de difusión para ser arrojado casa por casa. En el mismo se utilizo el principio de prevención, es decir se difundieron los hechos sobre los riesgos priorizados para que a través de conocer la realidad las personas puedan definir acciones preventivas.

Como la finalidad era la definición de acciones preventivas, se invitaba en dicho volante a la reunión a realizarse en el Club Almafuerte.

Se repartieron 150 volantes, priorizando las viviendas de frente a la Planta.

 

Reuniones de grupo

 

Se realizó una primera reunión en el Club, con dos finalidades principales. Primero se hablo sobre los riesgos, poniendo en conocimiento las pruebas con que se contaba para afirmar lo dicho en los afiches y en el volante. A posteriori se discutieron las propuestas de acción, con énfasis en la promoción de las herramientas que aporta el Derecho.

La reunión se realizó el día 27 de julio entre las 20 y 21.30 horas. Asistieron a la misma 34 vecinos y representantes de la ONG VIDA, y como resultado de la misma se decidió continuar con la difusión, y ratificar y ampliar la denuncia presentada en Mayo sobre la radicación de la Planta incluyendo la cuestión de la contaminación del aire, la inseguridad, y la preocupación por la salud de la comunidad.

 

Radio Visión

 

El día de la segunda reunión, en un espacio que la ONG VIDA tiene en FM Radio Visión, se llevo a cabo una entrevista con el conductor del programa que se emite por la mañana, la misma duro una hora entre las 9,15 y 10,15 horas. Se difundió la reunión y se hablo sobre los riesgos. Además se contó sobre las actividades llevadas a cabo con la intención de promover la participación de los vecinos en el barrio y para que cada barrio participe activamente en la solución de sus propios problemas de salud ambiental. 

 

 La acción

 

Sobre la base de toda la información recopilada y analizada, se presenta en el día 12 de Mayo de 2006 una denuncia ante el Juzgado de Faltas de la Municipalidad. En la misma se denuncia el presunto  incumplimiento de la empresa a las diferentes normas que regulan la radicación de la Planta, detallando los artículos específicos más relevantes que se estarían infringiendo. En la misma se advierte el riesgo para la seguridad y para la salud pública que representa el incumplimiento de la normativa  La denuncia es presentada y firmada por un vecino.

Esta acción fue ratificada y ampliada por los vecinos en tanto resultado final de la campaña de promoción de la participación ciudadana propuesta.

En la ampliación de la denuncia, presentada ante las mismas autoridades el día 16 de Agosto, se incluyen los hechos referidos a la contaminación del aire, suelo y agua sobre los datos que se presentan en la Auditoria Ambiental; también sobre la base de los dichos de los vecinos en cuanto a los constantes olores y malestares ocasionados por la contaminación del aire y por la inseguridad que representa el hecho de vivir en el lugar.

Se expone también la situación vivida por los vecinos que sufren de inundaciones debido al inadecuado escurrimiento del desagüe pluvial.

Se advierte a la autoridad sobre la afectación actual al derecho a un ambiente sano, y sobre la posibilidad de que ello afecte o pueda  una afectar la salud de las personas.

Finalmente se le solicita establezca medidas de solución al problema, dejando en claro la intención de continuar las acciones en otras vías judiciales en caso de no tener respuesta favorable.

   Esta denuncia fue avalada por cuarenta y seis vecinos, lo que en definitiva se presenta como una real acción colectiva fundada y amparada en el Derecho Ambiental, independientemente de los resultados que se deriven de ella.

  

 

CONCLUSIONES

 

El hecho de haber concretado el objetivo final propuesto, cual era el de lograr una acción colectiva fundada en el Derecho a la salud y el ambiente, como resultado de un proceso de diagnóstico y planificación participativo sobre la cuestión ambiental barrial relacionada a la Planta de Repsol-YPF deja en evidencia la necesidad de información y organización de la comunidad para actuar.

Coordinar y facilitar a la comunidad el acceso a la información y el proceso de organización resultó ser el punto crucial al momento de promover la participación.

Particularmente para el caso, hubo tres factores coadyudantes para la realización del trabajo: ser parte de la comunidad barrial, ser idóneo en la cuestión ambiental, y disponer de tiempo para esperar cambios en la percepción de los riesgos.

Aunque la cuestión problemática no se agota en este trabajo, el resultado del mismo deja una comunidad concientizada, a la empresa y autoridades informadas sobre el problema, y  allana el camino para una batalla legal por la salud y el ambiente que recién comienza.

 

 

 

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NOTA SSC- Nº 16/03, punto 1º, párrafo 5º:” Dicha situación escapa a las facultades de la SECRETARIA DE ENERGIA, ya que la programación urbanística así como la habilitación para nuevas construcciones son facultades propias e indelegables de los municipios de la jurisdicción correspondiente.”

NOTA SSC- Nº 16/03, punto 1º, párrafos 3º y 4º:“Es de suponer que, tal como ha ocurrido en casos similares, en el año 1928 en el que se construyo la Terminal de Concepción del Uruguay, la zona de su emplazamiento se encontraba alejada del radio urbano, sin construcciones destinadas a viviendas permanentes en sus proximidades.

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[1] En el Art. 11 del Dec Reg. de la Ley Prov. Nº 6260 se considera como establecimiento Peligroso a “los que elaboren, manipulen, almacenen, empleen o tengan como residuos sustancias explosivas, inflamables o muy combustibles…”

[2] Awardness and Preparedness’ for Emergencies at Local Level(PNUMA)

[3] Atención Primaria Ambiental. OPS/HEP/98.1. Washington, D.C.1998.

[4] Ley 25675 , Ley General del Ambiente (Presupuestos Mínimos de Protección Ambiental), Art. 2, inc. c)

[5] La Salud y el Ambiente en el Desarrollo Sostenible. OPS. Publicación Científica Nº 572, Pág. 231. 2000

[6] De Witt, Tom; Gianotten, Vera. Investigación participativa en un contexto de economía campesina (Holanda). La Investigación participativa en América latina. CENAPRO. México, 1988.

 [7]  Educar para transformar para educar. Carlos Núñez. Ed. Lumen. Buenos Aires, 1996.

[8] NOTA SSC- Nº 16/03, punto 1º, párrafos 3º y 4º:“Es de suponer que, tal como ha ocurrido en casos similares, en el año 1928 en el que se construyo la Terminal de Concepción del Uruguay, la zona de su emplazamiento se encontraba alejada del radio urbano, sin construcciones destinadas a viviendas permanentes en sus proximidades.

Con el transcurso del tiempo la urbanización del área, con la consiguiente construcción de inmuebles cercanos a la planta, colocaron a esta en situación  de incumplimiento de una normativa que , como se manifiesta precedentemente, no regia con anterioridad.”

[9]NOTA SSC- Nº 16/03, punto 1º, párrafo 5º:” Dicha situación escapa a las facultades de la SECRETARIA DE ENERGIA, ya que la programación urbanística así como la habilitación para nuevas construcciones son facultades propias e indelegables de los municipios de la jurisdicción correspondiente.”

[10] Historia del Puerto de Concepción del Uruguay, Entre Ríos. Recopilación e Investigación Histórica realizada por el Prefecto Gral.(RE) Andrés Rene Rousseaux, Pag. 18 Tomo II.

[11] Idem, Pag. 142 Tomo I.

[12] Idem, Pag. 25 Tomo II

[13] Idem, Caja Nº 3 fotografía Nº 102 y Caja Nº2 fotografía Nº68; Archivo ex MOP Concepción del Uruguay.

[14] Historia del Puerto de Concepción del Uruguay, Entre Rios. Recopilación e Investigación Histórica realizada por el Prefecto Gral.(RE) Andrés Rene Rousseaux, Tomo II.

[15] Idem

[16] Idem

[17] Diario La Calle, Pag. 1 y 7. Edición del 17 de mayo de 1990.


Ponencia expuesta en el XIV Encuentro Internacional Humboldt. Las Termas de Río Hondo, provincia de Santiago del Estero - Argentina. 15 al 19 de octubre de 2012.