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Asunto:[encuentrohumboldt] 13/07 - Estudio Integral del Destino Turístico Iguaz ú-Cataratas: Controversias y Desafíos para el Desarr ollo
Fecha:Martes, 9 de Enero, 2007  17:02:39 (-0300)
Autor:Encuentro Humboldt <encuentrohumboldt @..................ar>

 
 

Estudio Integral del Destino Turístico Iguazú-Cataratas:

Controversias y Desafíos para el Desarrollo

 

Dra. Emilce Beatriz Cammarata,

Mgter Liliana Dieckow

y otros,

Secretaría de Investigación y Postgrado,

Facultad de Humanidades y Ciencias Sociales,

Universidad Nacional de Misiones, Argentina.

 

Resumen

Puerto Iguazú, la Ciudad de las Cataratas cabecera del Municipio Iguazú, es una localidad que integra el Corredor Turístico Iguazú – Posadas (Plan Federal Estratégico de Turismo Sustentable, 2004/05). En el estudio exploratorio se advierten cambios en la política turística nacional y provincial para el destino excede a la concepción geográfica que engloba los recursos turísticos e infraestructuras del sistema turístico. Se agudiza la problemática entre el Área Cataratas -Parque Nacional Iguazú- y Puerto Iguazú y los condicionantes en el crecimiento asimétrico interno y externo en relación con el área de influencia en Misiones y Transfrontera con Brasil y Paraguay. Se identifican problemas ambientales en el contexto territorial y procesos de valorización-apropiación de los recursos a partir de las políticas públicas para el “desarrollo turístico” del destino Iguazú.

 

Palabras claves: Estado y Políticas públicas; Puerto Iguazú; Problemas ambientales; Parque Nacional Iguazú; Área de influencia local-transfronteriza; Empresas turísticas.

 

 

 

 

Introducción

El estudio como aporte general, intenta determinar y caracterizar los condicionantes del desarrollo asimétrico entre el Área Cataratas y la ciudad de Puerto Iguazú, y conjuntamente la asimetría entre el área de influencia del destino turístico local, la provincia de Misiones y el espacio transfronterizo con Brasil y Paraguay. En relación con los problemas que se abordan en forma específica se identifican a los actores locales de Puerto Iguazú, respecto a la actividad actual del destino dentro del sistema turístico, la percepción de los residentes habituales y Puerto Iguazú como centro de servicios y espacio urbano preferencial de crisis en el contexto territorial, de controversias y desafíos entre los distintos escenarios de frontera: crisis socioeconómica, sociopolítica y ambiental. El enfoque integral facilita la interpretación de los condicionantes en el proceso de valorización: apropiación de los recursos, organización, producción, conservación, con énfasis en las principales transformaciones endógenas y exógenas del Área Cataratas, los cambios en la política pública del estado.

Como punto de partida se describen algunas situaciones problemáticas que permiten reflexionar sobre las potencialidades del territorio como puente estratégicamente posicionado entre la teoría crítica del espacio y la acción política. Por un lado, la necesidad de enfatizar la problemática del poder sobre el territorio, como hecho y condición, lugar donde se manifiesta y condiciona el ejercicio del poder. Por el otro, la necesidad del retorno al territorio y región, su relación con la problemática de la acción focal, más allá de la centralidad política y la cuestión del poder. Importa identificar la (re) valorización del territorio y los desafíos que se imponen en la articulación dialéctica entre el pasado, presente y futuro[1][1].

En este contexto geográfico la ciudad constituye un espacio dinámico, en constante cambio al generarse espacios de reproducción y socialización como conflicto y tensión.

El marco teórico metodológico comprende los factores relacionados con la dinámica del espacio-región, considera la frontera como concepto y punto de partida en las formas del proceso de integración, fragmentación de la población y políticas del gobierno en el ambiente urbano regional.

 

El Territorio

La praxis inscripta en las condiciones heredadas de la localidad de Puerto Iguazú conlleva al estudio de nivel macro y micro territorial en relación con las políticas, procesos y transformaciones del capitalismo mundial tras la crisis de los setenta. Tomar conocimiento del conjunto de relaciones sociales, económicas y políticas en torno al área de estudio: 1- Puerto Iguazú, centro de origen de los desplazamientos hacia el Parque Nacional Iguazú y posteriormente centro urbano cabecera del Municipio y Departamento Iguazú; 2- Área Cataratas que delimita el uno por ciento (1%) del Parque Nacional Iguazú de la reserva tangible donde se localizan infraestructura, equipamiento e instalaciones y se desarrollan las actividades turísticas; 3- Dos áreas de influencia: 3.1- Área de influencia del Destino Iguazú- Cataratas en Misiones, nivel micro territorial (línea difusa al sur entre la Reducción Jesuítica de San Ignacio y Posadas capital de la provincia, y al nordeste el municipio Comandante Andrés Guacurarí, departamento General Belgrano, 3.2- Área de influencia del Destino Cataratas del Iguazú de Transfrontera, nivel macro territorial  que incluye en Brasil el Suroeste del Estado de Paraná (Región Extremo Oeste Paranaense, localización del Municipio y ciudad cabecera de Foz do Iguacu. En Paraguay, Ciudad del Este y Presidente Franco. Países que a partir de los ’70 inician una profunda reestructuración económica en la nueva fase de internacionalización de los mercados. Territorio que es escenario de los acontecimientos, historia de la ocupación y colonización, conquista y apropiación del espacio para la explotación de los recursos y dominio territorial. También producto de la división social del trabajo como proceso que en distintas etapas asignaran roles a diferentes áreas en la formación social histórica. Para ejercer estos roles se debieron organizar cierto tipo de relaciones de producción y contar con una masa de fuerzas productivas que aseguraran el cumplimiento de esa misión. Situación que destaca la vocación diferencial del territorio de transfrontera con los cultivos de escarda en Paraguay y Brasil y las extensas plantaciones de pino en Misiones, Argentina. En la construcción como proceso continuo, interviene la esfera política que acelera, frena o acompaña los acontecimientos generados por la acción de los agentes privados. A su vez, los Estados Nacionales modifican el concepto de ley territorial, efectos que se observan en la creciente manipulación de los límites del territorio sobre la jurisdicción prescripta. La creación de territorialidades específicas con normas flexibles y modificación de las regulaciones internas de cada país: zonas francas (Ej.: Duty Free en Puerto Iguazú, especializada en importación-exportación de mercaderías sin pago de derechos aduaneros), zonas de libre comercio y aeropuertos internacionales. Lugares amparados por la legislación del gobierno central, y pueden formar una red o redes transnacionales -con poder económico y político-,  y redes informacionales -cognitivas-. El territorio en red se destaca porque cada polo se define como punto de entrecruzamiento, de conmutación (Grupo RETIS[2][2])

Las ciudades gemelas Puerto Iguazú-Foz do Iguaçu, surgen de la proximidad de núcleos urbanos simétricamente dispuestos hacia ambos lados del límite internacional; generalmente se vinculan a la posición de privilegio en relación a la redes de comunicación como el Puente Internacional Tancredo Neves. En este contexto complejo ¿Cómo conceptualizar el territorio turístico? Parece que se relaciona con la práctica turística que deviene en la transformación del territorio. Pero esta práctica ¿implica integración social con los habitantes locales? Para responder esta cuestión, es necesario caracterizar el proceso de ocupación de Puerto Iguazú, su relación con las políticas públicas, la centralización y descentralización de las acciones y la caracterización de los procesos que generan grandes controversias que aceleran, frenan o acompañan los acontecimientos. En diversas gestiones políticas del municipio, al par de las asimetrías económicas de la triple frontera, no se llevaron a cabo los instrumentos fijados para el desarrollo del asentamiento urbano. A la vez, importa señalar que la situación territorial de frontera exige la articulación de políticas provinciales, nacionales y de transfrontera para el municipio y la región, en pos de un futuro territorial deseado para el destino Iguazú.

 

La Frontera Transnacional

En la literatura revisada, la frontera como concepto se presenta acompañada de un sustantivo orientador: frontera-puerta, frontera-puente- frontera-limite[3][3] que define las funciones de las fronteras en distintos momentos históricos, sea que se refieran a la función de protección interna o que aludan a la función de integración y cooperación asignada a la demarcación entre Estados-Nación. El Plan de Turismo 2016 define a Puerto Iguazú como Puerta, acceso simbólico y funcional del espacio turístico regional y federal. La Puerta Iguazú se relacionaría con el Área de influencia Iguazú -destaca al Turismo activo como turismo rural, ecoturismo y turismo de aventura-, el Circuito Transfronterizo Tripartito -de interés comercial, paisajístico y turístico- y el Corredor Iguazú-Posadas. Esta perspectiva se corresponde con la concepción de puerta y puente.

A la vez, el sentido de frontera no implica fin sino comienzo del Estado, tiene fuerzas centrífugas, de expansión, dinámica que preocupa a los estados nacionales, más aún dadas las presiones externas en relación con las hipótesis de conflicto, peligro terrorista, sobretodo en la triple frontera y por ello el sentido de control y vinculación desde diversas interpretaciones y estructuras sociales, políticas y culturales. Sin embargo, aunque exista interdependencia mundial, comunicación en red y se intente arrasar con los límites, el poder sigue localizado en territorios concretos, no virtuales; globalización e Internet no acaban con las fronteras.[4][4] En el área de estudio en el contexto espacial de transfrontera se producen grandes cambios entre 1970 y 1990, sea que aseguren la integración de la frontera al resto de la nación y/o exijan la apertura de estas zonas, respectivamente.

“Con esta nueva cuadrícula del poder se instaura una nueva territorialidad que caracteriza a todo período de crisis, necesarias modificaciones más o menos fuertes en el sistema de límites”... “al mismo tiempo, es expresión de un proyecto social que resulta de las relaciones sociales de producción, articulada con el campo ideológico presente en toda relación”[5][5].

 

 La propuesta de implementación del Mercado Común del Sur implica el análisis de las normas y acciones de concreción para la frontera abierta, se identifican rupturas en las a) normas estandarizadas de control de calidad de productos, de control de migrantes, de pasajeros, de vehículos, de carga, pago de servicios fronterizos, unificación de horarios para la circulación transfronteriza, etc., y la b) dotación de objetos técnicos de circulación como la pavimentación de los pasos, el mantenimiento de caminos, equipamiento edilicio fronterizo (aduana, migración, hornos crematorios, bares, etc.) equipamiento informático para control, telefonía internacional fronteriza, etc. A escala local, la nueva dimensión territorial esconde antiguas falacias: libre circulación, establecimiento del arancel externo común, coordinación de políticas macroeconómicas y sectoriales entre los Estados-Parte. Las dificultades en el proceso de intercambio integral se relacionan con la ausencia de homogeneidad entre los países para realizar una integración competitiva, y/o de la irreversibilidad del proceso, a partir de los hechos que se suceden en la Provincia de Misiones. ¿Se diseña un espacio sin fronteras o una frontera para organizar un nuevo espacio-región? ¿Cuáles son las figuras instrumentales para facilitar la articulación de las fronteras? ¿Cuáles las formas operativas técnicas, jurídicas, sociales? ¿Los cambios se relacionan con la des-burocratización de los trámites fronterizos, o se mantiene el espíritu de preservación de lo nacional?

 

El Estado, las Políticas Públicas y su articulación con el Turismo

El documento elaborado por la Secretaría de Turismo de la Nación “Plan Federal Estratégico de Desarrollo Turístico Sustentable (PFETS) 2004 – o Plan Bicentenario- surge como una intención de orden político y por ello deberá constituirse en una herramienta fundamental para el diseño de una verdadera política de estado en el desarrollo del sector. Pero además, responde a necesidades concretas de naturaleza técnica: responder a las nuevas exigencias del mercado con estrategias de desarrollo que, capitalizando la experiencia adquirida, oriente las acciones de los actores involucrados, especialmente a nivel nacional.” El PFETS se propone como objetivo: “Diseñar una Política de Estado que, sobre la base de un proceso de planificación estratégica que encauce y articule factores dispersos y disociados, permita avanzar en la construcción de las condiciones de competitividad que el sector necesita para lograr sus máximos beneficios.”

El plan se apoya sobre dos ejes centrales a los cuales debe atender: Propiciar el desarrollo económico y la inclusión social y Preservar el Patrimonio Histórico, Cultural y Ambiental. La implementación de la regionalización y federalización como estrategias de desarrollo sustentable incluye en este esquema integral a los corredores turísticos naturales actualmente existentes y los que no estén completamente consolidados pero sean de importancia funcional para el mapa  de la oferta turística nacional y regional. Con esta herramienta se pretende en los próximos diez años, convertir a Argentina “como el país mejor posicionado de Sudamérica”. Entre las principales premisas del Plan se destaca: la “consolidación institucional del turismo, *la sustentabilidad, *el desarrollo equilibrado del espacio turístico nacional, *la creación de un sistema de incentivos y estímulos para el desarrollo del sector a nivel regional.

Para llevar adelante el PFETS en la Provincia se definieron los siguientes agentes y sus funciones:

Ente Coordinador: Subsecretaría de Turismo de la Provincia de Misiones.

Facilitadores: Docentes del Departamento de Turismo de la Facultad de Humanidades y Ciencias Sociales, Universidad Nacional de Misiones y el Instituto Universitario Gastón Dachary.

En la Provincia los talleres se realizaron en cada micro región turística. Los representantes de las Micro regiones firmaron el acta de acuerdo para garantizar el cumplimiento del cronograma propuesto. El equipo de investigación de este proyecto participó en los talleres durante el mes de noviembre del 2004 en la ciudad de Iguazú. Se debatieron diversos temas que involucraron directa e indirectamente a agentes relacionados con el turismo: autoridades provinciales, municipales y miembros del sector privado. Se identificaron algunos ejes de la problemática turística de Iguazú: *Necesidad de jerarquizar la Oferta turística de Iguazú. *Falta de ordenamiento de los servicios y actividades turísticas. *Graves problemas con el tránsito de turistas en el marco de la Triple Frontera. *Carencias en la infraestructura básica de la ciudad para el funcionamiento adecuado de establecimientos ligados al turismo. Estos ejes de discusión fueron objeto de estudio y profundización por parte del Equipo de Investigación durante el año 2005.

La gestión oficial y privada avanzó en los lineamientos políticos fijados a nivel nacional e internacional, compartidos con Brasil. En Abril de 2006, las seis provincias de la Región Litoral que integran el Consejo del Litoral Turístico (COLITUR) con al presidencia rotativa de los funcionarios del sector en cada provincia -de grandes contrastes socioeconómicos y turísticos-, y deciden gestionar un fondo para la promoción y difusión turística de la región con el apoyo del organismo nacional. Coinciden en que la mayor necesidad es reforzar la conectividad entre las provincias, en principio el peso recae en el transporte terrestre al no tener servicios aéreos adecuados. Sin embargo, el gobierno de Misiones intenta ejecutar las obras en puntos estratégicos del turismo -Iguazú, San Ignacio, Posadas, Moconá, Montecarlo-, las de mejorar y asfaltar pequeños aeroparques para que los privados puedan unir los puntos turísticos con aviones de menor porte, de 6 a 12 plazas[6][6]. En Mayo de 2006 se presenta en San Pablo el Roteiro Integrado Internacional, para fortalecer la Ruta de la Yerba Mate, la Ruta del Circuito Internacional de las Misiones Jesuíticas y la Ruta de las Estancias y Fazendas. Las presentaciones y reuniones entre ambos países tienen un objetivo fundamental, trabajar juntos y ampliar el campo del sector turístico en la región. También reducir las distancias entre los atractivos turísticos, tal como lo señalan operadores turísticos de Brasil, que y que para acceder a las reducciones jesuíticas brasileñas si entraran por Misiones acortarían la distancia en 700 Km., de paso, armarían un paquete integrado para realizar la visita a las Reducciones de Argentina y Brasil. La difusión de este proyecto tuvo lugar en Foz do Iguaçu, en Junio de 2006, en ocasión de la presentación del Festival de Turismo del MERCOSUR. Interesa destacar las visitas que recibe por año el Parque Nacional de Foz do Iguaçu, el 70% más que los que ingresan al Parque Nacional Iguazú[7][7]. Las gestiones se contextualizan en las nuevas lógicas para el desarrollo de la actividad, la integración del Estado con el privado, al tiempo que la política cambiaria en Argentina es propicia para el turismo internacional y transfronterizo receptivo, lo cual va consolidando una estructura turística más orientada al gran negocio y a la captación del turismo internacional. Equipamiento e infraestructura públicos de turismo y recreación se transfieren del sector público al privado ya las organizaciones no gubernamentales, incorporándolos al negocio turístico; sectores concentrados del capital comienzan a tener una mayor presencia en este tipo de actividades; normas y planes sectoriales impulsan la inversión en turismo.

¿Qué aspectos intervienen en este modelo, el aumento de la producción, la mayor y mejor utilización de los recursos productivos y el bienestar para todos? y/o ¿la necesidad de sintetizar los tres fenómenos?

En otra escala de análisis se caracteriza Puerto Iguazú, el centro urbano receptivo de servicios. Cuáles fueron las etapas de crecimiento y las controversias en el ordenamiento, la ausencia de coordinación y continuidad política en todos los sectores y niveles de la administración pública, con una sociedad fragmentada y población coronada por la pobreza y marginalidad social, aspectos que afectan el desarrollo y la inclusión social.

Puerto Iguazú y las controversias del desarrollo local

La Ciudad de las Cataratas en el Municipio de Puerto Iguazú dista 15 Km. del Área Cataratas. El asentamiento urbano surge como puesto fronterizo de soberanía hacia el año 1881 e incrementa por crecimiento vegetativo su población; en 2001 conforma el cuarto lugar en la red urbana de la provincia de Misiones.

En el análisis de la dimensión espacial importa al evaluar las fracciones cedidas por el Ejército Argentino hacia la década del ’90 para ampliar los límites de la planta urbana; cambio que no respeta los planes reguladores, normas u ordenanzas para la ocupación urbana. En la actualidad existen nuevos condicionamientos en el tipo de ocupación  de los últimos años con posterioridad a la crisis de 2001. En principio el espacio es reducido ya que para 1980 el asentamiento de 9.151 habitantes tiene una superficie de 400 has. Dicha década se caracteriza por el aumento de la población en relación con el tipo de cambio de moneda, las condiciones favorables de intercambio comercial con Brasil y Paraguay, y la construcción del puente internacional Tancredo Neves sobre el río Iguazú.[8][8] En 1991 la población del municipio representa el 4% de la población total de Misiones; para 1995 la planta urbana alcanza 700 hectáreas. El censo de población del año 2001 señala una disminución de la población en un 3%, pero en este último quinquenio crece, y se estima que Puerto Iguazú tiene 35.000 habitantes.

En el año 2000 unas 650 personas con distintas modalidades y formas marginales ocupan las 2.000 hectáreas cedidas al municipio por el Ejército Argentino. La composición de la población es de predominio familiar, agricultores pobres que emigran de las zonas aledañas en cuyas extensiones forestales se concentra la plantación de pinos; otros provienen de Brasil y Paraguay.[9][9] También diversos actores de la localidad, comerciantes, organizaciones sociales y religiosas ocupan las tierras públicas y se generan momentos de alta conflictividad y casos de violencia.[10][10], entre 2004 y 2005. La nueva zona diseña el primer cordón de 400 has de superficie, planta urbana que se amplía para unas 600 familias. El segundo cordón de 1.200 has contiene cerca de 400 familias de agricultores, y cuidadores de ocupantes ausentes, pero en otras fracciones de selva un operador turístico ocupa y utiliza las tierras de la Reserva Natural que denomina “Iguazú Forest”, y utiliza en el diseño de senderos para su Proyecto de Ecoturismo basado en la sostenibilidad de la selva.

La forma desordenada en la que se ocupan las 2.000 has obstaculiza las posibilidades de aplicar planes y estrategias de desarrollo urbano para la adecuada integración de las tierras rur-urbanas al ejido urbano municipal.[11][11] El plan regulador de origen fija áreas de protección de la naturaleza como espacios verdes, corredores biológicos -hoy inexistentes-, áreas recreativas de encuentro social, como modelo para construir la imagen de ciudad que se integra al paisaje con el relicto de selva.

En la apropiación y valoración de las tierras se destaca la superposición de gestiones y normativas distintas: de nivel nacional en el Parque Nacional Iguazú, y hasta el año 2000, las tierras de Gendarmería que respondían al Ejército Argentino. Otras tierras pertenecen a la provincia pero se manejan desde la capital de la provincia y en función de intereses políticos particulares.

El análisis de la dimensión gubernamental al ejercer competencia y atribuciones sobre una determinada extensión territorial, ha generado y genera controversias y desafíos en el destino futuro. Diversas gestiones políticas del municipio dejan de lado los lineamientos fijados para su desarrollo, al par de las asimetrías económicas de la triple frontera, producto de lineamientos exógenos que constriñen el territorial de frontera que exige la articulación de políticas provinciales y nacionales para el municipio y área de influencia, en pos del destino Iguazú. Los acuerdos y cambios político económicos para este destino de frontera trinacional, exceden a la gestión municipal y provincial requiriendo con urgencia la gestión pública nacional integrada.

La dimensión socio ambiental se caracteriza por las actividades sociales, políticas y económicas que lleva a cabo la población en el territorio. Puerto Iguazú presenta una situación ambiental de deterioro. La ciudad es deficitaria en muchos aspectos y por diversas causas: pobreza extendida, históricos  déficits de inversiones en infraestructura y servicios, debilidad de las organizaciones de la sociedad local, entre otras, pero particularmente por la escasa capacidad de gestión de la administración municipal. Como ejemplo el obstáculo que presenta la ocupación de las 2.000 has y la falta de aplicación de planes y estrategias para el desarrollo urbano. Utilizar el borde de los ríos Iguazú y Paraná como lugares y miradores paisajísticos de excelente potencial turístico y recreativo, sin embargo, parte de las áreas fueron ocupadas ilegalmente y en la actualidad la municipalidad opera para conceder la tenencia legal de la tierra. El proceso es irreversible, requiere la modificación y búsqueda de formas en las que se contribuyan a mejorar la calidad de vida del conjunto de la población. En este sentido, existen cambios en el sector comercial que ha mejorado en relación con el auge de las actividades turísticas, sin embargo se ha producido un deterioro en la calidad de vida de la población no vinculada al turismo como actividad laboral, en especial los pequeños agricultores excluidos del mercado por el bajo nivel de instrucción.

El análisis de estas tres dimensiones facilitan la comprensión del fenómeno turístico y de las otras actividades sociales políticas y económicas que interactúan en el espacio geográfico, tales como los cambios ocurridos en Puerto Iguazú en el último quinquenio sea por las migraciones internas, la expansión urbana y los efectos ambientales. La problemática se advierte desde sus inicios dado que la zona se valoriza desde otros controles político-económicos, hace caso omiso a su realidad geográfica, o antes bien, a la condición de frontera trinacional y la necesidad geopolítica de controlar el área a partir de tres funciones tradicionales: función militar para la defensa territorial, conservación de la flora y fauna y facilidades para el turismo, muchas veces, con tareas, decisiones superpuestas y antagónicas. Las formas espaciales son productos históricos, el movimiento se realiza a través de sujetos individuales y/o colectivos, el espacio urbano expresa a cada momento, las relaciones sociales que le dieron origen, las organizaciones socio-políticas específicas que se articulan con una funcionalidad del presente[12][12]. Características en los procesos en construcción que destaca la gestión ambiental urbana como una de las mejores posibilidades para que el proceso interactivo entre democratización, descentralización y participación pueda concretarse, más aún, si dicho proceso no ocurre, la mayoría de los problemas ambientales no tendrán resolución adecuada y definitiva.

 

El abastecimiento de agua potable

La  cobertura del servicio es del 50%, baja, su posibilidad de expansión limitada por la capacidad de bombeo de agua y la capacidad de la planta de tratamiento. Requiere la construcción de la nueva toma, ampliación de la capacidad de tratamiento de la planta potabilizadora para mejorar la cobertura del servicio de agua potable y hacer frente a la creciente demanda. Dotar de agua potable a la mayor cantidad de habitantes constituye una de las prioridades del municipio, no sólo por los efectos sobre la salud y la calidad de vida de la población, sino también porque se está produciendo la reactivación del turismo. Al crecer la demanda de agua potable de los sectores ligados a la actividad turística, se origina una sensible merma en la cantidad de agua disponible para el conjunto de la población hospedera. Ante la ausencia de una política integral pública, o la falta de créditos y/o financiamiento para la construcción de la infraestructura básica, conlleva a que cada hotel realice su propia perforación de agua y mantenga su equipo generador de energía eléctrica.

 

El servicio de recolección, tratamiento y disposición final de líquidos cloacales

La cobertura del servicio, aunque se encuentra muy por encima de los porcentajes que se presentan en la gran mayoría de los municipios de la provincia de Misiones, es baja  -27%-. La baja cobertura deja a la población de amplios sectores urbanos con escasas alternativas para eliminar los efluentes domiciliarios, por ende producen la contaminación generalizada de los arroyos que surcan la ciudad y la proliferación de enfermedades asociadas con las aguas contaminadas. Por otro lado, es evidente el hecho que la reactivación económica de la ciudad aparece como un requisito básico, no sólo para el mejoramiento de los niveles económicos de la población -a través del aumento de las posibilidades de empleo y de los niveles de ingreso-, sino para mejorar la capacidad del gobierno local, contar con recursos genuinos que se traduzcan en una gestión y planificación adecuada a los recursos y potencialidades de la zona.

 

Las finanzas municipales

Las finanzas municipales son altamente dependientes de los recursos provenientes de la jurisdicción provincial a través de la coparticipación municipal. Los recursos propios no son suficientes para su financiamiento, aunque en el último quinquenio ha mejorado a partir del auge de la actividad turística e inversiones turístico inmobiliarias. El municipio atraviesa una situación financiera difícil como consecuencia de deudas contraídas en gestiones anteriores, y a la deuda existente se agrega otra, la del descubrimiento de una cuantiosa estafa protagonizada por altos funcionarios del ejecutivo que superarían los dos millones de pesos.

 

Aspectos legales e institucionales

Del análisis de las normas constitucionales -nacional y provincial-  y de la Carta Orgánica Municipal se desprende que los municipios en general, y el de Puerto Iguazú en particular, no carecen de restricciones a ese nivel para avanzar en el desarrollo de sus propias instituciones y en el ejercicio del poder jurisdiccional correspondiente, sobre todo, a partir de las nuevas disposiciones de la Constitución Nacional reformada y de la sanción de la Carta Orgánica local. El énfasis puesto en la problemática ecológico-ambiental, genera expectativas respecto de los pasos a dar por el gobierno municipal en esta materia.

Del análisis de la legislación vigente se infiere que a pesar de que la constitución nacional y provincial tienen claras disposiciones en favor de las autonomías municipales, las leyes - nacionales y provinciales- mantienen en general, el poder de gestión centralizada y se manifiesta en la concentración de responsabilidades de los organismos centrales.

En la provincia de Misiones, la tendencia de los municipios de primera categoría a hacer uso de sus derechos autonómicos y sancionar sus propias Cartas Orgánicas, posiblemente conducirá a la generación de un nuevo marco de relaciones, más descentralizado, entre el gobierno provincial y los municipios, a fin de contar con un mayor protagonismo frente a sus propias comunidades. El gobierno local tiene como desafío encarar un ordenamiento integral destinado a satisfacer a su población residente y al flujo de población turística que se desplaza por el territorio con destino al Parque Nacional Iguazú, sin encontrar en la ciudad de Puerto Iguazú sitios atractivos, buenas condiciones ambientales, recreacionales y/o servicios que incentiven a una mayor permanencia en el lugar. Aspecto que atenta contra la población residente, de la que se estima importante proporción de pobres que sufren la precariedad laboral y viven en condiciones de riesgo ambiental.

              

La capacitación de los recursos humanos

El equipo de Investigación del proyecto organizó Talleres en la ciudad de Iguazú en Noviembre del 2004 y Marzo de 2006. En este ámbito se debatieron diversos temas que involucraron directa e indirectamente a los agentes relacionados con el turismo. Con la presencia de autoridades provinciales, municipales y  miembros del sector  privado se identificaron en primera instancia algunos ejes de la problemática turística de Iguazú.

 

El Parque Nacional Iguazú -PNI-

El Parque Nacional Iguazú, creado en el año 1934  por la Ley 22.351 ocupa una superficie de  67.620 has en un eje fluvial a lo largo de 50 Km. por el Río Iguazú. En 1992 fue declarado Patrimonio Natural Mundial de la Humanidad por la UNESCO, conjuntamente con el Parque Nacional do Iguaçú, Brasil. El PNI presenta dos secciones bien definidas: la reserva-tangible (6.336 ha) de acceso a los turistas y el parque-intangible de 53.309 has.

Se entiende por Área Cataratas al sector de la Reserva del Parque Nacional Iguazú (1% del territorio), donde se localiza el Hotel Sheraton, el Concesionario del PNI, Carlos E. Enríquez S.A. y otros UTE cuya marca turística es Iguazú Argentina. Además de otros prestadores de servicios como el restaurante Fortín, Jungle Explorer. Para el año 2004 el número de visitantes fue de 820.000, cifra record que supera un 30% a la cantidad recibida en 2003 con 630.000 visitantes.

 

La empresa turística en el Destino Iguazú – Cataratas

El análisis de las empresas turísticas de Puerto Iguazú profundiza la caracterización de las empresas hoteleras, gastronómicas y agencias de viajes de esta localidad. Se percibe claramente la asimetría en cuanto al tamaño, cantidad, equipamiento y calidad de servicios entre las empresas Argentinas y las de Foz de Iguazú. El relevamiento del servicio de alojamiento en el Municipio de Iguazú y Área Cataratas se compone de 17 hoteles -de diversa categoría, otros sin categorizar-, 9 residenciales, 2 hosterías,  6 hostels, 2 complejos de cabañas y 2 campings, 1 apart hotel, 6 bungaloes/cabañas, totalizando 45 establecimientos para la oferta de alojamiento. El primer alojamiento del Área Cataratas perteneció a la empresa Núñez y Gibaja de Posadas y data de 1912. Posteriormente, en la década del ’50 se abre La Cabaña, próxima al puerto e Intendencia del PNI, sitio de alojamiento residencial de la familia y de científicos, estudiosos e invitados que visitan el parque. Los visitantes acuden a la zona principalmente en barco pues la ruta Nacional Nº 12, principal vía de comunicación terrestre no estaba pavimentada. Se fueron sumando otros servicios de alojamiento y en especial en la década del ‘70 y del 2000 surgen nuevas modalidades de alojamiento.

Las acciones que encara el Gobierno Provincial y la Ente Municipal de Turismo Iguazú -EMTURI- en 1985 a 1990, repercuten en la construcción de numerosos hoteles en la ruta que conecta las Cataratas con el ejido urbano de Puerto Iguazú. Sin embargo, en los ‘90 queda la impronta de construcciones-esqueletos, sin terminar, dado que al aplicar la ley de Convertibilidad, con una moneda nacional sobrevaluada se afecta la afluencia de turismo internacional al destino Iguazú; también los residentes argentinos viajan a destinos lejanos. La Convertibilidad condiciona la continuidad de obras, y los hoteles en construcción de la década del ‘80 se abandonan, imagen que aún hoy al entrar a la ciudad es dable observar los esqueletos de hormigón. La década del 2000 caracteriza nuevas modalidades de alojamiento: hostels, cabañas, apart hotel, hoteles boutique, categorías que no se encuentran incluidas en la legislación de alojamientos actuales de la Argentina, imposibilitando las tareas de fiscalización por parte de las autoridades públicas. También la apertura de siete complejos hoteleros de capitales extranjeros en el área de las 600 hectáreas con relictos de selva, imprime una marca de categoría en el municipio con solo un hotel de cadena, el Sheraton de la firma Starwood Internacional. Actualmente se aprecia un claro interés en los empresarios hoteleros y no hoteleros de invertir en alojamientos alternativos, y hasta se remodelan y terminan obras en algunos de los esqueletos de hormigón como nueva imagen de cierta dinámica en la actividad turística. Entre los problemas que destacan las entrevistas realizadas a los empresarios aparece la  infraestructura básica de la ciudad: servicio deficiente de agua potable, cloacas y  recolección de residuos urbanos; también reclaman actividades recreativas y culturales diurnas y nocturnas  para los visitantes y habitantes locales.

En la ciudad de las Cataratas se localizan 28 empresas agencias de viajes, de las cuales 27 organizan y venden paquetes turísticos. Sin embargo, la mayoría de ellos cuestiona la posible autonomía, en el marco de la presión que ejercen los tour operadores de Buenos Aires quienes fijan los tiempos de recorrido y los servicios a contratar en Puerto Iguazú o Foz do Iguaçu, acorde a la conveniencia cambiaria y/o la posibilidad del alojamiento en virtud del mayor número de plazas. En el momento de apertura de las agencias se destacan dos instancias: los que abrieron en la década del ‘80 y los de reciente apertura desde el año 2003 en adelante. La mayor parte de las agencias trabajan con turismo receptivo, con variaciones según la estructura de la agencia en relación con la cantidad de empleados, local propio o alquilado y móvil propio. Se destacan dos grupos de agencias: las que cuentan con equipamiento de móviles, local propio y tienen mayor poder de mercado, en cambio las pequeñas agencias tercerizan los servicios. En general, tienen vinculación con hoteles de mayor categoría -de 4 y 5*- y con los restaurantes en ambas ciudades gemelas, además de programar las visitas en ambos lados de las Cataratas y atractivos del área de influencia local: las minas de piedras semipreciosas en Wanda, y las ruinas jesuítico-guaraníes en San Ignacio.

La demanda corresponde mayoritariamente a extranjeros -europeos, norteamericanos, mexicanos, colombianos y australianos- adultos y tercera edad, con niveles de ingresos elevados, que ya han recorrido diversos lugares de Argentina: El Calafate, Bariloche, Buenos Aires, Ushuaia, Salta y Mendoza. Permanecen en Puerto Iguazú entre uno a cuatro días. En general, las quejas que realizan los turistas se deben a la falta de actividades en Iguazú, así como pocas frecuencias y demoras en los vuelos aéreos.

En el análisis de las interdependencias que se desarrollan entre los actores de la actividad turística, se resume la lógica funcional y/o sectorial con:

a- los restaurantes de Puerto Iguazú, en general tienen una relación de Buena a Muy Buena. Algunos reclaman mayor variedad de platos y la calificación del personal.

b- los hoteles de Puerto Iguazú: Muy buena relación. Destacan la calidad de los servicios y la ausencia de  conflictos.

c- las agencias de Foz do Iguaçu: existe una buena relación. Se trabaja en conjunto.

d- los hoteles de Foz do Iguaçu: muy buena relación, cumplen lo acordado y tienen muy buenos servicios, aunque algunos agentes destacan la diferencia de tarifas.

e- la Municipalidad local: sin o mala relación en muchos casos: “a la municipalidad solo le interesa cobrar impuestos.”

f- la Dirección de Turismo Municipal: de buena a regular: “no atiende los problemas del sector.”

g- el EMTURI -Ente Mixto Municipal de Turismo-: se reconocen opiniones muy buenas, regulares y muy malas. “no atiende al sector, solo sale a promocionar afuera y no conoce la realidad local”

h- la UTE Cataratas Argentinas, concesionaria del Área Cataratas Argentina: en general reconocen opinión muy positiva.

Por otro lado como habitualmente el paquete turístico incluye visita de las Cataratas del lado brasileño, se inquirió acerca de la dificultad de realizar los trámites aduaneros y las respuestas han sido mayoritariamente de regular a malo. Los motivos son los engorrosos trámites, el tiempo de espera, la revisión minuciosa de la unidad y la documentación. Otros están de acuerdo y sostienen que está muy bien  “es lo normal y necesario.”

En la valoración de la rentabilidad de la actividad turística en Iguazú todos los entrevistados acuerdan una respuesta positiva en relación con la permanencia, responsabilidad e inversión en equipamiento y capacitación del personal. Varios empresarios realizan inversiones en mejoras del local, compra de local propio o adquisición de nuevos móviles.

Los agentes de turismo destacan el escaso compromiso de la comunidad con la actividad turística. Algunos reconocen dos sectores de población: a) los que trabajan en turismo o en la gestión pública, conscientes de la relevancia de la actividad turística y,  b) los que no tienen vinculación con el turismo, es decir, gran parte de la población local.

En el servicio de gastronomía se advierte los escasos restaurantes en Puerto Iguazú, hecho que genera la saturación de los establecimientos y el tiempo de espera de los comensales; tampoco realizan  espectáculos o shows. Se relevaron 6 establecimientos de un total de 8 establecimientos reconocidos: Fechomanía, Lautaro, Victoria, El Patio, El Fratello, JB. En general, no presentan un menú muy variado, ofrecen pizzas y carne asada. La demanda, variado en edades y orígenes, acude al lugar especialmente para cenar, luego de pasar el día en las Cataratas. Los restaurantes con más éxito son aquellos que se localizan en los alrededores de la terminal de ómnibus y próximo a los residenciales y hostels.

 

Análisis general de las empresas turísticas.

En general los empresarios buscan maximizar los beneficios y  conservar en forma de ahorro el dinero logrado  sin realizar importantes inversiones. Existen empresas familiares en las cuales el proceso de toma de decisiones es menos objetivo y más mediático. Las mayores inversiones provienen de capitales foráneos. Desde el actor local se percibe temor a que se repita la crisis de los ‘90. La presencia de algunos monopolios o empresas con mayor participación en el mercado, genera brechas y dificultades de articulación y participación, tanto de parte de la comunidad en general como de los pequeños empresarios turísticos de origen local. La integración entre empresas es muy heterogénea. Por un lado, se perciben acuerdos informales entre diversos prestadores de servicios: por ejemplo entre hoteles y restaurantes,  y otros más formales como las agencias con los restaurantes y los hoteles.

Finalmente, se destaca la escasa valoración y representatividad de las asociaciones, cámaras y entes de desarrollo empresario local como la Asociación Gastronómica Hotelera y Afines de Iguazú, AGHAI, el Ente Municipal de Turismo, EMTURI, y la Cámara de Comercio, Turismo e Industria de Puerto Iguazú.

 

Consideraciones finales

El municipio tiene la oportunidad de ampliar el área urbana con las tierras que cede el Ejército Argentino. A las 2.000 has cuasi ocupadas, se agregan otras 6.900 has de ueto Península cedidas por el Ejército a la provincia, y el Parque Nacional Iguazú. Las fortalezas apuntan a definir gestiones políticas y económicas concurrentes en la instrumentación del ordenamiento territorial del destino Iguazú-Cataratas, contribuir en la mejor delimitación de los usos urbanos y recreativos, aspecto que redundaría en la mejor complementación de los atractivos entre el Área Cataratas y la ciudad de Puerto Iguazú. A nivel nacional existen nuevas líneas de crédito para el desarrollo del turismo y políticas de gestión muy favorables. Se visualiza la tendencia de escenarios futuros con predominio del turismo activo -rural, ecoturismo-.

Como amenaza la competencia de destinos entre ambos parques nacionales e intentos de instalar una imagen de inseguridad y peligro terrorista en la triple frontera. También recibir el efecto de las migraciones internas rurales por la escasez y/o concentración de tierras en el área de influencia. La ausencia de fiscalización y desactualización de las normativas de calidad.

Entre las debilidades internas se destaca la falta de infraestructura básica para el desarrollo urbano del destino Iguazú. La falta de coordinación y continuidad política entre los actores involucrados en la actividad turística. La pobreza y marginalidad social, la ausencia de proyecto socioeconómicos para los residentes rur urbanos.

Finalmente entre las oportunidades se destaca la política nacional de turismo que otorga prioridad al turismo receptivo y considera a la actividad privada como aliada estratégica. La posibilidad de integración operativa entre las cámaras de comercio y turismo de Brasil y Argentina, Misiones. Sin embargo, importa destacar que el hecho de pronunciarse a favor del turismo o de una determinada forma de empleo de dicho sector, afecta a numerosos campos de la actividad tanto municipal como provincial y regional, y requiere en consecuencia, de una labor intersectorial de los organismos gubernamentales y no gubernamentales. Dado que muchas de las actividades turísticas, pueden suponer beneficios o costos a otros individuos o a otras actividades económicas distintas y, por lo tanto, producen efectos externos que pueden ser positivos o negativos, es decir externalidades.

 

 

Referencias bibliográficas

 

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[3][3] Jelin, E. Fronteras, naciones y género. Un comentario En Grimson, Alejandro (comp.) Fronteras, naciones e identidades. La periferia como centro. Ed. Ciccus/La Crujía Buenos Aires.

[4][4] Musset, A. Diario Clarín, Suplemento Zona 29/08/04

[5][5] Raffestin, C; 1993:179

[6][6] www.misionesonline.net, edición 2472.

[7][7] www.misionesonline.net. edición 2518.

[8][8] Propuesta para el desarrollo turístico de Puerto Iguazú, Secretaría de Planeamiento, Misiones, 1980.

[9][9] UNaM Diagnóstico socioeconómico de los pobladores de las 2000 has., Puerto Iguazú, 2004.

[10][10] Diario El territorio 8/04/04 y 27/04/06.

[11][11] Garay, A. Proyecto Protección contra Inundaciones, SUPCE, Misiones, 2002.

[12][12] Moraes, Antonio C. R., 2002:16


Ponencia presentada en el Simposio Geografía y Turismo. Octavo Encuentro Internacional Humboldt. Colón, Entre Ríos, Argentina. Viernes 29 de setiembre de 2006.