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Asunto:[encuentrohumboldt] 440/05 - ISLA DE LOS ESTADOS (ARGENTINA), ENTRE LA BIODIVERSIDAD Y LA EXTINCION
Fecha:Jueves, 17 de Noviembre, 2005  11:08:47 (-0300)
Autor:Centro Humboldt <humboldt @...........ar>

ISLA DE LOS ESTADOS (ARGENTINA), ENTRE LA BIODIVERSIDAD Y LA EXTINCION

 

Andrés Peña

Biólogo

Museo Argentino de Ciencias Naturales de Buenos Aires

 estudiosaustralesap@yahoo.com.ar

 

 

                                                          Objetivo

El objetivo del proyecto que, sobre la Isla de los Estados, el autor está realizando desde el Museo Argentino de Ciencias Naturales de Buenos Aires, es la integración de la información que existe sobre la isla, en un sistema de información geográfico (sig) geobiológico, enfatizando en un enfoque ambiental y conservacionista, de la biodiversidad insular. No existe, hasta el presente, integración digital de  información geobiológica de la isla, siendo, entonces, el objetivo del proyecto,  generar un sig de la isla toda, al que se aspira a desarrollar en etapas, siendo la primera de ellas, el fiordo designado,  según  la cartografía,  como Puerto Parry y las  inmediaciones del mismo.

                     

  Geografía insular y reseña del impacto humano sobre la isla.

La Isla de los Estados, de 480 km 2,  se encuentra a mil km al norte de la Península Antártica, forma parte  del Arco del Scotia, el que se prolonga hacia el sur, dando origen a las  Islas Shetland del Sur y biogeograficamente integra  la Región  Antártica, Dominio Subantártico, Distrito Magallánico. Es una emergencia, hacia el este,  del sector fueguino de la Cordillera de los Andes, al otro lado del Estrecho de Le Maire, de unos 30 km de ancho, el que la separa  de la Isla Grande de Tierra del Fuego. En dirección este-oeste, el ancho máximo e la isla de unos 61 km y en dirección norte-sur, la longitud máxima es de 23 km  y la mínima de 0.5 km. . El territorio es montañoso y abrupto, producto del modelado de la glaciación pleistocena; el retiro de los glaciares dejó una costa característica de fiordos. Su  piso mesolitoral es de corta extensión, ya que las costas caen a pique,  existiendo,  muy cerca de las mismas,  grandes profundidades.  La Isla está constituida por rocas vulcanógenas y sedimentarias jurásicas y cretácicas y sedimentarias de edad cenozoica, pertenecientes al cuartario. Son característicos los suelos  turbosos. La nubosidad media anual es de 6/8 y la temperatura media anual es de 5.5º C. Los vientos predominantes son, de mayor a menor, los de los cuadrantes  NO, SO, O, S, N, SE, NE, E. 

La Isla está bajo la influencia de las frías aguas subantárticas y se caracteriza por una biodiversidad singular, que incluye a no menos de 1000 especies vegetales y animales; sus aguas circundantes tienen  poblaciones de algas que forman “bosques” donde habita una fauna muy diversa;  es por lo anterormente expresado,  que en el año 1923 fue categorizada como  área natural protegida, aunque   mucho tiempo antes, los antiguos pobladores de la zona la llamaron chuanisin, que en su lengua significa “isla de la abundancia”.  Actualmente, aunque con severísimas  deficiencias, es reserva natural provincial. Hace algunos años fue intención de las autoridades nacionales  proponerla como patrimonio natural de la humanidad. Los cazadores extinguieron,  durante los siglos XIX y XX,  las colonias de lobos marinos y de pingüinos rey, actualmente las cabras y los ciervos colorados- estos últimos fueron  transportados hasta el lugar, durante la tiranía militar 1976-1983 - están impactando severamente sobre la cobertura vegetal, hubo un proyecto de origen  español, destinado a criar salmón rosado en sus aguas circundantes - lo que hubiera afectado tanto al ecosistema marino como al terrestre-  y actualmente existen peligrosos proyectos, destinados a  explotarla turisticamente y si no son pocas las acechanzas sobre esta isla paradisíaca, son grandes las dificultades para localizar  la bibliografía científica sobre la misma, elaborada desde el S. XIX por geólogos como Bove y Lovisato  y botánicos como Spegazzini -los tres,  italianos-,   ya que la precitada se encuentra dispersa en bibliotecas privadas y en instituciones científicas -en estas últimas  las publicaciones suelen ser pocas y  fragmentarias- aunque no es esto lo más grave, ya que valiosos textos científicos sobre la isla, se perdieron cuando se incendió  el Museo de Ciencias Naturales de Rosario y cuando desaparecieron -hace pocos años- la mayoría de los doce mil volúmenes de la biblioteca del Jardín Zoológico de Buenos Aires. Por otra parte, la adquisición en librerías especializadas de  la escasa bibliografía existente, se encuentra particularmente dificultada por la devaluación de nuestra moneda, ya que los científicos extranjeros, vivamente interesados en nuestras tierras australes, se encuentran dispuestos a pagar montos importantes por los textos en cuestión, fijando, así, un precio piso en euros o bien en dólares, para aquellos, haciéndose muy difícil, entonces, su adquisición por parte de los científicos argentinos. Desafortunadamente, mientras por dificultades presupuestarias de las instituciones públicas argentinas, no se reedite, este problema persistirá.

Es por todo lo anterior,  que el autor se propuso tanto una  tarea conservacionista de los ecosistemas de la isla, como la localización de la bibliografía científica sobre la misma, con el fin de darle, después de su adquisición, un soporte en cd que facilite su conservación.

 

Antecedentes científicos

  Existe antigua información sobre la Isla de los Estados. En 1828 se  construyó un observatorio en Puerto Cook y en 1829 se confecciona un mapa de la isla. Durante 1881 y 1882 se realizó una expedición  comandada por Luis Piedrabuena -único argentino del grupo- compuesta por Santiago Bove, geólogo y jefe científico, Domingo Lovisato, geólogo, Decio Vinciguerra, coleccionista de historia natural  y Carlos Spegazzini, botánico y especialista en micología.  En 1892, en una de las pequeñas Islas de Año Nuevo, la Armada Argentina funda un observatorio meteorológico, por lo que la misma es llamada Isla Observatorio. En 1902, Dabbene, naturalista viajero del Museo Nacional de Buenos Aires -actualmente Museo Argenino de Ciencias Naturales  de Buenos Aires-   describe la presencia de grandes loberías y pinguineras. El Padre Agostini, en 1912, observa numerosas colonias de lobos y pinguinos. En 1934,  el Dr. Castellanos colecciona  ejemplares botánicos y el Dr. Harrington realiza observaciones geológicas y paleontológicas. En 1967, desde  el Centro de Investigaciones de Biología Marina (CIBIMA), el Dr. Kuhnemann organiza una expedición a Puerto Cook y el Lic. Caminos confecciona la hoja geológica en 1979,  pero aún hoy, numerosas localidades no han sido exhaustivamente estudiadas.

 

                                                                      El proyecto sig

Un sistema de información geográfia (sig), es una herramienta  informática relativamente reciente, que se  levanta sobre  información  pre-existente, georreferenciada, tanto analógica como digital. La información,  organizada en capas, mediante un apropiado programa  de computación, permite una  eficaz administración de aquella y puede ser muy útil si se pretende  generar un plan de manejo de un área natural. Con relación a lo anteriormente expuesto, el autor realizó, durante abril y mayo del año 2002, una campaña en la isla, de 45 días de duración y actualmente se encuentra trabajando en la confección de un sistema de información geográfica de Puerto Parry - uno de los fiordos de la costa norte-; esta tarea  está siendo realizada, conjuntamente,  con el Dr. Juan Carlos Gómez, profesor de la Carrera de Geología de la Universidad Nacional de La Plata y experto en teledetección y el Dr. Juan Pedro Spikermann, geólogo, del Museo Argentino de Ciencias Naturales de Buenos Aires.

 

Fuentes de información:

Imagines satelitales.

Cartas imagen.

Modelo de elevación digital.

Fotografías aéreas.

Cartografía básica planimétrica y altimétrica.

Cartografía temática.

Carta geológica.

Textos zoológicos, botánicos y geológicos

Datos de campo

 

Algunas de las capas temáticas seleccionadas y su contenido:

Orografía. No existen altos picos; los más altos son el Bove (825m), el Spegazzini (741m) y el Torre (710m). Las tierras más bajas se encuentran al oeste.

 

Costas. Son profundas,  irregulares y forman  fiordos. No abundan las costas de arena, aunque sí altas paredes rocosas, que caen a pique en el mar. El mesolitoral está pobremente desarrollado.

 

Chorrillos. Son cuerpos de agua  rápidos, de longitud reducida y de caudal variable, producto del derretimiento de la nieve y por ello típicos de la primavera y el verano.

Lagos. Los lagos tienen una pequeña concentración de nutrientes (oligotróficos). En sus aguas pueden encontrarse algas. El más grande es el Lovisato, con una longitud  de 3 km en  dirección norte-sur.

 

Biología insular. La fauna costera está representada por aves como la remolinera patagónica (Cinclodes patagonicu), la arza bruja (Nycticorax nycticorax),  mamíferos como el lobo de dos pelos (Arctocephalus australis) y el ratón de los guindales (Abrothrix xanthorhinus). Entre los vegetales, las especies vasculares  principales son  el guindo (Nothofagus betuloides) y el canelo  (Drymis winterii). En el mar litoral abundan algas verdes, rojas y marrones como el cachiyuyo  (Macrocystis pyrifera).

 

Islas vecinas. No lejos de la costa sur, se encuentran las islas  Dampier and  Menzies, entre las más importantes  y  no lejos de la costa norte, se encuentran las  Islas de Año Nuevo, de las que la Isla Observatorio es la más grande del grupo.

 

Actividad humana. El único asentamiento humano,  es un pequeño destacamento naval, llamado Luís Piedrabuena, el que se encuentra en el área de Pueto Parry

 

Tiempo de ejecución

Fue estimado en 3 años.

                                                

Destino del sig.

Personal científico y técnico  y público en general.

 

Actividades de campo y laboratorio.

Laboratorio.

Selección de los programas de computación.

Digitalización de cartografía básica y temática,  de fotos aéreas e imágenes satelitales

Georreferenciación.

 

-Carta imágen. Corresponde a un archive raster, georreferenciado, en Proyección Gauss-Kruger, Faja 4, Datum wgs84. A partir de estos datos y usándolos como información de matching, se corrigieron geométricamente las imágenes satelitales, utilizando un polinomio de primer órden.

-Carta geológica. La carta geológica fue georreferenciada, utilizando las coordenadas consignadas en la misma. La información altimétrica  fue digitalizada, obteniéndose un archivo vectorial dxf, de las curvas de nivel y  a partir de este dato, se generó un modelo de elevación digital, el que luego fué empleado en las vistas en perspectiva 3D, las que resultaron muy útiles en la etapa de interpretación visual de las características del relieve y la cobertura asociada.

-Cartas naúticas. Se practicó escaneado y georreferenciación, Los datos digitales fueron procesados, generándose una serie de algoritmos, lo que permite representar y discernir la cobertura vegetal y las expresiones del relieve.

-Fotografías aéreas. Fueron digitalizadas y corregidas geométricamente; posteriormente se generó un mosaico digital, realizándose el balance radiométrico correspondiente y una fusión, también digital, entre el mosaico precitado y el algoritmo TM RGB 453.

 

La cartografía e imágenes procesadas anteriormente, fueron incluidas en el proyecto sig, en entorno Mapinfo, sobre el que se está generando información cartográfica básica (planimétrica) y temática (por ej.:cobertura vegetal).Mediante técnicas de interpretación visual, se están desarrollando bases de datos en formato dbf, para incluirla en el proyecto.

 

 

Campo. Algunos objetivos.

-Geología. Obtención de muestras  de minerales y rocas para, mediante su análisis, caracterizar la mineralogía y petrografía de la isla y observaciones de campo, que junto a imágenes satelitales y fotografías aéreas, servirán para el mejor conocimiento de la geología estructural y la geomorfología.

-Edafología. Suelo. Obtención de material de suelo con el fin de conocer algunas variables edáficas, tales como pH y contenido de nutrientes tales como nitrógeno, fósforo, calcio, potasio, etc.

-Biología. Inventario de fauna y observación de la sucesión de las especies vegetales, simbiosis interespecíficas y cambios adaptativos, a lo largo de transectas que se  extiendan desde la costa hasta las cimas . Se tendrán en cuenta datos sobre diversidad, densidad y cobertura.

Meteorología. Obtención de datos.

 


Ponencia presentada en el Simposio Problemáticas Ambientales. Séptimo Encuentro Internacional Humboldt. Villa de Merlo, San Luis - Argentina. Miércoles 21 de setiembre de 2005.